Cronometraje en las misiones lunares: una entrevista con el cofundador de SpaceIL, Yonatan Winetraub

Beresheet se toma un momento para una selfie.

El 22 de febrero de 2019, SpaceIL, con sede en Israel, lanzó el módulo de aterrizaje lunar Beresheet desde Cabo Cañaveral, Florida, en una búsqueda para asegurar el codiciado Premio Google Lunar X de 30 millones de dólares, otorgado a la primera nave espacial con fondos privados que aterrizó en la luna. Además del premio monetario, estaba en juego el orgullo nacional: solo tres países han aterrizado con éxito una nave en la luna. Tenga en cuenta que SpaceIL estaba intentando esta hazaña con un presupuesto reducido, en términos relativos; la misión todavía cuesta aproximadamente $ 100 millones de dólares. Lamentablemente, en los últimos minutos antes del aterrizaje en la superficie lunar, una falla en la nave resultó en un "aterrizaje forzoso". Pero, oye, cualquier aterrizaje sigue siendo un aterrizaje, ¿y cuándo fue la última vez que aterrizaste algo en la luna? En reconocimiento del hecho de que SpaceIL todavía logró llevar una nave a la luna (solo otros seis países han orbitado la luna), la Fundación X Prize otorgó a SpaceIL el Premio Moonshot en reconocimiento a su logro.

Entonces, ¿por qué estamos escribiendo sobre una misión lunar en un sitio web de vigilancia? Muchos de nosotros, los entusiastas de los relojes, estamos fascinados con el encanto de los viajes espaciales, y esta misión nos hizo preguntarnos qué tan crítico es el cronometraje cuando disparas algo del tamaño de tu calentador de agua caliente en el sótano a través del vacío del espacio a 10 km / segundo. Y, por supuesto, también hay una conexión de reloj: Maurice de Mauriac produjo un reloj SpaceIL de edición especial específicamente para apoyar esta misión (más sobre esto a continuación).

Los fundadores de SpaceIL (lr): Yariv Bash, Kfir Damari y Yonatan Winetraub.

Durante décadas, los relojes y los viajes espaciales han estado inextricablemente vinculados a los ojos de los entusiastas de los relojes, gracias en gran parte a los incansables (y efectivos) esfuerzos de marketing de Omega. De hecho, la escena de "quemado de 14 segundos" en el Apolo 13 se ha canonizado en la tradición cinematográfica relojera. Para aquellos no iniciados, la escena recuerda el evento cuando la tripulación del Apolo 13 se vio obligada a hacer una corrección de vuelo en su regreso prematuro a la tierra, para que no se pierdan la tierra y se precipiten al vacío sin posibilidad de regresar (¿qué tan aterrador es eso? ) Debido al mal funcionamiento de los relojes de la nave, el piloto del Módulo de Comando Jack Swigert tuvo que cronometrar la quemadura de 14 segundos con su cronógrafo Omega Speedmaster, solidificando el vínculo de Omega con los viajes espaciales y asegurando décadas de comercialización de forraje. Si bien Beresheet puede no haber sido trasladado, la importancia de quemar el tiempo correctamente y precisamente no fue menos real.

Sincronización de precisión

Tuve la oportunidad de hablar con Yonatan Winetraub, uno de los cofundadores de SpaceIL, y aprender más sobre los exigentes estándares de tiempo requeridos para una misión lunar. Primero, tenía que saber si hubo un momento en que las tensiones fueron más altas: la versión de SpaceIL de la "quemadura de 14 segundos". De hecho, sí, y Winetraub describió la escena. Veinticuatro horas antes del aterrizaje, la nave espacial estaba en una órbita lunar apretada, posicionándose para un aterrizaje preciso en la superficie lunar. "La última órbita estaba a 15 km sobre la superficie de la luna, y esa órbita fue crítica para establecer las condiciones finales para el aterrizaje", dice. Y considere: las cadenas montañosas en la luna se elevan a 10 km, por lo que Beresheet estaba rozando la superficie, a un pelo del desastre. Para empeorar las cosas, "Una quemadura del motor principal hace que la nave disminuya 5 km / segundo, por lo que si corres un segundo demasiado, bajará la altitud (perilune) de 15 km a 10 km en un segundo de exagerar . "Yikes. Si quieres tener una idea más visceral de la escena, la foto a continuación fue tomada por Beresheet solo un día antes del intento de aterrizaje durante ese evento de desgarro de nervios.

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Entonces sí, el tiempo es absolutamente crítico para el éxito de la misión. Lo siento, Omega, pero un Speedmaster no va a cortarlo aquí cuando las desviaciones de milisegundos puedan provocar el choque de una nave espacial multimillonaria en la ladera de una montaña lunar o arrojarse al espacio vacío. Ahora, es fácil pensar en una sola quemadura para una corrección o ajuste del curso; no parece demasiado terrible, ¿verdad? Pero dejaré que Winetraub lo ponga en perspectiva: “Primero, la nave espacial viaja más de un kilómetro por segundo, más rápido que una bala (eliminar por un factor de 10). Esa es una velocidad enorme, pero luego la nave espacial tiene que llegar a la luna en un momento particular y colocarse a velocidad cero ". O, como Winetraub lo dice sucintamente, " Demasiado lento, vas a chocar. Demasiado rápido, te vas a estrellar.

No es sorprendente que la nave espacial tenga un cronometrador a bordo para ejecutar de manera autónoma muchas funciones en momentos específicos y extremadamente precisos. Sin embargo, ese no es siempre el caso, y “Algunos [cronometraje] se hacen manualmente, especialmente cuando surgen cosas. Hay ocasiones en las que hay intervención manual ”. Parece sencillo, pero la física es notoriamente molesta, y las cosas nunca son simples cuando se trata de viajes espaciales. Primero, tenga en cuenta que una señal que viaja a la velocidad de la luz tarda 1.25 segundos en llegar a la luna. Pero, por supuesto, Beresheet viajaba a velocidades que adormecen la mente en órbitas de diferentes dimensiones alrededor de la Tierra y la Luna, lo que significa que el tiempo para que una señal de radio viaje a la nave variaba constantemente en latencia. En otras palabras, "Es posible que no presione el botón en el momento adecuado". Es decir, a la ligera. Además de eso, los relojes en la tierra deben sincronizarse con el reloj a bordo de la nave espacial y lidiar con la deriva de una serie de errores relacionados con la ingeniería que contribuyen a la desalineación del reloj (y, si quieres ser realmente exigente, dilatación del tiempo debido al movimiento y la gravedad) hora de repasar Einstein y la relatividad). Winetraub señaló que la diferencia entre el reloj de la nave y el reloj de la sala de control llegó a los 12 segundos al final de la misión, todo lo cual tuvo que tenerse en cuenta durante el viaje de un mes y medio.

Colaboración

Como puede imaginar, una misión de este alcance implica un compromiso masivo de cientos, si no miles, de personas dedicadas. Una cosa que Winetraub se mantuvo firme en notar fue cuán colaborativo fue todo el proyecto y cuántos jóvenes pudieron conocer e inspirar; de hecho, ¡el equipo voluntario conoció a más de un millón de niños! Desde la industria aeroespacial israelí (IAI) hasta la NASA, pasando por donantes grandes (Morris Kahan, quien también es presidente de SpaceIL, Sheldon y el Dr. Miriam Adelson y otros) y pequeños (Winetraub quería enfatizar cuán importantes eran los donantes pequeños para el éxito del proyecto), para los ejércitos de voluntarios, este fue un gran esfuerzo grupal. Y, dado que este es un sitio web de relojes, después de todo, había, por supuesto, una marca de relojes interesada en involucrarse con SpaceIL y ayudar con la misión: Maurice de Mauriac.

Yonatan Winetraub de SpaceIL y Daniel Dreifuss de Maurice de Mauriac.

A través de varias coincidencias afortunadas, el fundador de Maurice de Mauriac, con sede en Suiza, Daniel Dreifuss, se reunió con los cofundadores de SpaceIL en un mercado de pulgas israelí (¿por qué no?) Y ideó la idea de un reloj personalizado para apoyar la misión. El resultado fue el Maurice de Mauriac Chrono Space Team IL: un cronógrafo de acero, 39 mm, basado en ETA 7750 con el logotipo de SpaceIL que se completa durante los segundos a las 9 en punto. Limitado a 180 piezas, una parte del precio de 3.900 CHF por cada pieza respalda las misiones de SpaceIL. Para mí, este reloj personifica el espíritu colaborativo y comunitario de SpaceIL.

Pensamientos finales

Toda la misión de Beresheet comenzó con tres tipos (Yariv Bash, Kfir Damari y Yonatan Winetraub) en un bar preguntándose: "¿Qué pasaría si?". Muchos de los logros más increíbles en la ciencia comenzaron exactamente de la misma manera. Ocho años y medio después, cientos de personas se involucraron, dedicando su tiempo, dinero y experiencia a un propósito singular: ayudar a SpaceIL a llegar a la luna. Miles de escolares en Israel y en todo el mundo siguieron a SpaceIL desde sus etapas iniciales de planificación hasta el "aterrizaje forzoso". No, no fue el aterrizaje que esperaban, pero en realidad, ¿qué hace que una misión sea exitosa? Claro, aterrizar con seguridad en la luna siempre fue el objetivo principal, pero Winetraub y el resto de la tripulación de SpaceIL también tenían un objetivo más amplio en mente: inspirar a los niños de todo el mundo y despertar interés y asombro en la próxima generación. El mensaje, dice Winetraub, es el siguiente: "La ciencia es difícil y no siempre funciona la primera vez, pero está a tu alcance". Para mí, ese es el corazón de la exploración y el descubrimiento.

Casi inmediatamente después de la conclusión de la misión de Beresheet, Beresheet 2 fue anunciado como una opción. Un aterrizaje seguro en la luna sigue siendo el objetivo principal. ¿Después de esto? Quién sabe. Con todo el interés en Marte, tuve que preguntar si eso estaba en el radar. Como Winetraub dice: "No hemos terminado nuestro trabajo con la luna, pero una vez que lo hacemos, el cielo es el límite". En un bienvenido y alentador espíritu de colaboración, Winetraub también señaló: "Esperamos que otras agencias y las empresas pueden retomar los diseños que hicimos e ir aún más lejos. La luna es solo el comienzo ”. Hablando de comienzos, Beresheet lleva el nombre del Libro del Génesis, pero también significa“ al principio ”. Es difícil pensar en un nombre más apropiado. Winetraub dice: "Esperamos que esto sea solo el comienzo, y los niños en la audiencia construirán naves espaciales que irán mucho más allá".

Jóvenes equipos israelíes de Moonbots que visitan la sede de SpaceIL.

Para concluir, quiero transmitir una historia que Winetraub me contó al finalizar. Después del aterrizaje duro, el equipo de SpaceIL recibió una avalancha de cartas de apoyo, especialmente de niños. Un niño, en particular, los contactó en Facebook. Estaba ahorrando dinero para una bicicleta, pero después de ver el duro aterrizaje, decidió que quería donarlo a Beresheet 2 para que pudieran completar la misión. Ese es un nivel de pasión e inversión personal en exploración que es invaluable para el futuro de la ciencia y el descubrimiento. Claro, SpaceIL puede no haber completado el "aterrizaje suave" según lo planeado, pero lograron algo mucho más valioso al despertar la imaginación de los niños en Israel y en todo el mundo.