¿Qué consejo puede decirnos el difunto Nicolas Hayek sobre cómo solucionar los problemas actuales de la industria relojera "> 03 de septiembre de 2017 - Por Ariel Adams Cofundador, CEO y presidente de Swatch Group, Nicolas Hayek Hace poco volví a leer una entrevista de hace 24 años con Nicolas Hayek Senior que se sintió sorprendentemente relevante hoy. En la década de 1980, Nicolas Hayek Sr. creó la compañía ahora conocida como Swatch Group, también conocida como S

Cofundador, CEO y presidente de Swatch Group, Nicolas Hayek

Recientemente volví a leer una entrevista de hace 24 años con Nicolas Hayek Senior que se sintió sorprendentemente relevante hoy. En la década de 1980, Nicolas Hayek Sr. creó la compañía ahora conocida como Swatch Group, también conocida como SMH. Entre muchas otras cosas que hizo, Hayek es la persona que la mayoría de la gente asocia con la fuerza que "salvó a la industria relojera suiza" después de la "crisis del cuarzo" que amenazó gravemente a la industria relojera tradicional en los años setenta y ochenta. Si bien Hayek no actuó solo, una gran parte de su legado sigue siendo los pasos inteligentes que tomó para salvar a la industria relojera suiza, así como a su base de fabricación de la amenaza de relojes más baratos, y en muchos casos más confiables, que podría producirse mucho más barato en el Lejano Oriente.

Hoy, unos 30-40 años después de la crisis del cuarzo, la industria relojera suiza se encuentra en medio de un nuevo tipo de crisis. Este nuevo aún no tiene un nombre (solo la historia puede darle ese nombre), y también tiene paralelos y divergencias con la crisis original del cuarzo. Esta nueva crisis surgió como resultado de muchos problemas comerciales a los que se enfrenta la industria de relojes de lujo (de los cuales todos he escrito extensamente), que incluyen problemas como la competencia externa, dificultad para administrar los volúmenes de producción vendibles, distribución ineficiente, problemas de precios, un desafío para producir un marketing efectivo y un liderazgo ineficaz rampante. Cada una de estas cosas habría sido algo de lo que el Sr. Hayek sabía mucho, y habría tenido mucho que decir si hubiera estado presente hoy. Ni siquiera lo conocía y lo extraño.

Nicolas Hayek murió el día antes de mi cumpleaños el 28 de junio de 2010. Dado que el auge del mercado chino en ese momento todavía estaba en pleno apogeo, y porque la industria de los relojes inteligentes aún era muy incipiente, a pesar de que Hayek vivió el comienzo del reloj actual. entorno económico de la industria: realmente no tenemos mucha información sobre lo que sintió o habría tenido que decir al respecto. Dicho esto, dado el comentario a menudo prolífico de Hayek, podemos hacer muchas conjeturas fundamentadas.

Con frecuencia me he preguntado "¿qué haría Hayek?" Cuando me enfrento a muchos de los problemas de la industria relojera suiza actual. Lamentablemente, no puedo preguntarle al hombre mismo. Sin embargo, me gustaría hacer referencia a una entrevista a menudo olvidada que hizo con la publicación Harvard Business Review en 1993. Citas llenas de opciones y sabios "Hayekisms", veamos cómo la filosofía de Nicolas Hayek hacia los negocios y la industria relojera suiza podría resultar relevante hoy.

Permítanme inyectar mi observación de que gran parte de lo que la industria relojera está experimentando hoy, ya lo experimentó de forma muy similar durante la crisis del cuarzo o de otra manera en la historia. Más aún, quiero señalar que muchas de estas cosas fueron observadas y remediadas por el propio Sr. Hayek. En todo caso, se debe culpar a la industria relojera por olvidar gran parte de la sabiduría que el Sr. Hayek intentó dejar atrás. Más aún, aparte de un puñado de protectores como Jean-Claude Biver, hay muy pocas personas (si es que hay alguna) en la industria relojera de hoy que sean candidatos para asumir el puesto de Hayek senior como "salvadores de la industria relojera europea".

Anuncio

Un poco más de historia para quienes lo necesitan. La crisis del cuarzo (o "revolución del cuarzo" según el extremo de la mesa en la que estaba sentado) se produjo cuando a la industria relojera tradicional que estaba acostumbrada a producir movimientos mecánicos se le presentó la tecnología disruptiva de los movimientos de cuarzo. Al principio, la tecnología de movimiento de cuarzo, que era una miniaturización de la tecnología de reloj más grande, era costosa y exótica. Si bien vino con una serie de beneficios sobre los relojes mecánicos tradicionales, como una precisión enormemente mejorada y confiabilidad general, los movimientos de cuarzo (para comenzar) a menudo eran más caros.

Finalmente, el costo de producir relojes electrónicos de cristal de cuarzo regulados por baterías se desplomó, ya que se descubrió que podían producirse en serie con una alta calidad a precios mucho más bajos en comparación con los relojes mecánicos. Cuando se les ofreció más rendimiento por menos dinero en un reloj de pulsera, los mercados de consumidores respondieron en consecuencia y, a su vez, amenazaron con poner fin a la industria relojera suiza, que en ese momento experimentaba una disminución gradual de la demanda de forma regular.

Hayek entró en escena a mediados de la década de 1980 como un consultor de producción y marketing técnicamente inteligente que, en todo caso, se destacó por convencer al suizo de que él (Hayek) tenía un plan que deberían seguir para salvar la industria relojera. La influencia principal de Hayek fue tanto con el gobierno suizo como con los bancos. No solo convenció a los bancos para que consolidaran las fábricas de relojes y las marcas que muchos de ellos ahora poseían o de las que eran responsables (debido a la insolvencia desenfrenada y los préstamos en mora), sino que logró involucrar al gobierno suizo en las normas y reglamentos que ayudarían en su esfuerzo.

El plan de Hayek era esencialmente uno de consolidación, eliminación de las jerarquías comerciales tradicionales y modernización de la producción (automatización). Fusionaría muchos de los activos de fabricación de la industria relojera suiza y los haría producir una gama de relojes de alta gama y asequibles. Por el lado del producto, el movimiento más brillante de Hayek fue la luz verde Swatch, un reloj de moda de plástico barato que se vendió por $ 40 y se produjo completamente en Suiza. La idea surgió como resultado de un famoso (y controvertido) informe de 1982 que Hayek Engineering completó un año antes de que Hayek tomara la fusión de SSIH y ASUAG (dos compañías que en ese momento poseían una mayor cantidad de marcas de relojes y proveedores de fabricación suizos) . La marca Swatch fue la base del Grupo Swatch tanto en volumen como en ganancias, y ayudó a asegurar el financiamiento para la producción de relojes mecánicos tradicionales de alta gama. Quizás la mayor ironía del reloj Swatch promedio fue que, al igual que la competencia asiática que amenazaba con destruir el tipo histórico de reloj suizo, utilizaba un movimiento de cuarzo.

Pocas personas atribuyen directamente el éxito de Hayek con su postura sobre los movimientos de cuarzo de "si no puedes vencerlos, únete a ellos", y tienden a dar crédito a los esfuerzos de fabricación y ahorro de empleo de Hayek. Sin embargo, una inspección minuciosa de muchas de sus políticas revela que, si bien Nicolas Hayek era descaradamente un fanático del mundo tradicional de la relojería suiza, implementó una serie de cambios radicales para salvarlo en los años ochenta y noventa. Más aún, el propio Hayek no era suizo (nació en Beirut, Líbano, de madre libanesa y padre estadounidense). Esto es importante porque significa que mientras vivió y trabajó en Suiza (Hayek se mudó allí a mediados de la década de 1950 para trabajar en la fundición de un pariente y pronto comenzó Hayek Engineering como una empresa de consultoría en 1963), pudo separarse de las tradiciones culturales suizas. como el lento ritmo de la toma de decisiones por consenso colectivista, así como el rígido conservadurismo de la toma de decisiones con aversión al riesgo, especialmente cuando se trata de decisiones financieras.

Vuelvo a la pregunta de "¿qué haría Hayek?" En el problemático mercado actual de relojes? Mis propias conclusiones, así como la evidencia de una amplia gama de fuentes, sugieren que los problemas principales que afectan la industria relojera son la sobreproducción de inventario, las prácticas de fijación de precios que van en contra de las fuerzas del mercado y la adhesión a modelos arcaicos de distribución y venta al por mayor que fueron relevantes por última vez antes de las compras por internet. Si hoy dirigiera una empresa que depende de la salud de la industria relojera suiza, me gustaría saber exactamente qué hizo o dijo el Sr. Hayek sobre situaciones similares.

Lo que encontré tan sorprendente (y un poco refrescante) fue que gran parte de la psicología de por qué la industria relojera está teniendo problemas hoy en día no es nada nuevo. De hecho, si lees lo suficiente sobre el trabajo de Hayek y las declaraciones que hizo, se ocupó no solo de los mismos problemas, sino de las mismas personas (culturalmente). Más aún, y esta es quizás la declaración más condenatoria sobre la industria relojera de hoy, es que desde la desaparición de Hayek Senior, la industria relojera ha revertido gran parte de los cambios culturales y de gestión que ha implementado. Por supuesto, al mismo tiempo, gran parte de la cultura que construyó Hayek (no solo en Swatch sino en toda la industria) permanece y está cuidadosamente protegida por sus discípulos.

Para completar este artículo, comentaré ciertas declaraciones / citas que el Sr. Hayek mencionó en el artículo de 1993 (vinculado a lo anterior) con referencia particular sobre cómo se relacionan con el estado de la industria relojera suiza ahora alrededor del año 2017.

“Debemos construir donde vivimos. Cuando un país pierde el conocimiento y la experiencia para fabricar cosas, pierde su capacidad de crear riqueza, su independencia financiera. Cuando pierde su independencia financiera, comienza a perder soberanía política ”.

Claramente una declaración estimulante para cualquier industria (o país) aquí. Hayek se refiere especialmente a la importancia de mantener la fabricación de relojes en Suiza. Relevante o no para la economía actual, una gran parte de la base de fabricación de Suiza se dedica al suministro de la industria relojera. El discurso de Hayek a Suiza fue que si bien la relojería podría no estar a la vanguardia de la tecnología moderna, vino con una enorme cantidad de habilidades y valores que el país necesitaba mantener. Esta es quizás la lección más amplia de Hayek que discutiré, pero quiero probar un punto cuando se trata de su capacidad para percibir grandes ideas, así como incluir un fuerte argumento emocional para cualquier argumento comercial.

Aplicado hoy, este es un argumento de que, independientemente de lo que haga la industria relojera, siempre debe saber cómo hacerlo en casa. Declaraciones como esta cobertura contra la subcontratación total, y ofrecen un recordatorio de por qué un pueblo, un lugar, una cultura o un país siempre deben asegurarse de tener suficientes personas para hacer todo lo posible para completar una tarea en particular (como diseñar y fabricar relojes). ) Suponiendo que Suiza pierda eso, perderá irrevocablemente su ventaja en la industria relojera.

“De hecho, no solo es posible construir productos de mercado masivo en países como Suiza. Es obligatorio. Este es un principio que me apasiona, y un principio que los líderes empresariales en los Estados Unidos y Europa no toman lo suficientemente en serio. Todos somos compañías globales que compiten en los mercados globales. Pero eso no significa que no le debemos lealtad a nuestras propias sociedades y culturas ".

Hayek estaba muy orgulloso de su capacidad para reducir los costos de fabricación de Swatch y otros relojes suizos una vez que tenía el control. A menudo, mediante el uso de técnicas de producción automatizadas, esta capacidad de reducir costos permitió a marcas como Swatch competir a escala mundial y al mismo tiempo pagar los salarios suizos. Le gustaba señalar que la gente de otras industrias (y países) a menudo se reía de su insistencia en seguir haciendo relojería en Suiza, en lugar de externalizar las tareas a otras personas.

De hecho, eventualmente eso es exactamente lo que hizo la industria relojera suiza, y a pesar de la etiqueta "Swiss Made", muchos componentes, desde cajas hasta pulseras, se fabrican hoy fuera de Suiza. Parte de la subcontratación comenzó bajo Hayek, pero realmente se aceleró después de su muerte. Hayek no lo dijo directamente en la cita, pero su idea no es solo que los relojes suizos deben fabricarse en Suiza, sino que no es realmente un reloj suizo en forma o carácter a menos que sea producido por los suizos. ver la industria. Consideró que, dados todos los pequeños detalles necesarios para que un reloj funcione bien, valió la pena que las diversas partes de los relojes Swatch Group fueran producidas por proveedores suizos, que tener que verificar, volver a verificar y verificar nuevamente el diseño. y la calidad de los componentes fabricados en otros lugares, todos por personas que Hayek probablemente habría dicho que carecen de la misma cultura y pasión que las de Suiza, que a menudo provienen de generaciones de personal de la industria relojera.

“El Swatch se basa en innovaciones radicales en diseño, automatización y ensamblaje, así como en marketing y comunicaciones. Una de nuestras plantas en Grenchen produce hasta 35, 000 muestras y millones de componentes por día. Desde la medianoche hasta las 8 de la mañana, funciona prácticamente sin intervención humana. Swatch es un triunfo de la ingeniería. Pero es realmente un triunfo de la imaginación. Si combinas tecnología poderosa con fantasía, creas algo muy distinto ".

Una vez más, el elemento insinuado aquí es que la capacidad de Swatch de salirse con la suya al vender relojes de plástico baratos de $ 40 depende de la automatización de la producción. De hecho, la forma en que Swatch pudo mantener bajos los costos fue mantener bajos los costos de la mano de obra humana. Hayek habría sido el primero en decir que cuando compra un reloj suizo caro, está pagando por más mano de obra. Cuanto menos costoso sea, menos trabajo humano obtendrá. No importa qué reloj suizo consiga, debe tener un buen diseño e incluir un fuerte elemento emocional.

Observe la afirmación de "combinar tecnología poderosa con fantasía". Esto es esencialmente de lo que se trata la mayoría de los relojes de lujo, y Hayek lo entendió perfectamente. Hayek tampoco tuvo ningún reparo en hablar sobre cómo se fabricaron los relojes y disfrutó de ser abierto con el mundo al respecto. Esto está en marcado contraste con la mentalidad suiza del secreto. De hecho, la industria relojera de hoy es posiblemente más reservada que nunca y, en consecuencia, tiene pocas soluciones a sus problemas porque es muy discreta sobre sus problemas. ¿Quizás es hora de abrir un poco más? ¿Qué más podrían perder?

“Las dos compañías que se convirtieron en SMH fueron los buques insignia de la industria suiza. Uno era SSIH, una compañía que tenía orígenes suizo-franceses. Omega era la joya de la corona de SSIH. Hasta principios de la década de 1970, Omega era una de las marcas más prestigiosas de Suiza, más prestigiosa que incluso Rolex. Pero Omega tuvo tanto éxito durante tanto tiempo que arruinó SSIH. La empresa se volvió arrogante. También se volvió codicioso. Quería crecer demasiado rápido, y diluyó el nombre Omega vendiendo demasiados relojes a precios absurdamente bajos ".

Durante unos años, en la década de 1980, Omega no era la marca que era históricamente, ni era la marca que es hoy. Hayek devolvió a Omega a su gloria, pero mira lo que Hayek dijo que necesitaba tratar. Hayek mencionaba regularmente "avaricia" y "arrogancia" cuando hablaba de muchas personas en la industria relojera. Aquí puede ver un ejemplo de él mencionando estos términos poderosos y cómo, a pesar de tener una gran historia, la codicia y la arrogancia en la gestión pueden destruir grandes marcas.

Las grandes marcas de relojes de hoy han sido o están siendo destruidas por la avaricia y la arrogancia (gerentes que no entienden la marca y no les importa). Hayek era un hombre que creía que un trabajo también es una cultura, y no se puede tener uno sin el otro. ¿Habrá una fuerza al estilo de Hayek para decirle a los gerentes de la industria de relojes cómo su avaricia (márgenes demasiado altos o excesivamente reductores de costos) y arrogancia (sin controles de calidad, diseño deficiente, servicio al cliente deficiente, etc.) están arruinando mucho marcas?