Lo que quieres saber sobre Watch Luminant

¿Alguna vez has pensado en lo que hace que tu reloj brille en la oscuridad?

Este tema tiene una historia muy colorida y dudosa. Comenzó a principios del siglo XX, alrededor de 1910, cuando algunas compañías comenzaron a usar el radio en los diales y manecillas del reloj para crear un efecto de "brillo en la oscuridad". El radio es un metal de tierra radiactivo alcalino blanco casi puro, y se encuentra en la naturaleza en minerales de uranio. Fue descubierto por Marie y Pierre Curie en 1898. Lo que descubrió Marie Curie fue que un tubo de ensayo de radio emitía un "resplandor de hada", y mantenía un vial al lado de su cama como una especie de luz nocturna. Luego descubrió que el brillo no provenía del propio radio, sino de la ionización de los materiales que lo rodean, que cuando se ionizan, emiten luz (brillos). Las compañías de relojes agregaron materiales a la pintura de radio que hizo que los materiales brillaran, iluminando así los números y las manos en la oscuridad.

Para el usuario, en qué pieza de conversación se convirtió su reloj: afuera en la noche o en un teatro oscuro, el usuario aún podía decir la hora. La Revolución Industrial había creado otra maravilla de la ciencia y la raza humana podría marcar otra muesca en su cinturón. No más escuchar las campanas para marcar las horas para marcar la hora de la tarde, y no confiar más en los relojes de carruaje para sonar las horas y cuartos de hora a intervalos regulares. Y como todos los nuevos inventos "tecnológicos", se convirtió en furor para el propietario de relojes orientado a la moda. Por supuesto, todas las compañías de relojes comenzaron a incluir este avance tecnológico en sus relojes. ¿Quién compraría hoy un automóvil si no tuviera aire acondicionado?

Si observa un reloj antiguo, antes de 1950, generalmente puede ver una pintura de color blanquecino o amarillento en las manecillas y en los números o dígitos de la esfera. Esta sustancia suele ser una mezcla de pegamento, un material de fósforo y radio. A principios de 1900, el radio se consideró inicialmente como un maravilloso elixir de salud que curó una gran cantidad de problemas de salud. ¡El radio se disolvió en agua y luego se vendió como un tónico para la salud que afirmaba aumentar sus niveles de energía y curar enfermedades!

Los trabajadores de las fábricas de relojes pintaron el radio en las manecillas del reloj y los diales. Estas fábricas generalmente contrataban mujeres jóvenes para hacer la pintura real. La técnica, que en realidad fue enseñada por los instructores, fue lamer la punta del pincel para obtener una punta de pintura fina y luego pintar el material de radio en las manecillas o diales del reloj. Esto se conocía como "propina". Las mujeres mezclaron el pegamento y el radio y lo aplicaron con un fino cepillo de pelo de camello. Después de algunos trazos, los pinceles perdieron su forma puntiaguda y las chicas no pudieron pintar con tanta precisión, por lo que humedecieron la punta del pincel con la lengua varias veces para cada esfera. Desafortunadamente, en este punto de la historia, nuestra sociedad aún ignoraba los riesgos para la salud que podrían causar los materiales radiactivos. Estas mismas mujeres comenzaron a enfermarse mucho y muchas de ellas murieron. La historia cuenta que muchos de ellos, sin tener idea de los peligros del radio, se pintaron los dientes y las uñas con la pintura. Algunos incluso lo usaron como maquillaje facial para sorprender a sus amigos y novios. Supongo que aquí es donde dice el dicho: "Cuando ella entra al lugar, realmente ilumina la habitación".

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El radio brillaría toda la noche. Este fenómeno duraría muchos años, a veces hasta 50 años, ya que la vida media del radio es de 1600 años. Pero finalmente la pintura base se descompone y destruye por los efectos de la radiación del radio, y los relojeros tuvieron que reemplazarla. Esto, por supuesto, agregó otro, más tarde en la historia, un peligro para la salud dentro de la industria de la reparación. Recuerdo, cuando era un niño (soy un relojero de cuarta generación), que mi papá tenía una pequeña caja de metal en su banco de reloj que contenía radio utilizado para volver a aplicar el radio en las manos o los diales. Ahora me pregunto a qué tipo de peligro para la salud se sometió mi padre al estar expuesto a este radio: ¿fue una experiencia "iluminadora"?

Finalmente, en la década de 1950, los peligros para la salud del radio fueron universalmente aceptados en los EE. UU. Y se eliminó gradualmente como fuente de iluminación para relojes, aunque la práctica continuó, en menor grado, hasta 1968 en relojes y 1978 en relojes, y los militares continuaron su uso. Una repercusión de este capítulo en la historia fue que las mujeres que se enfermaron eventualmente presionaron políticamente a las compañías relojeras para que pusieran fin a esta práctica de usar radio en sus productos. Al principio, las compañías eran hostiles a tales afirmaciones y se opusieron a cualquier reconocimiento de la causa y el efecto de pintar relojes y la toxicidad del radio. Cubrieron los problemas de salud de sus trabajadores e ignoraron las quejas de mala salud, y también obligaron a los médicos de la compañía a guardar silencio sobre los alarmantes problemas de salud de los pintores de radio. Se decía que cuando algunas de las mujeres se sonaban la nariz, sus pañuelos brillaban en la oscuridad. En un caso cruel, los residuos de las fábricas donde se pintaron los diales se reutilizaron para hacer arena para los cajones de arena de los niños. Cuando los propietarios de la compañía de relojes se enfrentaron al conocimiento de que la arena puede ser tóxica, respondieron explicando que la arena sería beneficiosa para los niños, como el barro de los famosos baños curativos en los spas. (La analogía con la industria tabacalera debe tenerse en cuenta aquí: ¡no era la mejor hora de la industria relojera!)

La búsqueda de materiales más amigables con la salud para lograr "brillar en la oscuridad" todavía está evolucionando. Algunos materiales modernos pueden brillar en la oscuridad durante 10 a 15 horas después de estar expuestos a una luz brillante, mientras que otros pueden durar solo una hora más o menos. Estas nuevas fuentes de luz ambiental son muy prometedoras. Los pigmentos comunes utilizados en lume incluyen los pigmentos fosforescentes de sulfuro de zinc y el aluminato de estroncio. Algunos de los materiales más nuevos utilizados en los diales y manecillas de los relojes están bajo el nombre comercial SuperLumiNova, que tiene una luminancia aproximadamente 10 veces mayor que los productos de sulfuro de zinc y utiliza "Aluminato de óxido de estroncio". El efecto brillante se produce cuando el material es "estimulado" por la luz ultravioleta o violeta. La luz "carga" el material, lo que genera un brillo emitido por la aplicación en el dial.