Hecho en Los Ángeles: dentro del taller de relojes JN Shapiro

Conocí a Josh Shapiro hace unos tres años aquí en Los Ángeles, donde vivimos los dos, y recientemente lo visité nuevamente para ver cómo han crecido su marca y su taller.

El año pasado, cubrimos el JN Shapiro Infinity, un reloj que fue la manifestación tangible del viaje de siete años de Shapiro que comenzó cuando recogió Watchmaking, de George Daniels. Dentro del tomo de 465 páginas, fueron las secciones sobre giro del motor (también conocido como guilloché) lo que lo llevó a donde está hoy. Irónicamente, Shapiro inicialmente disfrutó de los movimientos de esqueleto antes de enfocar su atención y talento lejos del corazón del reloj y más hacia la cara.

Hay dos grandes piezas de maquinaria en el corazón del taller de JN Shapiro. La primera es una máquina de línea recta Neuweiler Engelsberger que se fabricó en Alemania Occidental justo después del final de la Segunda Guerra Mundial. Esta es la máquina que Shapiro usa para crear su tejido de cestería y su tejido Infinity. (Shapiro también está restaurando otra máquina de línea que data de la década de 1890).

La segunda es la máquina de motor Rose, fabricada por G. Plant & Sons, que data de alrededor de 1930. Esta máquina utiliza rosetas grandes hechas de bronce de grado Bell para crear patrones de esfera. Le di una oportunidad a esta máquina en mi propia placa de latón, y la paciencia y la atención al detalle estilo zen requeridas para producir incluso una pieza tan "práctica" era sustancial. Solo puedo imaginar las horas de práctica que se necesitan para poder crear los resultados inmaculados y finalmente hermosos que Shapiro es capaz de hacer.

Recientemente, Shapiro ha estado produciendo más relojes Infinity para sus clientes, tanto locales como internacionales. Oster Jewelers también buscó a Shapiro, quien solicitó un modelo especial de reloj Infinity hecho en una caja de oro rosa de 42 mm con un anillo de capítulo de oro rosa a juego. Shapiro tradicionalmente hizo su reloj en oro rosa pero con un anillo de capítulo plateado, aunque su trabajo está en constante evolución.

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Cabe destacar que Shapiro decidió reducir el tamaño de las cajas para su reloj Infinity y ahora está en una caja de 40 mm de ancho. Ahora también produce el Infinity en acero, oro blanco y platino.

El reloj JN Shapiro Infinity ha dado la vuelta a los medios entusiastas de los relojes en el último año, pero tenía bastante curiosidad sobre los pasos que vinieron antes y condujo a su primera pieza "comercial". Shapiro estaba feliz de mostrarme su primer reloj de nivel profesional, que fue una conversión de un reloj de bolsillo Hamilton 921. El "ADN del patrón Infinito" en el dial es claro, pero también soy un gran admirador de los números e índices aplicados en oro de 18k en este primer reloj.

Arriba, puede ver el proceso de blanqueamiento de Shapiro y la aplicación de capítulos de oro y anillos de sub-dial de 18k en un dial que le encargaron hacer para un cliente. (Parte del dial está borroso para la privacidad del cliente). Ver el proceso es una combinación de la química y la habilidad de la relojería. Lo curioso es que el dial anterior finalmente no cumplió con los estándares de Shapiro, y todo, excepto los anillos de capítulo de 18k, se desechó.

Todo esto sucede en un taller detrás de la casa de Shapiro en Los Ángeles. El taller ha progresado y evolucionado de manera similar a las habilidades de Shapiro o uno de sus diales a un ritmo que está determinado únicamente por la intención deliberada de hacer realidad su visión. Es una visión claramente estadounidense que depende de la creencia de que la combinación de pasión y valor es mucho más potente que confiar demasiado en el provincialismo y poner demasiado énfasis en la procedencia.

Una de estas adiciones al taller es una máquina CNC Haas que Shapiro usa para propósitos muy específicos, como movimientos de prototipos, crear accesorios de soporte para otras máquinas usadas en el taller y crear algunas piezas muy pequeñas que también requieren una alta tolerancia. Obviamente, Shapiro hace hincapié en cuán ajustados son los parámetros cuando decide usar la máquina CNC, ya que la elaboración manual a mano que hace con los diales es la piedra angular de la identidad de JN Shapiro.

Aún así, es una gran inversión financiera y una clara señal del compromiso con la visión a largo plazo que Shapiro tiene cuando se trata del crecimiento de su marca. Por supuesto, el "crecimiento" es relativo, y JN Shapiro será una marca de producción artesanal de lotes pequeños. El año pasado, Shapiro vendió alrededor de una docena de relojes y ese número se establece en más del doble este año.

Si bien eso puede no parecer mucho, debe tener en cuenta que esta es una operación pequeña. Shapiro ha hecho lo suficiente para contratar a Artur Akmaev (que se encuentra en Instagram aquí), quien es un talento prodigioso en grabado y esmaltado. Ayudando a estos dos hay un par de aprendices, jóvenes estudiantes apasionados por aprender relojería que provienen de la escuela en Los Ángeles, donde Shapiro es subdirector. (Sí, él tiene un trabajo de tiempo completo además de esto). Oh, también hay una tortuga llamada Tank que patrulla el taller.

¿Cuál es el plan para el futuro más allá de aumentar la producción? Bueno, Shapiro espera traer los movimientos y casos totalmente internos, pasos que sé que ya está en proceso de creación de prototipos. Esto se remonta a la incorporación de maquinaria sofisticada como la máquina CNC Haas, así como a la habilidad para usarlas. Una vez más, este pequeño grupo de personas está haciendo todo esto por su cuenta en un pequeño taller de Los Ángeles a miles de kilómetros de Suiza.

No es sorprendente que sea un admirador del trabajo de Shapiro, y tuve el honor de pasar un día en su taller observando (y participando) en su proceso. Estoy emocionado por el futuro de JN Shapiro y espero compartir el desarrollo de la marca a medida que pase el tiempo. Puede encontrar a JN Shapiro en Instagram aquí y puede obtener más información en jnshapirowatches.com.