Por qué los cronógrafos monopusher son primitivos y una breve historia de la complicación del reloj cronógrafo

"¡No solo un cronógrafo, Ariel, sino un cronógrafo monopusher !" He escuchado frases como esta a lo largo de los años en el contexto de las marcas de relojes que me muestran sus nuevos relojes de cronógrafo de un solo pulsador (monopusher), y nunca me he sentido cómodo. escuchando cómo deberíamos estar impresionados por los cronógrafos de uno contra dos empujadores. ¿Por qué, exactamente, es que las marcas sienten la necesidad de mentirnos acerca de cómo el rendimiento del cronógrafo monopusher se compara con la complicación más moderna del cronógrafo de dos pulsadores?

Realmente no sé la respuesta a esa pregunta. Quizás algunas de las personas que me están contando esta información no entienden que los cronógrafos monopusher son una forma de cronógrafo anterior y más primitiva en comparación con un sistema de cronógrafo de dos pulsadores. También es posible que debido a que muchos cronógrafos de hoy confían en el popular sistema de dos pulsadores, sienten que vale la pena señalar su excepción.

Breitling, primer reloj de pulsera con cronógrafo monopusher de 1915.

Todo esto me hizo pensar en cuándo comenzaron los dos sistemas de empuje del cronógrafo, al menos en el ámbito de los relojes de pulsera. La historia del cronógrafo en sí es bastante interesante. Durante mucho tiempo, se pensó que Nicolas Rieussec inventó el cronógrafo en 1821. En Francia, Rieussec inventó una caja de medición de tiempo que literalmente escribió en papel para ayudar a cronometrar las carreras de caballos. En 2013, el mundo horológico necesitaba reescribir la historia porque se descubrió que Rieussec no inventó el cronógrafo (para disgusto de Montblanc). Más bien, fue el famoso fabricante de relojes Louis Moinet quien inventó un reloj de bolsillo estilo cronómetro en 1816 (discutido por mí aquí en Forbes). El dispositivo de Louis Moinet, irónicamente, tenía un pulsador de función de reinicio primitivo además del pulsador de inicio y parada. Sin embargo, esto no se combinó con un mecanismo de indicación de la hora, y ciertamente no era parte de un reloj de pulsera.

Breitling primer reloj de pulsera cronógrafo con pulsador de arranque / parada independiente, de 1923

"Cronógrafo" significa literalmente "escritor del tiempo", probablemente debido a la invención de Rieussec que literalmente escribió en papel. Curiosamente, en el mundo de los relojes, muchas personas con experiencia limitada en relojes creen erróneamente que un "cronógrafo" es solo otro nombre para un reloj. Eso no es verdad. Un "cronómetro" es un mejor término para eso, aunque en el mundo de los relojes, cronómetro es el término aplicado a ciertos movimientos del reloj que están certificados por COSC por tener un nivel de precisión requerido. Más tradicionalmente, el cronómetro se usaba como un término para relojes científicos y de navegación especialmente precisos. Pero yo divago…

Anuncio vintage de Minerva que muestra algunos relojes de bolsillo con cronógrafo

Durante muchos años, las complicaciones del cronógrafo en los relojes de bolsillo (y más tarde, en los relojes de pulsera) utilizaron un único pulsador operativo para realizar tres tareas. Para que un único pulsador haga tres cosas, simplemente avanzó, inició, se detuvo y restableció la función de cronógrafo. Eso significaba que un usuario no podía pausar el cronometraje de algo. Si dejaron de cronometrar un evento, necesitaron restablecer el cronógrafo antes de reanudar el cronometraje de ese evento. Por lo tanto, puede ver que los cronógrafos monopusher tienen una funcionalidad más limitada que los cronógrafos de dos pulsadores. Esto se debe a que en el sistema moderno de dos pulsadores estándar, se puede usar un pulsador para iniciar y detener el cronógrafo varias veces, mientras que se usa un pulsador separado para reiniciarlo.

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En 1913, Longines fue la primera compañía en producir un cronógrafo de pulsera ...

En 1913, Longines fue la primera compañía en producir un cronógrafo de reloj de pulsera. El tema del primer reloj de pulsera con cronógrafo del mundo es algo que discutimos más en nuestro artículo sobre los 10 mejores relojes mecánicos técnicamente importantes aquí. Poco después, en 1915, Breitling produjo su propia versión de un cronógrafo de reloj de pulsera. ¿Le sorprende que se pareciera bastante al Longines? La mayoría de los primeros relojes parecían similares. Piense en lo sorprendente que hubiera sido si el cronógrafo de relojes de pulsera hubiera debutado en 1916, exactamente 100 años después de la invención del cronógrafo ... eso habría sido un gran comunicado de prensa.

... mientras que, en 1934, Breitling inventó el primer cronógrafo de pulsera de dos pulsadores.

La razón por la que crié Breitling además de Longines es porque aunque no inventaron el primer cronógrafo de reloj de pulsera, sí inventaron el primer cronógrafo de reloj de dos pulsadores en 1934. Eso es casi 20 años después de que debutaran su cronógrafo de reloj de pulsera. - Me pregunto qué tardó tanto y por qué nadie más pensó en esto hasta entonces. Un problema, por supuesto, tenía que ver con los fabricantes de relojes que querían hacer la menor cantidad posible de agujeros en una caja de reloj porque así es como pueden entrar el polvo y el agua. Aparte de los empujadores atornillados, no había tecnología de juntas real disponible en los relojes. Por esta razón, creo que ve muchos pulsadores de cronógrafo monopusher integrados en la corona del reloj real.

Breitling se refiere a su innovación de 1934 como una "segunda pieza de empuje de retorno a cero". La idea aquí es que, en lugar de tener un solo pulsador para iniciar, detener y luego restablecer el cronógrafo, se utilizarían dos pulsadores. En este diseño, se usa un pulsador de cronógrafo para iniciar o detener el cronógrafo, y el otro pulsador se utiliza para restablecer el cronógrafo a la posición cero.

El reinicio del cronógrafo con este sistema solo se puede hacer cuando la función del cronógrafo está detenida. Una innovación posterior conocida como el "cronógrafo flyback" agregó el nivel final de funcionalidad que permite al usuario restablecer instantáneamente el cronógrafo mientras está en funcionamiento (sin tener que detenerlo primero). Los cronógrafos Flyback son particularmente útiles para aquellos que buscan grabar eventos en rápida sucesión. Aparentemente, también fue Breitling quien inventó el primer reloj cronógrafo flyback en 1923, pero no está claro si era o no un reloj de pulsera. No lo creo. Longines, sin embargo, fue el primero en patentar el concepto, y lanzaron el primer reloj cronógrafo flyback en 1936.

También debo tener en cuenta el rattrapante, o cronógrafo de "fracción de segundo". A veces también se les llama "cronógrafos dobles"; para este último, vea la división doble de A. Lange y Söhne que se muestra arriba. Esta complicación algo rara y difícil de ensamblar también resulta ser de uso limitado (en mi opinión), pero a menudo se asocia con algunos relojes muy complicados (y caros). El cronógrafo de segundos divididos agrega otro empujador a una caja que está destinada a controlar el inicio y el restablecimiento de una segunda manecilla de segundos del cronógrafo. En "reposo", esta manecilla de cronógrafo adicional en realidad "se esconde" debajo de la manecilla de segundos del cronógrafo principal. Cuando se activa, puede medir de forma independiente hasta 60 segundos mientras el cronógrafo principal está en funcionamiento. Por lo tanto, los cronógrafos de fracción de segundo ofrecen a los usuarios la capacidad de cronometrar eventos de hasta 60 segundos mientras el cronógrafo principal no se ve interrumpido.

El primer reloj de pulsera cronógrafo rattrapante de 1923. Reloj vendido por y cortesía de imagen de: Sotheby's

Aparentemente, Patek Philippe fue la primera compañía en poner un cronógrafo rattrapante en un reloj de pulsera en 1923. Sin embargo, el segundo cronógrafo dividido como complicación se remonta a los relojes de bolsillo del siglo XIX. Quizás, la innovación más reciente en el mundo de los cronógrafos en relación con esta discusión es el Audemars Piguet Royal Oak Concept Lap Timer, que se estrenó en 2015. En este reloj, Audemars Piguet amplió la funcionalidad de un concepto de cronógrafo de fracción de segundo que permite que se inicie, detenido y restablecer de forma independiente.

Todo este artículo comenzó con la premisa de que los consumidores de relojes deberían comprender el orden de picoteo relativo de las complicaciones del cronógrafo en los relojes de pulsera. Siento que cuando las marcas de relojes intentan promocionar los cronógrafos monopusher sobre otros cronógrafos, son consumidores engañosos. Tal vez como amante de los relojes, has tenido conocimiento de estas conversaciones, y tal vez no. Si bien los cronógrafos monopusher pueden tener una elegancia y un sentido de la historia más larga para ellos, son complicaciones de cronógrafo más básicas y menos funcionales en comparación con otras, es decir, el cronógrafo de dos pulsadores ahora estándar. Un conocimiento como este lo ayuda a ser un mejor cliente de relojes y ayuda a aclarar algunas de las tácticas de humo y espejo que usan algunas marcas de relojes de lujo en el contexto de la promoción de algunos de sus productos.