Un nuevo respeto por los relojes de movimiento de cuarzo: de la primavera a la batería

El principal problema con este nuevo concepto de batería para la energía era que las baterías del audífono tenían fugas o eran ineficientes para el mecanismo y los relojes no siempre tenían un gran tiempo.

Luego, a principios de la década de 1960, la compañía de relojes Bulova de Nueva York dio un gran salto tecnológico al presentar el reloj Bulova "Accutron". Este reloj extraordinario resolvió el problema de la energía inconsistente de la batería mediante el uso de un diapasón de 360 ​​hertzios en lugar del volante. Una batería y un circuito oscilador electrónico de un transistor alimentaron este diapasón. Este fue el puente entre el Hamilton Electric y el moderno movimiento de cuarzo. El Accutron se jactó de que era preciso en un minuto al mes ... un salto sorprendente en la precisión del cronometraje y el último estado del arte.

No hubo ningún problema con esta fuente de energía y este nuevo diseño de reloj, y duró una década sin respuesta.

El paso final en la historia del cuarzo tuvo lugar alrededor de 1970 cuando Seiko de Japón presentó su primer reloj de movimiento de cuarzo producido en masa. Desafortunadamente para Bulova, pero un paso gigante "discutible" hacia adelante para la industria relojera, este movimiento japonés fue más preciso, se jactó de una precisión de más o menos 15 segundos por mes y fue muy barato de producir. Así nació el último clavo en el ataúd para el reloj mecánico de cuerda principal.

Afortunadamente para los entusiastas de los relojes mecánicos, la industria relojera suiza se defendió de las profundidades del olvido en la década de 1990 y comenzó a hacer una vez más hermosas obras maestras mecánicas que exigieron nuestra atención y, por lo tanto, renació la tecnología "antigua" de la cuerda manual y el resorte automático. reloj de fuente de energía accionada.

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Así que demos un poco de respeto a nuestros primos de cuarzo. Existen a partir de nuestro deseo de ser progresivos y reflejan que para las compañías de relojes, como todos los demás, "la necesidad es la madre de la invención". Los relojes de cuarzo reemplazaron a los relojes de la corriente principal. Incluso la tecnología que usamos hoy en día, como teléfonos móviles y computadoras, contiene cronómetros a base de cuarzo (incluso pueden recibir señales para actualizar su tiempo).

Lo que hizo la tecnología de cronometraje de cuarzo fue forzar a los relojes mecánicos a ser mejores, más interesantes y, debido a una producción mucho menor, desafortunadamente más caros para poder seguir produciendo. Quizás en otro universo los amantes de los relojes de alta aclamación preferirían el cuarzo al mecánico, pero la capacidad del primero de ser barato y producido en masa fácilmente los derrotó de tener un verdadero estado de conocimiento.

Richard Paige, un relojero de cuarta generación, es el antiguo propietario y cofundador de Timezone.com, y varias tiendas de relojes en California. Actualmente, Richard ha diseñado y fabricado su propia línea de relojes con movimientos antiguos y antiguos de relojes de bolsillo estadounidenses: rpaigewatch.com