El CEO interino de TAG Heuer, Jean-Claude Biver, confirma las nuevas estrategias de precios y marca de TAG

Una de las marcas de relojes de lujo más populares del mundo es TAG Heuer, cuya historia reciente ha sido un poco tumultuosa. Hace unos días, el CEO de TAG Heuer, Stephane Linder, renunció después de estar en el cargo por solo un año. Linder había reemplazado al CEO de TAG Heuer durante mucho tiempo, Jean-Christophe Babin, quien se fue amigablemente a mudarse a otra compañía en el grupo LVMH, como el nuevo CEO de Bulgari. La noticia de la partida de Stephane Linder fue acompañada por el anuncio de que la leyenda de la industria del reloj Jean-Claude Biver tomaría su lugar como CEO interino de TAG Heuer.

Jean-Claude Biver primero ganó fama trabajando en Omega, y luego la marca de relojes Blancpain, la última compañía, vendió por una considerable suma al Grupo Swatch. Jean-Claude Biver luego compró la marca enferma Hublot y la trajo al borde de la bancarrota a mediados de la década de 2000. Hace unos años, Jean-Claude Biver vendió Hublot a LVMH por más de 300 millones de euros. Siguió siendo el CEO de Hublot por un tiempo antes de entregar los reinados a Ricardo Guadalupe. Jean-Claude Biver siguió siendo el presidente de Hublot, y más recientemente adquirió un nuevo cargo al frente de la división de relojes de LVMH que más o menos incluye la supervisión de Hublot, Zenith y TAG Heuer (aunque LVMH posee otras compañías que producen relojes, según Jean-Claude Biver, el grupo considera que son más "joyas", como Bulgari).

Una de las aventuras de Tag Heuer en el territorio de la " alta relojería ": el Monaco V4 Tourbillon que usa cinturones en el movimiento

En octubre de 2014, se informó que TAG Heuer estaba despidiendo empleados y potencialmente reorganizándose. Uno de los principales "cortes" fue la producción de su movimiento de cronógrafo automático Calibre CH80 también anunciado y recientemente anunciado. Hablando personalmente con Jean-Claude Biver después de la noticia, explicó más o menos lo que estaba sucediendo con TAG Heuer: era hora de volver a sus raíces. Durante la última década, TAG Heuer intentó pasar de una marca que vende relojes de $ 1, 000 a $ 3, 000 a una marca que vende relojes de $ 3, 000 a $ 5, 000, y más tarde una marca que también vende relojes de $ 5, 000 a $ 8, 000.

Más aún, TAG Heuer tiene una división dedicada a la producción de relojes de ultra alta gama de “ alta relojería ”, como el Monaco V4 Tourbillon, y una serie de exóticos cronógrafos ultra precisos. Aunque genial, según Jean-Claude Biver, TAG Heuer estaba perdiendo su camino y sufría como resultado. Mientras abandona la mayor parte de la fabricación de ultra alta gama de la marca, se sabe que TAG Heuer está trabajando en un reloj inteligente que se lanzará en algún momento durante 2016, lo que definitivamente será una gran noticia, ya que TAG es el único gran fabricante de relojes suizos que se sabe que está trabajando en una versión de este tipo (aunque seguramente hay otros que también trabajan en secreto en sus soluciones).

LVMH también necesitaba una marca de nivel de entrada, algo que TAG Heuer fue históricamente muy hábil para llenar. Abundaron los rumores de que Jean-Claude Biver y Stephane Linder tuvieron algunas disputas sobre los cambios en TAG Heuer. Linder fue líder de ventas de la compañía en los Estados Unidos antes de que se le pidiera que regresara a Suiza para ser CEO. Jean-Claude Biver fue el hombre a cargo. Sin duda, los cambios en la compañía fueron difíciles, pero estoy de acuerdo con el Sr. Biver en que, si bien TAG Heuer produjo algunas cosas extremadamente interesantes, estaba perdiendo lo que era mejor. También había demasiada competencia interna ahora entre TAG Heuer y Zenith. Hablando de Zenith, Jean-Claude Biver ha mencionado su intención de que la compañía se centre una vez más en los relojes deportivos basados ​​en el movimiento El Primero.

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La hermosa - y de corta duración - Carrera CH80, una de las víctimas del reciente reposicionamiento de TAG Heuer

La eliminación de Stephane Linder como CEO de TAG Heuer está, creo, vinculada a los cambios en la empresa. Además, creo que Jean-Claude Biver está interviniendo como CEO interino porque no hay nadie más para el trabajo en este momento, y porque TAG Heuer necesita el "toque de Biver". Biver estaba más o menos a cargo de la compañía de un nivel superior de todos modos, dado su papel más importante en LVMH, por lo que tiene sentido que él esté a cargo de la marca por un tiempo, idealmente, por un corto tiempo. Desde hace varios años, se sabe que Jean-Claude Biver ha querido trabajar menos y algunos incluso han discutido sus deseos de retirarse. Ciertamente puede permitírselo, pero Jean-Claude es un poco adicto al trabajo y entiendo su deseo personal de "arreglar" a TAG Heuer. Al volver a hablar con Jean-Claude sobre TAG Heuer y su nuevo rol como CEO interino, tuvo las siguientes cosas interesantes que decir:

Ariel Adams: Acaba de asumir el cargo de CEO interino de TAG Heuer, en función de su estrategia de liderazgo de posición más amplia para relojes en LVMH. ¿Anticipó la partida del ex CEO Stephane Linder? ¿Qué piensa hacer durante su tiempo como CEO?

Jean-Claude Biver: Ya he contribuido a reorganizar algunas marcas como Blancpain, Omega y, últimamente, Hublot. Cada vez, primero intento aprender, escuchar a la gerencia antes de tomar cualquier decisión. También trato siempre de ayudar a la gerencia y hacer cualquier esfuerzo para mantener lo más posible la gerencia existente. Esta vez hice exactamente lo mismo y, por lo tanto, no anticipé ninguna partida de nadie. Ahora que he asumido el cargo de CEO interino, continuaré con la implementación de la nueva política, que es concentrar todos nuestros esfuerzos en nuestro segmento de precios sólidos e históricos, que es el segmento entre $ 1, 500 y $ 5, 000.

El nuevo TAG Heuer Formula 1 Calibre 6 Automatic en acero cepillado tiene un precio de $ 1, 800, considerablemente más asequible que el precio promedio visto recientemente por la marca.

Ariel Adams: En el último año, ayudó a TAG Heuer a cambiar su dirección al reenfocar la estrategia de producto de la compañía y ayudarlos a realinearse con su enfoque más tradicional en atraer a una gran base de clientes con precios más accesibles. Al buscar un nuevo CEO a tiempo completo, ¿qué tipo de cualidades deberían tener? ¿En qué tipo de actividades desea que se concentren durante los próximos años en TAG Heuer?

Jean-Claude Biver: Por el momento, ahora estoy buscando un nuevo CEO, y si tenemos uno en unos meses, querré promocionar a alguien que ya es miembro de nuestro equipo de gestión real en TAG Heuer.

Ariel Adams: Se ha hablado de que LVMH, como otros grandes grupos de lujo, están reorganizando sus esfuerzos de marketing y desarrollo de productos a la luz de la desaceleración en China, y la realidad de que las marcas deben centrarse más en un "mercado mundial" y, una vez de nuevo, en el oeste. ¿Cómo han afectado estos cambios a la cultura interna en TAG Heuer? ¿Qué papel jugará TAG Heuer en la cartera de marcas de relojes más grande de LVMH en los próximos años?

Jean-Claude Biver: Al contrario de otras marcas de relojes suizos, TAG Heuer nunca ha dependido demasiado del mercado chino. Esa es la razón por la cual la desaceleración china no ha tenido un impacto importante en nuestras ventas. TAG Heuer será la marca de relojes líder en LVMH, lo mismo que ha sido desde que LVMH compró la compañía a fines de la década de 1990.

Jean-Claude Biver (izquierda) con Ricardo Guadalupe, su reemplazo en el puesto de CEO en Hublot

Ariel Adams: TAG Heuer ha sido tradicionalmente considerada una excelente marca de relojes de lujo de nivel de entrada y nivel medio, con, por supuesto, un fuerte énfasis en un estilo de vida deportivo. ¿Qué harás en los próximos meses para fortalecer y reforzar aún más esta posición para la marca?

Jean-Claude Biver: Seguiremos y perseguiremos esta política y posicionamiento de la marca. Intentaremos atraer aún más que antes a la generación joven y a los clientes jóvenes. Además, gracias no solo a los productos vanguardistas y atractivos, sino también a los nuevos embajadores que vienen no solo del mundo del deporte, sino también del estilo de vida o el mundo de la música.

Ariel Adams: ¿Cuánto tiempo piensa ser el CEO interino de TAG Heuer? ¿Qué estrategia personal usará para enfocarse en estos nuevos deberes mientras sigue monitoreando otras marcas de LVMH como Hublot y Zenith?

Jean-Claude Biver: No sé cuánto tiempo me voy a quedar, pero estoy listo para quedarme por al menos 18 meses. Quiero implementar, primero, nuestro nuevo posicionamiento y nuevo mensaje con mi equipo, y luego, ya veremos. No tengo ningún problema para monitorear también Hublot (que conozco bastante bien) y Zenith (donde tengo uno de mis mejores amigos como CEO). tagheuer.com