Relojes en el renacimiento del ciclismo con el TAG Heuer Connected Modular 45

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Son las 4:15 de la mañana, y el TAG Heuer Connected Modular 45 en mi muñeca me está despertando, ya que suena con un sorprendente grado de urgencia. Me tambaleo desde la cama en la oscuridad, buscando mis baberos y mi jersey que se han colgado del respaldo de una silla. A pocos metros de distancia, el café molido de la noche anterior se encuentra pacientemente en el filtro de vertido, esperando agua caliente. Estoy a años luz de muchas de las experiencias de un ciclista profesional, pero esta es una que podemos compartir: el comienzo de todos los días, el preludio de una doble vida en la búsqueda del privilegio de montar entre una minoría extrema de la élite más deportiva.

Las groseras llamadas de despertador por la mañana, junto con los constantes dolores de hambre, la fatiga persistente y el malestar general son señales de una vida en el ciclismo profesional que Nate King, gerente de marca en la categoría Above (esencialmente Les Ambassadeurs de las tiendas de bicicletas) una vez Sabía King se lanzará para un paseo más ligero de shakedown antes de embarcarse en una carrera por etapas de categoría 2.1 en Europa, y me ha invitado.

Foto de TDW Sport para BMC Racing

Como las herramientas por las cuales se miden las hazañas de coraje a través de la velocidad, los relojes mecánicos son un socio natural con las muchas disciplinas de la carrera del hombre contra el reloj. Esto se ha ejemplificado a través de los años en la miríada de alianzas encontradas entre los relojeros suizos de lujo y la Fórmula Uno, Moto GP, America's Cup y muchos otros. Sin embargo, el Connected Modular 45 marca el regreso de TAG Heuer al ciclismo profesional, uniéndose a Assos de Suiza como el tercer pilar en una trifecta de marcas suizas que han arrojado un monstruo en el pelotón de ciclismo profesional: el BMC Racing Team.

Como se indicó anteriormente, esta no es la primera incursión de TAG Heuer en las carreras profesionales de bicicletas. Las venerables mangas de punto de la marca suiza ahora en rojo, blanco y verde adornadas con chevron en ciclismo profesional hace más de 25 años en 1985 con Sean Kelly y el equipo Heuer Skil SEM. En las cinco temporadas que siguieron, Heuer, el equipo estadounidense de ciclismo 7-Eleven dirigido por un joven Jim Ochowicz, equipó a las estrellas del equipo como Bob Roll, Davis Phinney y Andy Hampsten con los coloridos relojes de Fórmula 1 con carcasa de fibra de vidrio.

Foto de TDW Sport para BMC Racing

Con Ochowicz ahora al frente de BMC Racing, y el ávido ciclista y fanático Jean-Claude Biver dirigiendo el espectáculo en TAG Heuer, el momento para una nueva asociación fue oportuno. Si bien el tiempo determinará el valor de la relación (el periódico suizo Blick ha insinuado previamente que este es el primer paso en el objetivo personal de Biver de que TAG se convierta en el patrocinador principal del equipo BMC en las próximas temporadas), los corredores del equipo BMC y, por extensión, TAG Heuer, ya ha sido un habitual en los podios en toda Europa y los Estados Unidos en lo que va de la temporada, por lo que es muy probable que TAG Heuer sea un elemento fijo en el ciclismo profesional en el futuro previsible.

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Foto de Philippe Lopez (AFP Photo)

Ahora, TAG Heuer está lejos de ser el primer patrocinador en las carreras de bicicletas modernas, quizás lo más notable (y notoriamente) el relojero español Festina fue un pilar en el ciclismo profesional de la era de los noventa, incluso patrocinando su propio equipo de fábrica. Sin embargo, fue este equipo quien finalmente arrastró a sus muchos patrocinadores después de la infame Asunto Festina de 1998, en el que nueve de sus corredores y tres oficiales del equipo fueron arrestados por la policía luego de la incautación de una asombrosa riqueza de esteroides anabólicos, la eritropoyetina (EPO) y otros productos de dopaje en posesión del equipo. Como era de esperar, Festina ha tenido que reparar un camino largo y dañado desde entonces, y por lo tanto dejó el deporte en 2001, dejando la puerta abierta para otras marcas de relojes en el ciclismo profesional.

Foto de TDW Sport para BMC Racing

Vale la pena mencionar que todo este tiempo, la marca de Swatch Group, Tissot, ha servido como "cronometrador oficial" de las carreras de bicicletas, pero sin un equipo específico para ampliar esos esfuerzos, el patrocinio se ha limitado en gran medida a pancartas en el curso, gráficos en la cobertura de televisión y varios relojes Tissot con temática del Tour de Francia regalados a los ganadores del escenario (no muy diferente de la asociación de Omega con los Juegos Olímpicos).

Foto de TDW Sport para BMC Racing

A fin de cuentas, el regreso de TAG Heuer a patrocinar un equipo profesional de carreras de bicicletas es un respaldo no solo del deporte en su conjunto, sino que también sugiere que su producto está diseñado para complementar las muchas ventajas tecnológicas ya disponibles para el equipo BMC Racing, mientras soporta los rigores del evento deportivo profesional más difícil del planeta: el Tour de Francia.

Foto de TDW Sport para BMC Racing

Ahora, es naturalmente injusto decir que el Connected Modular 45 es tan esencial como la tecnología de un gran tour como un medidor de potencia SRM o las unidades principales PC8 codiciosas de datos instaladas en todas las bicicletas BMC, pero el hecho de que los ciclistas de BMC han estado compitiendo y ganando - Con el Connected en sus muñecas durante toda la temporada, parece sugerir que el reloj, como mínimo, no los está ralentizando. Es por eso que tuve que mirar más de cerca las posibles ventajas o utilidades que el reloj podría ofrecerme: un corredor de carretera Cat 3 a años luz de ser profesional, y actualmente temblando bajo una espesa capa de niebla unas cuatro horas antes de mi lanzamiento habitual. Aún así, abro la aplicación Strava en el Conectado Modular 45 con Android, lo engancho y salgo.

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Como un reloj inteligente dedicado, el Connected Modular 45 está muy lejos de la Fórmula 1 de 3 manos con cuarzo: el último reloj con el que TAG Heuer equipó a sus atletas de ciclismo. Al igual que cualquier reloj inteligente, su objetivo (consulte nuestro primer manual aquí) es aumentar la disponibilidad de las comunicaciones e información cotidianas de la manera más fluida posible: allí cuando lo necesita, desaparecido cuando no lo necesita.