Los diez mejores relojes electrónicos técnicamente importantes

Hasta la década de 1950, el mundo de los relojes de pulsera funcionaba con resortes. No fue hasta los años 50 que los relojes de cuerda automática comenzaron a ser populares, lo que significa que la mayoría de los relojes no solo funcionaban con resortes, sino también con la capacidad de enrollarlos manualmente. Era cronometraje impulsado por humanos. Enrollar el reloj era parte de la rutina diaria, al igual que ajustarlo regularmente para mantenerlo preciso. Pero 1957 anunció el cambio y el comienzo de una revolución que se materializaría por completo en los años 70 y 80, y todo comenzó con el reloj eléctrico de sonido futurista.

La tecnología de cronometraje eléctrico del reloj de pre-cuarzo era tosca para los estándares actuales, pero las mejoras rápidas ayudaron a que el reloj alimentado por batería no solo fuera la forma dominante de las personas de hoy (no lo arruine para los amantes de los relojes mecánicos diciéndoles), sino también el escenario para computadoras portátiles y todo un universo de relojes que lograron hacer cosas que ninguna primavera jamás podría lograr.


1957: El reloj eléctrico

Un hito relojero, el reloj eléctrico fue el primer reloj alimentado por batería y parte de la revolución que eventualmente llevaría a la caída del reloj mecánico por la tecnología de cuarzo. Estos primeros relojes electrónicos usaban una rueda de equilibrio tradicional que funcionaba electromagnéticamente mediante un solenoide alimentado por una batería, y las manecillas se manejaban mecánicamente a través de un tren de ruedas.

La producción de un reloj eléctrico se convirtió en una posibilidad gracias a la miniaturización de componentes electrónicos y la introducción de pequeñas baterías. Hamilton y Elgin intentaron ser los primeros en comercializar.

Hamilton lanzó el primero en 1957, el Modelo 500. Pero se apresuró al mercado debido a los temores de que Elgin lanzara uno antes de ellos. En consecuencia, estuvo plagado de problemas de fiabilidad desde el principio, lo que dañó su reputación. La causa fue con los contactos eléctricos que pronto se desgastaron y fueron difíciles de reparar.

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A pesar de que se lanzó una nueva versión mejorada en 1961 y se podía ver a Elvis usando el distintivo modelo Hamilton "Ventura" con punta de flecha en la película "Blue Hawaii", Bulova ya había lanzado su reloj Accutron de diapasón más preciso y confiable, pasando a convertirse en un gran éxito. El Hamilton 500 era una fusión, todavía contenía elementos del reloj mecánico, como puentes y ruedas de equilibrio, fue solo después de todos los problemas que encontraron que decidieron modificar este enfoque híbrido. Sin embargo, el modelo Ventura se convirtió en un reloj icónico diseñado por Richard Arbib con una estética que complementaba el movimiento muy moderno del reloj.


1960: El reloj del diapasón

A diferencia de cualquier otro reloj visto, ya sea con batería o mecánico, el Accutron funcionaba con un diapasón que, según el modelo, vibraba a 360-480 veces por segundo. En ese momento, los relojes mecánicos más precisos eran de aproximadamente 2 hz, o dos latidos por segundo. La frecuencia más alta del Accutron le dio una precisión de un minuto por mes. De hecho, el Accutron fue tan preciso para el momento (juego de palabras previsto) que fue el único reloj que fue lo suficientemente preciso para viajar en el espacio y también lo suficientemente preciso para la certificación ferroviaria de los EE. UU.

Bulova confiaba tanto en la precisión del Accutron que ni siquiera incluyeron un vástago de ajuste en el costado del reloj, sino que lo colocaron en la parte posterior de la caja.

Debido a su precisión, fue elegido para ser utilizado por algunos de los astronautas de la NASA "Original Seven" y se vio envuelto en una batalla con Omega por el galardón de ser el primer reloj en la luna o "Moon Watch". perdido por no ser a prueba de polvo. Sin embargo, el movimiento se usó en relojes de instrumentos de naves espaciales y otros mecanismos de cronometraje, en parte también porque la NASA aún no estaba segura de cómo la gravedad afectaría los movimientos mecánicos.

El Bulova Accutron tenía una serie de aspectos novedosos que los hacían atractivos al público. Debido a que funcionaban con un diapasón, tararearon en lugar de marcar y fueron los primeros en tener segundas manos. Las versiones "Spaceview" mostraron el mecanismo de diapasón altamente distintivo e inusual en el interior. Pero, por supuesto, poder afirmar que es el reloj de pulsera más preciso disponible, fue una gran ventaja de marketing para ellos. Sin embargo, en 1970, la escritura estaba en la pared para el Accutron. Bulova intentó aferrarse un poco más con el desarrollo del modelo "Accuquartz" que combinaba la tecnología del diapasón con el control de cuarzo.


1969: El reloj de cuarzo

En 1927, Warren Marrison, un ingeniero de telecomunicaciones, buscaba estándares de frecuencia confiables en los Laboratorios Bell Telephone, pero descubrió que había inventado el primer reloj de cuarzo. Se basaba en las vibraciones regulares de un cristal de cuarzo en un circuito eléctrico y era tan grande que se necesitaba un pequeño camión para moverlo. Se necesitó la Segunda Guerra Mundial para impulsar la tecnología de cuarzo para hacer el largo viaje necesario para reducirlo a un tamaño utilizable en un reloj de pulsera.

La comunicación militar se basó en radios y, como resultado, los osciladores de cuarzo se desarrollaron con más rapidez. Después de esto, un interés de posguerra en la microelectrónica estimuló su desarrollo posterior. Suwa Seikosha, la encarnación temprana de Seiko, dedicó tiempo y recursos considerables al desarrollo del reloj de pulsera de cuarzo. Notificó sus intenciones y progreso con un temporizador de cuarzo para los Juegos Olímpicos de Tokio de 1964.

Mientras tanto, en Suiza, un consorcio de aproximadamente media docena de marcas, incluidas Rolex y Omega, llamado Centre Electronique Horloger (CEH) estaban trabajando en la creación de un movimiento electrónico. Un prototipo llamado "Beta 21" se produjo en 1967 con un módulo de cuarzo de 8 joyas y 13 joyas. Sin embargo, antes de que se produjera un modelo de producción, CEH cambió de opinión, concluyendo que el futuro no estaba en la tecnología de cuarzo y que sería solo una moda ...

Sin embargo, en Japón, Seiko sintió de manera diferente. En 1969, se anunció la revolución del cuarzo con el lanzamiento del primer modelo de producción, el "Astron". A diferencia de los relojes de cuarzo más modernos, el cuarzo Astron oscilaba a 8.192 ciclos por segundo, aproximadamente una cuarta parte de lo que esperamos hoy en día. Debido a su motor paso a paso, desarrollado con Epson, tenía una manecilla de segundos que se movía en pasos de un segundo. Nada especial en estos días, pero una sensación en el momento. Seiko también reclamó una precisión de alrededor de un minuto por mes, por lo que es el reloj más preciso disponible.

Los primeros 100 Astrons modelo "35 SQ" eran muy caros, costaban casi lo mismo que un Toyota Corolla, 45, 000 yenes o $ 1250 en ese momento, y no eran particularmente confiables, y muchos tenían que ser retirados del mercado. Pero el genio del cuarzo estaba fuera de la botella, y no había vuelta atrás. Hoy, la mayoría de los relojes son de cuarzo y son los relojes más asequibles y precisos disponibles.


1970: El reloj de cuarzo de ultra alta precisión

Hoy en día, no tiene mucho sentido desarrollar movimientos de cuarzo más precisos, ya que ahora pueden sincronizarse con relojes atómicos, ¡e incluso tenemos relojes de pulsera con reloj atómico! Pero, en la década de 1970, cuando la tecnología de cuarzo aún era joven, las marcas competían para producir los movimientos de cuarzo más precisos. Estos desarrollos afectaron la evolución de los relojes de cuarzo y también la mejora de la tecnología de precisión.

En general, se adoptaron dos enfoques: tecnología de cuarzo de alta frecuencia; y movimientos de cuarzo termocompensados, siendo este último el más utilizado.

Omega fue el primero en asumir el desafío para los suizos, y presentó su reloj de cuarzo de alta frecuencia de 2.4 Mhz, el "Cronómetro marino Megaquartz" en la feria de Basilea en 1970, que luego llegó a los estantes en 1974. El reloj de pulsera más preciso en el tiempo, perdió solo 1 segundo por mes y fue aproximadamente 10 veces más preciso que los relojes de cuarzo del día. También fue el único reloj de cuarzo certificado oficialmente como "Cronómetro marino". Sin embargo, Omega sintió que había poca necesidad práctica de un reloj con tanta precisión y la línea se suspendió a fines de la década de 1970.

En 1975, Citizen lanzó lo que podría decirse que es el reloj de pulsera más preciso jamás producido. El Crystron 4 Mega usó un oscilador de frecuencia de 4Mhz y fue calificado con una precisión de +/- 3 segundos por año. Al igual que el Omega, el Crystron 4 Mega usaba un cristal que era insensible al calor, por lo que no se necesitaba compensación.

Las desventajas de estos movimientos de cuarzo no termocompensados ​​de alta frecuencia fueron que los cristales de mayor frecuencia consumían más energía y la tecnología era costosa. Ambos modelos tenían una duración de batería de un año y el Omega se vendía por casi $ 2000 mientras que el Citizen tenía la friolera de $ 15, 000 en medio de los precios de mediados de los setenta.

En lugar de aumentar la frecuencia del oscilador, otra forma de mejorar la precisión en un movimiento de cuarzo es combatir el error causado por la temperatura. Rolex parece ser el primero en avanzar en esta área y, después de varios años de desarrollo, lanzó su modelo Oysterquartz calibre 5035 termocompensado en 1977. Rolex se dio cuenta de que para lograr una precisión superior necesitaba un oscilador de alta frecuencia, combinado con alguna forma de negar el efecto de los cambios de temperatura. Lo hicieron mediante el uso de un termistor para detectar la temperatura ambiente, estos datos se enviaron a un módulo electrónico, que luego ajustó el voltaje al cristal de cuarzo. Aunque Rolex nunca ha declarado una especificación de precisión oficial, extraoficialmente, se esperaban alrededor de 60 segundos por año. Fue uno de los relojes de cuarzo más excepcionales y fue descontinuado en 2004.

En 1978, Seiko respondió con su modelo "Twin Quartz" que usaba termocompensación digital. Esto tiene un oscilador de cristal subsidiario que detecta la temperatura, luego, junto con un microprocesador, ajusta cualquier error de sincronización del oscilador de cristal principal. Seiko afirmó una precisión de ± 5 segundos al año, pero la producción era costosa y la demanda del público en general no era suficiente, por lo que se suspendieron después de unos años.

En estos días, ejemplos de relojes de cuarzo de alta gama serían los modelos "Superquartz" de Breitling que utilizan movimientos ETA mejorados con una compensación térmica similar al Rolex Oysterquartz. O, desde Seiko, un movimiento de gama alta actual es el calibre 9F utilizado exclusivamente en la línea Grand Seiko. No solo es altamente preciso, sino que también está diseñado para no necesitar mantenimiento durante cincuenta años. más "