Timex anuncia una empresa conjunta con SilMach para producir movimientos de reloj con tecnología MEMS

Ha pasado un tiempo desde que el nombre Timex ha estado en aBlogtoWatch, lo cual es un poco irónico dado su papel alguna vez orgulloso en el mundo de los relojes. En estos días, se puede decir que Timex no produce relojes serios para entusiastas, y sus productos, que siguen siendo un buen valor, son en su mayoría básicos y utilitarios, o principalmente sobre relojes de moda coloridos. Desde hace un tiempo, escucho murmullos de Timex de que algo se está gestando, aunque ha sido difícil saber qué. Ahora, hemos recibido la noticia muy interesante de que Timex participará en el desarrollo y la producción de movimientos de relojes de próxima generación en asociación con el productor de tecnología MEMS con sede en Francia SilMach.

Permítanme decir primero que, según Timex, el primer producto de reloj que se lanzará que use parte de la nueva tecnología que prometen no llegará hasta 2019. Dicho esto, el objetivo de la empresa conjunta no es simplemente producir relojes. movimientos para Timex, sino más bien para crear nuevos tipos de movimientos de relojes, piezas y técnicas de producción que estarán disponibles para empresas externas. Esto incluye tanto a los fabricantes de relojes tradicionales como a los relojes inteligentes conectados. Timex y SilMach prometen que el resultado de su asociación será una tecnología verdaderamente "disruptiva" que, entre otras cosas, tiene como objetivo reemplazar totalmente la dependencia de los motores paso a paso Lavet basados ​​en imanes utilizados en los relojes de cuarzo basados ​​en el movimiento actual.

Los motores paso a paso magnéticos son muy populares y utilizan tecnología que tiene casi medio siglo de antigüedad. Timex y SilMach apuestan por el hecho de que la tecnología MEMS se puede utilizar para hacer movimientos de reloj que sean más flexibles en su diseño (más variedad de productos), más baratos de hacer, que ofrezcan un mejor rendimiento (precisión y duración de la batería), y que pueden ser más pequeños en tamaño físico El principal tipo de tecnología que servirá de base para esto es el producto "PowerMEMS" de SilMach. Aquí, las piezas mecánicas de silicio usan pequeñas cantidades de electricidad para alimentar motores. El sitio web de SilMach ya discute que quieren que PowerMEMS sea considerado como una solución ideal para los movimientos de los relojes y afirman haber producido un prototipo funcional en 2008. No está claro si SilMach está suministrando piezas a las marcas de relojes. Si lo hacen, supongo que serían componentes de silicio para movimientos de relojes mecánicos no eléctricos.

Irónicamente, SilMach también tiene un producto llamado ChronoMEMS, que parece no tener nada que ver con los relojes. Si no está familiarizado con MEMS, significa "Sistemas microelectromecánicos". Realmente se trata de utilizar la fabricación de precisión para producir máquinas de "nano tecnología". MEMS es tanto la producción de pequeñas piezas mecánicas como el diseño y desarrollo de sistemas micromecánicos. Si bien se pueden usar varios tipos de materiales para producir máquinas MEMS, hoy el material preferido es el silicio.

El material maravilloso que revolucionó el mundo de los circuitos integrados más recientemente (en los últimos 10-15 años) también ha sido muy importante en la industria tradicional de relojes mecánicos. Incluso algunos de los fabricantes de relojes de lujo más lujosos cuyos productos se produjeron casi exclusivamente a partir de metales, han comenzado lentamente a reemplazar algunos componentes de metal heredados por otros producidos a partir de silicio.

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Escape de anclaje de silicio patentado de Ulysse Nardin

En comparación con el metal, el silicio no requiere lubricación, ofrece mucha menos fricción y no se ve afectado por cosas como los cambios de temperatura o el magnetismo. El silicio también interactúa con la electricidad de manera diferente que el metal, y utilizando diversos tipos de tecnología de mecanizado, se puede producir en piezas muy pequeñas y de precisión ("alta resolución").

SilMach y Timex tienen la intención de desarrollar (y de hecho ser copropietarios) productos, aplicaciones y servicios de movimiento de relojes basados ​​en tecnología MEMS que se pueden usar para producir relojes Timex, así como productos para empresas externas. No parece que su objetivo sea producir tecnología adecuada para los relojes mecánicos tradicionales accionados por resorte, sino más bien los relojes tradicionales de cuarzo (con partes móviles) o relojes inteligentes que también tienen partes móviles. En otras palabras, cualquier reloj electrónico que tenga manecillas será un buen candidato para usar la tecnología en la que Timex y SilMach están trabajando juntos.

Lo que alimenta un reloj de cuarzo Casio, como se ve en nuestra visita a la sede y fabricación de Casio.

Aquí hay una declaración directamente de las dos compañías sobre sus esperanzas para el resultado de su relación: “El movimiento basado en PowerMEMS es disruptivo porque crea infinitas posibilidades en diseño y función; un cambio de juego para una industria actualmente sujeta a las limitaciones físicas del motor tradicional de Lavet. PowerMEMS proporciona accionamiento directo y motorización por engranajes que es compatible con la tecnología de montaje en superficie (SMT) utilizada para llenar placas de circuito impreso (PCB). Este nuevo diseño introducirá a la industria relojera a las nanotecnologías de vanguardia con una mayor eficiencia que permite una mayor duración de la batería, menos componentes que crean menos complejidad, produciendo una calidad superior, menores costos y un movimiento más pequeño que permite diseños de relojes mucho más creativos y flexibles ".

¿Qué significa esto para los consumidores? Si la tecnología MEMS puede reemplazar los sistemas heredados que se usan actualmente en los movimientos de relojes electrónicos que tienen partes móviles, los compradores pueden esperar productos mucho mejores tanto en términos de diseño como de rendimiento. Los sistemas tradicionales están limitados por su tamaño y diseño, lo que ha llevado a una gran cantidad de relojes que se ven y funcionan de manera más o menos idéntica. La diferencia entre la mayoría de los relojes de cuarzo basados ​​en el movimiento actual es simplemente el diseño, con diferencias de rendimiento que son un factor mucho menos común. Por lo tanto, las nuevas tecnologías liberan a los diseñadores para que usen su imaginación mucho más cuando diseñan movimientos, carátulas e incluso relojes. Es demasiado pronto para saberlo, pero el potencial para la creatividad es profundo.

“PowerMEMS® incluye las soluciones SilMach® MEMS basadas en motores electrostáticos de muy alta resolución. Estos dispositivos de silicio vienen en forma de electrodos equipados con peines interdigitales que, cuando están alimentados eléctricamente, realizan un movimiento alternativo generado por fuerzas electrostáticas, cuya intensidad está determinada por el voltaje aplicado a los electrodos. El movimiento gradual generado por cada impulso eléctrico impulsa una cadena cinética de forma rotativa o lineal, o en un movimiento más complejo ". -SilMach.com

El rendimiento del reloj de pulsera también mejorará, pero es difícil adivinar de qué maneras y por cuánto. Si bien los aumentos en la eficiencia mecánica conducirán a contadores de tiempo más precisos y confiables, es difícil medir cuánto afectará esto a la experiencia del usuario. Quizás la promesa más interesante es una mayor duración de la batería, que será de particular interés para los fabricantes de relojes inteligentes.

Es cierto que la mayoría de los relojes inteligentes actuales en los que la gente piensa están basados ​​en la pantalla, no se debe descartar la popularidad y el potencial de crecimiento futuro de los relojes inteligentes que se parecen más a los relojes tradicionales (que cuentan con diales físicos con manecillas versus pantallas). En mi opinión, el mercado de los "relojes inteligentes híbridos" (como le gusta llamarlos al Grupo Fossil) tiene un futuro brillante. Si bien estos relojes pueden no ofrecer una funcionalidad tan completa como los relojes basados ​​en pantalla, tienen el potencial de verse mejor, requieren menos energía, ofrecen más diversidad de diseño y, en general, ofrecen más opciones para el consumidor.

Timex hasta ahora no ha estado realmente involucrado en el mercado de los relojes inteligentes, y es posible que nunca lo estén. Eso no significa que no puedan aprovechar su experiencia para ayudar a otras compañías que fabrican relojes inteligentes a incluir movimientos interesantes y de alta tecnología en sus productos. Nuevamente, pasarán algunos años hasta que veamos con mayor precisión el tipo de tecnología y las aplicaciones específicas de relojes de pulsera que resultan de la empresa conjunta entre Timex y SilMach.

Reloj Timex Waterbury Limited Edition.

Con un poco de ironía, con el fin de anunciar la asociación entre Timex y SilMach, se lanzará un reloj Timex de edición limitada (que pretende hacerse en Francia). La ironía es que el reloj no parece contener MEMS o tecnología similar en el movimiento. Más bien, el reloj se basa en el cronógrafo Timex Waterbury (como en Waterbury, Connecticut). La edición limitada del reloj de 200 piezas se presentará en el salón aeronáutico Paris Le Bourget de 2017, y tiene texto y colores basados ​​en la bandera francesa (junto con los logotipos de Timex y SilMach en el fondo de la caja) para celebrar la ocasión. Espero ver cómo se desarrolla la relación entre Timex y SilMach y qué tipo de relojes interesantes vemos como resultado. Esta también es una buena noticia para los futuros fabricantes de relojes inteligentes que pueden anticipar el uso de esta tecnología disruptiva para sus productos. timex.com