Los verdaderos orígenes de la primavera de equilibrio

A veces, la vida real supera los giros y vueltas de incluso la ficción más dramática, y la horología, como disciplina, no podría ser un mejor telón de fondo para un drama histórico épico. Si algún guionista que lee esto está reflexionando sobre cómo reiniciar la franquicia de Harry Potter, por favor, pare lo que está haciendo y preste atención. El verdadero origen de la primavera de equilibrio lo convierte en una deslumbrante historia de genio, rivalidad y sabotaje que ha hecho eco a través de los siglos. (Y un gran agradecimiento a SJX por sacar a la luz esta historia).

Una de las mejores presentaciones de la rueda de equilibrio y el escape: la Legacy Machine 1 de MB&F. Imagen de Ariel Adams.

El elemento central de cada reloj mecánico es el escape, una colección de componentes responsables de liberar la energía almacenada en el resorte principal a intervalos regulares. En cierto modo, el escape es realmente un sistema de frenado que garantiza que la energía del resorte principal se active y desactive sistemáticamente varias veces por segundo a través de la rueda de equilibrio a medida que se balancea hacia adelante y hacia atrás, distribuyendo ese flujo de energía (relativamente) uniforme en igual períodos de tiempo que, a su vez, nos permiten medir el paso intangible del tiempo mismo. El escape es tan imperativo que raramente nos detenemos y nos preguntamos de dónde vino, aunque probablemente todos estaríamos de acuerdo en que es de una época pasada de la relojería, anterior a todas las marcas de relojes de lujo que conocemos, amamos y tenemos acceso hoy. Aún así, la relojería, tal como la conocemos, no podría existir sin ese componente.

Sentado en la parte superior de la rueda de equilibrio, impulsándolo en su camino, se encuentra el resorte de equilibrio, el corazón que late del reloj. Nuestra obsesión con el resorte de equilibrio es múltiple. Probablemente estará de acuerdo en que los amantes de los relojes adoramos la estética de este pequeño resorte y rueda, aleteando, imbuyendo a la máquina con una calidad casi orgánica. También discutimos con sus limitaciones de material, torciendo el resorte en nuevas formas e incluso abandonando las aleaciones tradicionales utilizadas y jugando con alternativas altamente inertes como el silicio o el carbono, como en este último TAG Heuer.

El llamado escape de palanca suizo se asoma desde un calibre Rolex 3136. Fuente: Rolex.

Imaginar nuestra industria sin un escape requiere que regresemos a una época anterior a la que ahora conocemos ... a los días de Robert Hooke y Christiaan Huygens.

Creíamos durante muchos años que Huygens era el creador de la primavera de equilibrio. La historia respaldaba esa opinión, pero no todo era lo que parecía. En 2006, las notas hechas por Robert Hooke ayudaron a completar algunos espacios confusos en las minutas que la Royal Society conservaba meticulosamente durante sus reuniones. Las notas, que ahora se conocen como Hooke Folio, parecen desacreditar la creencia de que Huygens inventó la primavera de equilibrio. Aún más condenatorio es que la acusación de Hooke no es un error histórico o la nebulosa perdonable de la memoria, sino una exposición directa, franca y francamente furiosa de los hombres que, según él, le robaron el lugar que le corresponde en la historia .

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Robert Hooke, de Rita Greer.

Hooke era un inglés de modesta reputación. Había nacido en una familia de rectores de la iglesia en la Isla de Wight en 1635. Se esperaba que aceptara el llamado de la familia, pero en cambio, gracias a un legado de £ 40 de su padre y un deseo insaciable de estudiar con los mejor, Hooke logró ganarse un lugar en la Westminster School de Londres.

A partir de ahí, se ganó su lugar en Oxford, obteniendo una beca completa, un verdadero marcador de su brillantez. A pesar de su excelente mente y el privilegio de llamar amigos a muchas luminarias contemporáneas, Hooke era un personaje un tanto incómodo, conocido por su irascibilidad. Es muy posible, de hecho, que sus enfrentamientos con Isaac Newton, que era un gran jugador en la Royal Society en ese momento, tuvieran mucho que ver con el "robo" de su creación y su entrega a través de las olas que Gran Bretaña tendría regla del día como resultado de ello.

Un retrato de 1671 de Christiaan Huygens por Caspar Netscher, a través de WatchesbySJX.

Seis años mayor que Hooke, Christiaan Huygens fue un prolífico científico holandés nacido y criado en La Haya. Sus tratos profesionales con Sir Isaac Newton y su popularidad general dentro de la Royal Society agregan contexto al subterfugio que le sucedería a Hooke.

Huygens presentó la "primera primavera de equilibrio" del mundo en 1675, publicando sus teorías en una carta al Journal des sçavans . Robert Hooke estaba angustiado, ya que había presentado el mismo concepto a la Royal Society unos cinco años antes. Sin embargo, en sus esfuerzos por probar esto, descubrió que faltaban las actas de la reunión en cuestión y, de hecho, las de las semanas y meses circundantes.

En un giro cruel del destino, la ausencia de las notas puede haber sido culpa de Hooke. Su creciente sospecha de sus compañeros lo había llevado a "pedir prestado" el borrador del acta de las reuniones de la Royal Society. Luego comenzaría a copiar estas notas en su propia mano. El documento que hoy conocemos como Hooke Folio, descubierto en 2006 en un armario durante la valoración de una casa en Hampshire, en el sur de Inglaterra, es la transcripción de las actas que prueban la prioridad de Hooke sobre Huygens. Afortunadamente para nosotros que debería aparecer durante nuestra vida, después de unos 340 años, especialmente desde que la Royal Society pagó £ 940, 000 ($ 1, 200, 000) para asegurar su propiedad. Ahora sería un buen momento para revisar sus armarios ...

El hecho de que Hooke no devolviera las notas al Primer Secretario de la Royal Society, un hombre llamado Henry Oldenburg, podría ser el culpable de la omisión de la demostración de la primavera de equilibrio de Hooke, pero quizás lo más probable es que los minutos ya no estuvieran en posesión de Oldenburg.

Además de los deberes de Oldenburg como tomador de minutos en las reuniones de la Royal Society, también fue acusado de cultivar una red internacional de científicos en su segundo papel como secretario de asuntos exteriores de la sociedad. Uno de sus contactos fue, no sorprendentemente, Christiaan Huygens. A la luz del testimonio de Hooke Folio, es bastante concebible que, durante la correspondencia escrita, Huygens (un favorito de la Royal Society, recuerde) recibió la noticia del invento de Hooke, y tal vez incluso los minutos originales, para empezar. Por supuesto, se necesitaría una gran cantidad de habilidad para construir un modelo de trabajo que demuestre las teorías de Hooke, pero ahí radica una de las fortalezas de Huygens. Era, en verdad, un área en la que superó a Hooke, y una de las razones más tangibles por las que sus afirmaciones de haber inventado el resorte de equilibrio se mantuvo por tanto tiempo.

Pero ahora, más de tres siglos largos y problemáticos desde la disputa original, parece haberse resuelto una respuesta. Es una pena que Hooke nunca haya sido tan apreciado en el campo de la relojería como debería haberlo sido, pero al menos ahora somos capaces de hacerle caso al hombre que nos dio, si no la realización práctica, la teoría detrás de la teoría. componente que permitió que existiera nuestro pasado. Vía WatchesbySJX.