Revisión del reloj inteligente Samsung Gear S3: diseño + funcionalidad

En agosto de 2016, tuve la suerte de que Samsung me pidiera que organizara el evento de lanzamiento del reloj inteligente Samsung Gear S3 (debut práctico de aBlogtoWatch aquí). No tuve nada que ver con el diseño o el producto en general, pero es importante mencionar que sí ayudé a anunciar oficialmente el Samsung Gear S3 al mundo, y estaba orgulloso de hacerlo porque este es uno de los mejores relojes inteligentes que he visto desgastado, si no el mejor absoluto hasta este punto.

No fue sino hasta unos meses después del debut del Gear S3 que entraron en producción y Samsung finalmente nos envió un par para revisar. A pesar de que Samsung continúa haciendo la mayor parte de su dinero (en el lado de la electrónica de consumo) de teléfonos móviles y pantallas, el esfuerzo que están poniendo en dispositivos portátiles es significativo. Considere lo que los wearables representan para una empresa como Samsung. No solo son una categoría de productos todavía nueva y evolucionan rápidamente, sino que su producción combina los talentos centrales de la compañía de producir dispositivos de comunicación móvil de alta calidad y pantallas atractivas.

Actualmente, Samsung y Apple son los dos actores principales que importan cuando se trata de hacer dispositivos de reloj inteligente que no solo avanzarán el segmento desde el punto de vista tecnológico, sino también cuando se trata de poner los dispositivos en manos de los consumidores. Por supuesto, hay docenas de otras compañías que fabrican relojes inteligentes interesantes, pero pocas, si es que alguna, invierten lo que estas dos compañías pueden hacer desde una perspectiva de software y hardware. Google, por ejemplo, ahora está "dentro" exclusivamente desde una perspectiva de software y actualmente no parece tener interés en ningún hardware de reloj inteligente.

Samsung produce tanto hardware como software. Menciono este hecho nuevamente para recordarle a la gente que el reloj Samsung Gear S3 no funciona en Google Android como algunas personas creen erróneamente. Entiendo totalmente la confusión porque los teléfonos Samsung ejecutan el sistema operativo Google Android, a pesar de que Samsung tiende a incluir sus propias capas de software. El Samsung Gear S3, como el S2 anterior, ejecuta un sistema operativo especial, y lo que encontré que es rápido y eficiente, conocido como Tizen. Está basado en Linux y es ideal para el Samsung Gear S3 porque Samsung no solo está produciendo una máscara sobre un código base que no controlan. Llegaremos al sistema operativo un poco más adelante en la revisión, pero aquí agregaremos que el Gear S3 es compatible con Android y, más recientemente, también con el iPhone de Apple.

Para ayudar a organizar nuestra revisión del reloj del Samsung Gear S3, hemos dividido la revisión en dos partes principales. Primero, hablaré sobre el diseño general y la capacidad de uso del Samsung Gear S3, y luego nuestro David Bredan (que también tenía un modelo para usar y revisar) discutirá las características y el software. Revisar los relojes inteligentes es un desafío distinto al de los relojes tradicionales debido a lo que hay en su interior. Las revisiones de relojes tradicionales tienden a centrarse en gran medida en lo que está afuera, así como en el diseño estético y la funcionalidad clave del movimiento. Comprar un reloj tradicional es más como comprar arte mecánico. Principalmente porque las personas tienden a entender lo que hacen (decir la hora), y la funcionalidad adicional suele ser limitada o relativamente fácil de explicar. Además, las personas tienden a no confiar en los relojes tradicionales en el transcurso de su día normal como herramientas importantes. Eso es muy diferente con los relojes inteligentes.

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Por qué diseñar un reloj inteligente es un desafío

Los “relojes conectados” modernos deben ser tan útiles y confiables como un buen teléfono u otro dispositivo, pero también tienen el requisito adicional de verse bien y ser algo que la gente quiera usar. Este doble desafío es algo con lo que luchan las empresas de tecnología tradicionales. Cuando Apple presentó el Apple Watch, se enfocó fuertemente en mensajes con los que la comunidad de medios tecnológicos tradicionales no estaba familiarizada, como el hecho de que el artículo era "personal" y "comunicaba algo sobre el usuario". Tales esfuerzos no fueron solo una lucha para Apple, pero también para que la industria de medios electrónicos de consumo incorpore tanto en su cobertura como en su comprensión de la categoría. Durante los últimos años, uno de mis principales trabajos tanto en aBlogtoWatch como en consultoría privada ha sido ayudar a la industria de la tecnología a comprender el mundo de los relojes.

El nuevo Samsung Gear S3 Classic junto a su predecesor, el Gear S2.

Le tomó a Samsung algunos intentos de hacer un reloj inteligente antes de hacer malabares con la doble necesidad de hacer un dispositivo genial y un reloj agradable. Con el Samsung Gear S3, han dado un paso adelante en esa dirección. El éxito no es solo en el diseño del hardware en sí, sino también en la tecnología que, en mi opinión, lleva el reloj inteligente a un nuevo territorio donde pertenece.

La importancia de salvar la cara

He mencionado esto en el pasado, y lo volveré a hacer: mi característica favorita del Samsung Gear S3 no es algo que su ingeniero típico considere una pieza práctica de funcionalidad. Me refiero a cómo Samsung no solo ofrece un estado persistente siempre encendido para la pantalla, sino que está diseñado de una nueva manera que le permite no agotar significativamente la vida útil de la batería. Antes de discutir los detalles de esta función, quiero dar un paso atrás y hablar sobre cómo creo que se requería una forma especial de pensar en la empresa para que esta función se hiciera realidad. Realmente no quiero aclarar el tema, pero creo que esta discusión será útil tanto para las personas que compran relojes inteligentes como para quienes los fabrican.

Comencemos discutiendo la característica en sí. Actualmente, la mayoría de los relojes inteligentes tienen una pantalla en blanco cuando el usuario no la está mirando ni utilizando activamente. ¿Por qué desperdiciar la preciosa vida de la batería cuando el usuario no está accediendo activamente al sistema? ¿Qué propósito tiene la pantalla cuando el usuario no le está prestando atención? Desde un punto de vista de ingeniería y eficiencia, esto tiene mucho sentido. Para los amantes de los relojes, esto es herejía estética. Aquí yace un interesante conflicto cultural.

Una vista que rara vez te saluda con el Samsung Gear S3: la pantalla se apaga automáticamente solo si quitas el reloj (o apagas el modo Siempre encendido).

Para los amantes de los relojes, el fenómeno de la "pantalla en blanco" elimina más o menos varias razones importantes de por qué quieren usar un reloj en primer lugar: existe el elemento funcional, la capacidad de apreciar los detalles del dial y las funciones en funcionamiento (incluso si no verifica el tiempo), así como el valor comunicativo social. Los relojes son herramientas tradicionalmente simples con una enorme variedad en la forma en que se representan. Hay un número casi ilimitado de formas de expresar un círculo de marcadores de minutos y / u horas y algunas manos.

La "piel artística" sobre la funcionalidad central del propósito utilitario de un reloj es donde reside la fascinación para la mayoría de las personas. También es donde un reloj recibe su valor de moda. Piensa en la ropa como un análogo similar. Hay innumerables formas de cubrir su cuerpo para mantenerse caliente y protegido de los elementos. La forma en que haces eso y los materiales que usas es de donde proviene el valor comunicativo. Por lo tanto, el arte existe como una capa de diseño sobre una base funcional. Así es con la ropa, y así es con los relojes, al menos tradicionalmente.

Lo que muchas personas que producen relojes inteligentes se están dando cuenta recientemente es la naturaleza de esta importante fórmula y por qué tantos relojes inteligentes no tienen éxito. El éxito viene en la forma de ofrecer una utilidad funcional y un valor de comunicación de moda. Concéntrese demasiado en la forma sin función y los usuarios pierden interés rápidamente (o nunca lo desarrollan en primer lugar). Céntrese demasiado en la funcionalidad sin una inversión en forma, y ​​los usuarios sienten que los elementos que se muestran en su cuerpo envían un mensaje equivocado al mundo que los rodea. Es un hecho básico del comportamiento del consumidor, pero uno que rara vez veo discutido en términos tan básicos.

En el contexto de los relojes inteligentes, la aplicación de este punto está directamente relacionada con el hecho de que una pantalla negra ofrece una función limitada o valor de comunicación cero para el usuario y el mundo que lo rodea. De hecho, el único valor de comunicación desde la perspectiva de la moda en la mayoría de los relojes inteligentes es el estuche y la correa, que generalmente son decepcionantes o básicos. Además, los relojes inteligentes más populares son tan comunes que se vuelven genéricos y pierden la capacidad de decir algo único sobre el usuario. Solía ​​ser que tener un iPhone comunicaba algo sobre la persona que lo usaba, dado que elegían ese dispositivo en lugar de otro teléfono. Hoy en día, la mayoría de las personas donde vivo y viajo tienen uno de los pocos modelos de teléfonos (en su mayoría fabricados por Apple o Samsung, para ser honestos), lo que significa que son mucho menos capaces de comunicar algo específico o "personal".

Cuando se trata de relojes inteligentes, vemos algo similar. Aunque la mayoría de los relojes inteligentes aún no están a punto de ser tan populares que son genéricos, aunque sucederá, sus casos solos suelen ser lo suficientemente simples como para que no ofrezcan mucho valor comunicativo. Eso significa que los relojes inteligentes tienen un propósito de moda valioso, deben ofrecer un aspecto más personalizado que se comunique no solo al usuario sino también al resto del mundo. Esta es una buena oportunidad para tomar una importante lección del mundo de los relojes tradicionales.

Una vez más, compartiré la analogía que he hecho muchas veces (incluso en el evento de lanzamiento del Samsung Gear S3) de que un reloj sin un dial visible es como una cabeza sin rostro. Sabes lo que es, pero no sabes qué lo hace individual, único o expresivo. Nuestros amigos ingenieros que se centran en la funcionalidad y hacen un buen producto con una duración de batería decente ven poco o ningún valor en tener una pantalla que no sea exclusivamente útil para el usuario. Es decir, hasta que entiendan el complicado propósito de la moda de un reloj, y eso no es algo para lo que la mayoría de los ingenieros estén capacitados para hacer. Por lo tanto, puede ver cómo una brecha en la cultura del diseño donde se hacen los relojes inteligentes puede contribuir fácilmente a que los productos no reciban una recepción particularmente cálida por parte de los consumidores.

El Samsung Gear S3 resuelve este problema al permitir que el usuario tenga una hermosa pantalla que está encendida todo el tiempo. Finalmente, tiene la capacidad de usar un gran reloj inteligente que de muchas maneras imita el efecto comunicativo de los relojes tradicionales y en realidad agrega personalidad al usuario. La idea de tener un estado siempre encendido para un reloj inteligente no comenzó con el Samsung Gear S3, pero este es el mejor producto que he usado con esta funcionalidad, y Samsung dice que requirió mucha ingeniería especializada y resolución de problemas .

Aquí se ve el Samsung Gear S3 Frontier con su pantalla colorida en el modo Always-On.

La clave es una unidad de procesamiento separada ubicada en el bisel del Samsung Gear S3 que permite que la pantalla OLED tenga un estado especial siempre encendido que es diferente del estado "encendido" normal de la pantalla. En muchos relojes inteligentes anteriores, el sistema operativo le permitía mantener la pantalla encendida todo el tiempo, pero fue desastroso para la duración de la batería. Por extraño que parezca, el Samsung Gear S3 no hace que sea fácil encontrar la configuración para activar y desactivar el estado siempre encendido, y todavía te advierte que encenderlo es realmente malo para la vida útil de la batería.