Relojes Roger Smith hechos a mano: una visita a la isla de Man

Serie 2

La Isla de Man es una isla frente a la costa de la parte continental del Reino Unido que no es conocida por muchas cosas, excepto quizás las carreras TT y también como un lugar para tasas impositivas más bajas.

Sin embargo, si conoce bien la fabricación de relojes de alta gama, sabrá de inmediato que este es el lugar donde han sucedido cosas importantes en el mundo de la relojería. Después de todo, este es el lugar donde el difunto George Daniels tenía su taller, así como donde su protegido Roger Smith continúa y continúa su legado del reloj inglés hecho a mano.

Mi visita a la Isla de Man fue algo así como una peregrinación personal debido a la singularidad de la historia de la relojería que ha ocurrido allí. Si bien los suizos han dominado la industria relojera en tiempos más recientes, fue por la mente y la imaginación de un hombre, George Daniels, celebrado como el mayor fabricante de relojes desde Breguet, donde comenzó un vuelco de las ideas convencionales, estableciéndose al mismo tiempo. tiempo, un puesto avanzado en este lugar único donde se podría escribir una historia alternativa.

Esto es especialmente cierto si usted es británico y tiene una inclinación hacia la orgullosa herencia relojera que se originó aquí con los cronómetros marinos de John Harrison en la década de 1700. Incluso podría, debido al orgullo nacionalista, lamentarse por la pérdida gradual de este patrimonio relojero. Sin embargo, sé que el estudio de Roger Smith se erige como un faro de esperanza para un resurgimiento gradual y como la continuación del legado de George Daniels.

Nadie niega la influencia de George Daniels, una de las pocas personas en la historia que ha creado un reloj completo a mano. Sea testigo del número de relojeros independientes en estos días (de todas las nacionalidades), que citan el trabajo de referencia de Daniels "Fabricación de relojes" como una parte fundamental de su educación. Sin duda, la única persona que tiene el linaje directo del trabajo iniciado es Roger Smith, a quien había venido a conocer hoy.

Anuncio

Llegué al pequeño aeropuerto barrido por el viento en la Isla de Man en un Bombardier de 78 plazas, el tipo de avión con hélices, en un lugar servido principalmente por pequeños aviones y en un viaje en ferry de tres a cuatro horas desde el continente del Reino Unido. Esperando en el aeropuerto para saludarme estaba Roger Smith, a quien reconocí al instante por el documental "The Watchmaker's Apprentice", que se proyectó por primera vez en el Salon QP de Londres en 2012.

Al subirme a su automóvil, me llevaron a través de un paisaje de colinas y campos hasta donde alcanzaba la vista hacia el norte de la isla. Parecía que a medida que el automóvil se movía más y más hacia el interior, el aislamiento de este lugar se hizo más palpable. Si ha visitado relojeros anteriormente, sabrá que les gusta ubicarse en lugares remotos donde es posible la concentración total.

Este es un aislamiento que trae consigo un cierto ritmo de pensamiento, donde se eliminan las distracciones en virtud de la ubicación, y donde las acciones cuidadosamente consideradas de los relojeros pueden florecer en la creación de piezas de relojería destacadas.

Al llegar al estudio Roger Smith, me encontré con una cabaña en medio de los campos en la que ni siquiera había un letrero en la puerta con el nombre de la compañía. La naturaleza de bajo perfil de las instalaciones fue una elección deliberada para Roger, ya que no quería ser molestado demasiado por su trabajo.

Verdaderamente una industria artesanal, literal y figurativamente, encontré dentro del pequeño edificio las dos áreas principales donde se fabricaron los relojes, la sala de máquinas y el área de ensamblaje. La sala de máquinas es donde se fabrican las piezas y donde se realizan los procesos que requieren máquinas grandes, como el torneado del motor de marcación y la fabricación de cajas.

En el área principal del estudio, fue la vista más familiar donde encontré a tres relojeros reuniendo movimientos en un espacio cómodo y tranquilo donde el tiempo parecía haberse detenido.

En los bancos de trabajo, pude ver un aniversario de Daniels y una Serie 2 en diferentes etapas de progreso. Mientras cada relojero trabajaba, con el sonido de la radio en el fondo, vi el pulido de piezas pequeñas, el ajuste y la regulación y, a veces, el desmontaje del movimiento y, de lo contrario, varias tareas minuciosas al servicio de lograr la perfección en el mira que se estaban reuniendo.

Claramente no hubo prisa ni prisa por hacer el trabajo. Todo lo que pude ver fue una serie concentrada y metódica de acciones que fluyeron lógicamente una a la siguiente. Sentí que mi ritmo cardíaco disminuía al mirarlos, y ayudó que hubiera un vasto paisaje verde afuera para inducir aún más mi sensación de relajación.

¿Qué hace que los relojes que vienen de este estudio sean tan únicos? Bueno, números pequeños para una cosa. Solo se producen diez o doce piezas al año, y esto no es en absoluto una presunción de limitar deliberadamente los números para crear una exclusividad artificial. Los números pequeños hablan de la cantidad de esfuerzo y horas hombre que se dedican a cada reloj.

Un reloj que viene de este estudio es más que un objeto funcional. Más allá de su uso previsto como cronometrador, la calidad del acabado y los componentes también es primordial. Como dijo una vez George Daniels: "Un reloj hecho a mano tiene que ser tan bueno y mejor que un reloj producido en masa".

Pude ver con mis propios ojos cuán cuidadosamente se armaron los relojes. Desde la fabricación de los componentes individuales, hasta el giro del motor extraordinariamente laborioso para los diales, hasta el pulido y acabado cuidadoso durante el proceso de ensamblaje del movimiento. Lo que pude ver fue simplemente una pequeña fracción del número total de pasos dados hacia un reloj terminado.

Acabado de las manecillas del reloj.

Solo para darle una idea del tiempo requerido para hacer un reloj hecho a mano, mire la siguiente lista tomada de las especificaciones del aniversario de Daniels.

Movimiento: 16 semanas / Caso: 2 semanas / Dial: 3 semanas / Manos: 1 semana / Cierre de implementación: 1 semana

Esto se supone, por supuesto, que no se hace nada más. Hablando en términos prácticos, este tiempo se extiende a medida que se realizan otras tareas simultáneamente. El proceso de acabado debe ser la parte de la creación de cada reloj que requiera más tiempo. Cada parte, además de funcionar correctamente, tiene que ser hermosa también.

La cantidad de horas que se dedican a perfeccionar cada pieza es realmente extraordinaria, y a pesar de todas las bravuconadas que hacen las grandes marcas sobre la fabricación artesanal de sus relojes, la verdad es que, ocultas de los mensajes de marketing, hay grandes máquinas que producen piezas como cualquier ensamblaje moderno. línea. En marcado contraste con el método que utiliza Roger Smith para hacer sus relojes, es de día y de noche.

Daniels Anniversary Watch Dial Primer plano

El reloj hecho a mano es realmente algo para la vista. Los objetos hechos a mano siempre conservan la idiosincrasia del creador, que es una de las cosas que los distingue de un artículo producido en masa. Tome el dial por ejemplo. Debajo de una lupa puede ver cómo los grabados de los marcadores están ligeramente torcidos, y las pequeñas cosas como los marcadores no siempre son del mismo tamaño. Estas pequeñas señales son evidencia de un creador humano, y al igual que la escritura a mano, confiere una personalidad y un carácter al reloj que se remonta a los días anteriores a la existencia de las máquinas de precisión. Cada curva cortada en metal fue dirigida por el ojo humano y diseñada con herramientas de la mano humana. Un dial grabado con láser sería más preciso, pero sería como todos los demás y no de la forma en que Roger Smith hace las cosas.

Se podría decir que no tiene que hacerse de esta manera, sin embargo, uno de los objetivos de Roger Smith es recuperar el nivel de calidad que percibió por primera vez en los viejos relojes de bolsillo ingleses que simplemente no se puede encontrar en los relojes de producción masiva de hoy.

Mirándolo así, el precio base de 84, 000 GBP para un reloj de la Serie 2 realmente no parece tan extravagante dado que lo que obtienes es un objeto artesanal que realmente refleja el costo que se hizo para fabricarlo. Si tienes un reloj Roger Smith en tu mano, percibirás la gran cantidad de horas hombre que se necesitaron para crearlo.

Encontré al propio Roger Smith realmente un personaje agradable, abierto y dispuesto a explicar todo lo que quería saber sobre él y sus relojes. También lo encontré, un hombre en una misión en lo que se había propuesto hacer, y haciéndolo de una manera extremadamente basada en principios en la forma en que había elegido hacer sus relojes.

Space Traveler Pocket Watch - Imagen usada con permiso de Sotheby's

Trabajador de relojes desde que era muy joven, comenzó a desarmar relojes para ver cómo funcionaba el mecanismo. A los 16 años de edad, estudiando en la Escuela de Horología de Manchester, George Daniels vino a dar una conferencia. Fue durante esta reunión fortuita que se le mostró el reloj "Space Traveler", una de las piezas fundamentales de la carrera de George Daniel que recientemente se vendió en una subasta por 1, 329, 250 GBP . Es un cronógrafo de oro amarillo de 18 quilates con un escape de doble rueda independiente de Daniels, tiempo medio solar y sideral, edad y fases de la luna y ecuación del tiempo; en resumen, un reloj de bolsillo muy complicado y una obra maestra por cualquier medida.

Este momento lo había golpeado profundamente, ya que este reloj que Daniels reveló de su bolsillo era el mejor reloj que había visto en su vida hasta ahora. Esa reunión consolidó en él la idea de lo que quería hacer con su vida, y fortaleció su determinación de convertirse en un maestro relojero.

Después de eso, buscó un aprendizaje con George Daniels, quien inicialmente se negó ya que no tenía la costumbre de contratar aprendices. En cambio, se le dijo a Roger que usara el libro "Relojería" como guía para hacer un reloj por sí mismo. Comenzó un período de aprendizaje autoimpuesto de siete años en el que comenzó a perfeccionar su dominio de las 32 de las 34 habilidades utilizadas tradicionalmente en la fabricación de relojes de bolsillo antiguos en inglés.

El primer reloj de bolsillo que hizo tardó dos años, y a pesar de ser alabado como un buen intento, fue criticado por verse demasiado hecho a mano. Su segundo reloj de bolsillo tardó cinco años en completarse, y contó con un tourbillon de un minuto, escape de detención y un calendario perpetuo de cuatro años. Este reloj fue alabado como un éxito por George Daniels.

A medida que las colaboraciones entre maestro y aprendiz se hicieron más frecuentes, Roger se mudó a la Isla de Man y finalmente estableció su propio estudio en 2001.

La colaboración final entre aprendiz y maestro fue el aniversario de Daniels, un proyecto iniciado en 2010, y concebido para celebrar la invención del escape coaxial en 1974. Limitado a 35 piezas y utilizando un nuevo movimiento, este sería el de George Daniels Contribución final a la relojería. De hecho, el prototipo se completó unas semanas antes de su fallecimiento. El día en que Roger trajo el prototipo para su examen, se sorprendió al descubrir que Daniels no tenía críticas al respecto.

En todo caso, este hecho solo muestra la absorción y el dominio de todo lo que George Daniels tuvo que enseñar, simbolizando, por así decirlo, la transferencia completa de habilidades del maestro al aprendiz.

Cuando le pregunté a Roger sobre su relación con George Daniels, la describió como cautelosa. No era para decir que no estaban cerca, pero siempre había una distancia entre ellos que, supongo, estaba gobernada por la naturaleza seria del trabajo que estaban haciendo juntos. George Daniels se me apareció, como personificaba el epítome de la voluntad individual. Los principios de fabricación de relojes que propuso estaban tan arraigados a través de toda una vida de logros que era natural que Roger también absorbiera esta fuerza de voluntad tan a fondo.

De hecho, a través de mis conversaciones, fue como si escuchara a George Daniels hablando a través de Roger. Si alguna vez has visto entrevistas en video con George Daniels, es probable que tengas la sensación de que era una persona sin sentido que no sufrió tontos con gusto.

Mientras Roger Smith está logrando grandes cosas en la relojería en este momento, creo que su mayor logro debe haber sido tener el coraje de acercarse a George Daniels, que habla directamente, en primer lugar para un aprendizaje, y luego continuar perdurando en su vida. educación relojera, las críticas a menudo puntiagudas de sus primeros trabajos del maestro.

En muchos sentidos, el mundo de la relojería debe estar agradecido por este evento fortuito, ya que, en mi opinión, dado lo que sé sobre George Daniels, no parece el tipo de personalidad que habría hecho todo lo posible para encontrar un aprendiz para él mismo. ¿Cuánto más pobre hubiera sido el mundo de la relojería si las habilidades que acumuló durante toda su vida no se transmitieran directamente a la próxima generación?

Reloj de aniversario de Daniels

Gracias a los esfuerzos de Roger Smith, los amantes de los relojes de todo el mundo pueden comprar y poseer un reloj George Daniels, ya sea a través del aniversario de Daniels o de un reloj Roger Smith, todos siguiendo su linaje hasta George Daniels y su método de fabricación de relojes. . Antes de Roger Smith, era casi imposible adquirir una de las piezas originales de George Daniels cuando estaba vivo, ya que vendía solo algunas de ellas, y la mayoría se quedaba con el resto. Ciertamente, ahora también, estas piezas originales son aún más difíciles de adquirir, ya que han entrado en colecciones en todo el mundo después de la exitosa venta de la "Colección Horológica George Daniels" por Sotheby's el año pasado en noviembre de 2012.

Sin embargo, no se equivoque, un reloj Roger Smith es un objeto exclusivo y, aunque está disponible para aquellos que pueden pagarlo, todavía son extremadamente raros.

Actualmente, Roger Smith ofrece la Serie 2 y el Aniversario de Daniels, con comisiones especiales posibles también. Sin embargo, a partir de la fecha de publicación de este artículo, prepárese para esperar hasta ocho años para la entrega de esta opción a medida. Las opciones más estándar ofrecidas por Roger demorarán al menos dos años para la entrega. Hasta la fecha, Roger Smith ha entregado un total de menos de 50 relojes a los clientes desde que se inició la compañía.

Mientras tanto, la Serie 3 está actualmente en desarrollo y se lanzará el próximo año. El plan a largo plazo, como lo describió Roger, es desarrollar una gama de modelos diferentes y construir un cuerpo de trabajo que exprese completamente el método de Daniels y algo de lo que pueda estar orgulloso.

Como relojero independiente, Roger Smith es único en el sentido de que toda su educación y carrera en la fabricación de relojes no ha tenido ningún vínculo con la industria relojera suiza. La suya es una carrera basada firmemente en la tradición inglesa y, como tal, podría concebirse como una semilla en el resurgimiento de una verdadera industria de fabricación de relojes británica.

Pura y simple, su objetivo es producir relojes al estilo inglés y crear interpretaciones modernas de los relojes confiables y fuertes que fueron las características definitorias de la relojería inglesa en su apogeo.

No.1 Comisión única Grand Date Flying Tourbillon

De hecho, una de las palabras que usa con bastante frecuencia para describir sus relojes es "fuerte". Para él, hay un gran énfasis en la confiabilidad y la longevidad, lo que resulta en una placa más gruesa para el movimiento y una sensación de diseño de las piezas para soportar una vida útil de servicio. Un reloj tourbillon que creó, por ejemplo, encarna este principio, ya que me dijo que no era un tourbillon frágil, sino uno que había diseñado para ser tan robusto como cualquier otro componente de su reloj. El objetivo que dijo fue que el reloj saliera de su estudio y volviera quizás para un servicio muchos años después.

El carácter inglés de sus relojes también se muestra en el diseño algo discreto de la gama. Las partes principales de sus movimientos, por ejemplo, están cubiertas con un acabado esmerilado y acentuadas con esmalte negro en los bordes. A la vista, el movimiento se ve simple y bastante sin adornos, sin los adornos habituales que se encuentran en otros relojes de alta gama.

Dial abierto de la serie 2

Para aquellos interesados ​​en ver la calidad del acabado del movimiento a través de relojes esqueletizados, se sentirá decepcionado ya que esto no está en el ADN de la marca Roger Smith debido a la fragilidad de dicho movimiento. La única concesión a este tipo de apreciación es la versión de marcación abierta de la Serie 2, que permite ver los trabajos de marcación inferior.

Como punto de interés, cuando conocí a Roger, noté que no llevaba un reloj Roger Smith en la muñeca. Cuando le pregunté por qué, respondió respondiendo que no usa una, no porque no quiera, sino porque produce tan pocos años que no tiene tiempo para fabricarla.

Cuando le dije que podía hacer uno funcional simple sin el esfuerzo de la decoración, respondió diciendo que este reloj no sería un reloj Roger Smith en absoluto.

Bueno, eso seguramente lo dice todo acerca de los principios en los que es firme con respecto a la calidad que representa su nombre en el dial.

Entonces, ¿qué lleva puesto? Bueno, tendrás que conocerlo tú mismo y mirar su muñeca porque no te lo voy a decir.

Aunque te diré esto: si ves un reloj Roger Smith en la muñeca de Roger Smith, entonces hay dos posibilidades. Si parece nuevo, probablemente se esté probando para un cliente como parte del proceso de ajuste y regulación de dos semanas antes de la entrega. Si parece desgastado y usado, entonces Roger Smith probablemente ha encontrado el tiempo para hacerse un reloj.

A juzgar por el éxito que ha tenido y sigue disfrutando, estoy seguro de que llegará el día. rwsmithwatches.com

Reloj de aniversario de Daniels Daniels Anniversary Watch Dial Primer plano