Relojes Hydro-Dipping Con Tockr En Vallorbe

Cuando la marca texana Tockr lanzó su Hydro-Dipped Air Defender este verano, la reacción fue sorprendentemente colorida. Pero eso es algo bueno, en estos días. En una arena minorista en rápida evolución, las marcas están buscando algo que las diferencie de sus pares. Al importar creativamente una técnica decorativa más común en la industria automotriz que la nuestra, Tockr lo ha hecho, de manera bastante rotunda, en un sentido técnico y estético.

Como relojero, siempre estoy dispuesto a aprender sobre nuevas técnicas de primera mano. Para mi emoción, Tockr me invitó a Suiza por un día para poder ver cómo estos relojes únicos (y sí, quiero decir únicos) obtienen su nueva piel. Mejor aún, me ofrecieron la oportunidad de probar el proceso de inmersión yo mismo. Alentado por esta oportunidad, me fui a Ginebra para encontrarme con Serge Pierre Aebischer de Tockr, mi guía del día.

La fábrica que aplica este acabado deslumbrante se encuentra en la pintoresca ciudad de Vallorbe, aproximadamente a una hora a las afueras de Ginebra. Rodeado por la frontera francesa, el humilde exterior de la fábrica desmiente la riqueza y la variedad de actividades en su interior.

Nos recibió el director del Grupo TEC, Arnaud Faivre, un hombre alegre con una larga y fascinante historia en la industria relojera. Serge y Arnaud retroceden un largo camino. Durante su tiempo como amigos y colegas, han trabajado con un quién es quién de la relojería y han estado involucrados en la venta, el desarrollo y el diseño de más innovaciones de las que podía contar. Solía ​​pensar que el arma más letal en la industria de la relojería era un Omega Ploprof de acero manejado por un loco, pero creo que podría tener que reemplazarlo con la guía telefónica de Faivre caída desde una gran altura ...

El Grupo TEC comprende 15 empresas en total. La instalación que visité albergaba TEC Ebauches y TEC Arts HD (dos partes del conjunto). Mientras me guiaban a través de varios pasillos dispersos y grandes puertas aparentemente a prueba de bombas, la escala de la operación comenzó a caer sobre mí. Esperaba que un pequeño equipo de especialistas se apartara en un relativo aislamiento, pero no podría haber estado más equivocado.

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Alrededor de 30 máquinas CNC nos recibieron en el piso principal de la fábrica. Estas máquinas funcionan día y noche, creando constantemente todo tipo de componentes. La capacidad de TEC Ebauches me sorprendió. El volumen y la amplitud de sus capacidades de producción son realmente impresionantes. No solo eso, sino que me sorprendió conocer la cantidad de grandes marcas suizas que emplean los servicios de la compañía para cualquier cosa, desde cortar el piñón hasta la decoración de la placa principal. Si bien no fabrica muelles principales o espirales, TEC Ebauches es prácticamente una ventanilla única para recoger cualquier holgura que haya en una marca.

Ni siquiera había llegado al área de TEC Arts HD ni había visto a las máquinas Hydro-Dipping, y ya estaba convencido de que la pasión salvaje de Faivre y el entusiasmo creativo de Aebischer eran una combinación perfecta. El matrimonio entre Tockr y TEC Group tenía sentido cuando entramos en la habitación donde ocurre la magia.

Perdona la hipérbole. Si bien, de hecho, no hay magos que ejecuten el tanque Hydro-Dip, presenciar el proceso te hace sentir como si hubieras visto a un mago sacar un conejo de una huevera. Desglosaré el proceso paso a paso, pero déjenme decir esto: es tan extraño como parece. He tenido la suerte de estar cerca de una maquinaria muy especial en mi vida, y he visto algunas hazañas materiales locas logradas en la relojería. Incluso tuve la oportunidad de cortar un escritorio de metal en cintas con el borde de un bisel de oro mágico en la fábrica Hublot 2 en Nyon, lo que me ha dejado bastante insensible a este tipo de cosas. Pero Hydro-Dipping me hizo sacudir la cabeza de la misma manera que el corte EDM cuando me di cuenta por primera vez de lo que estaba sucediendo debajo del aceite. Fue, en resumen, una delicia.

El proceso de inmersión se lleva a cabo en un tanque de alrededor de 2.5 metros de ancho por 1 metro de profundidad. Este tanque está lleno de nada más notable que el agua. Sin embargo, crucialmente, el agua se calienta a 32 grados Celsius (89.6 grados Fahrenheit), que es esencial para que el proceso funcione correctamente.

A continuación, una pequeña pieza de película impresa de alrededor de 4 micras de espesor flota sobre la superficie del agua. Esta película podría estar decorada con cualquier cosa que puedas imaginar. Si lo desea, puede imprimir su cara, su mascota favorita o un pedido regular de comida rápida en la película. ¡Tockr y TEC Arts HD están felices de hacer esto por usted!

No es barato si solo se desea un reloj (para impresiones personalizadas, se deben producir 25 metros cuadrados de la película), pero si desea una serie completa, el costo de la personalización comienza a caer desde alrededor de CHF 1, 000 por primera 25 m² a una cantidad mucho más manejable, dependiendo del volumen.

El siguiente paso ve un aplicador químico rociado sobre la película. Esta fórmula química reacciona con la película y une el diseño a la superficie del objeto sumergido. Pero antes de que eso pueda suceder, el objeto (en este caso, una caja de reloj) debe estar preparado para la inmersión.

Esto no es tan simple como parece. En lugar de simplemente limpiarse a fondo, las cajas del reloj también deben limpiarse finamente para eliminar las imperfecciones de la superficie, ya que cualquier tipo de rebaba o oscilación en el metal se verá notablemente aumentada por el proceso de inmersión.

Además de alisarse, también deben cebarse las cajas de reloj. Este es un paso importante por dos razones. En primer lugar, porque la imprimación permite que la película se adhiera a la superficie, pero en segundo lugar, y quizás lo más importante, el color de la imprimación altera enormemente el resultado.

Varios de los acabados estándar ofrecidos por Tockr en su sitio web dependen en gran medida de la cartilla para su personaje. El modelo Tie Dye en mi muñeca en las imágenes usa una capa base azul celeste (vea la imagen de la parte posterior de la caja arriba). Este color afecta el tono y el contraste de la apariencia del reloj cuando la película se aplica encima.

Si revisa el modelo Magma (arriba), Hydro-Dipping solo aplica el blanco y negro de ese diseño. El naranja es la cartilla, al igual que en la imagen de abajo de los dos cascos.

Una vez que el producto químico aplicador ha sido rociado sobre la película impresa, que está flotando en el agua de 32 grados, la caja del reloj alisada y preparada está lista para ser sumergida. La caja del reloj debe entrar en un ángulo de 45 grados, pasar a través de la película y luego separarse del exceso en un movimiento giratorio. Y eso es. Tan pronto como retire la carcasa del agua, el diseño estará en su lugar. Incluso puedes tocarlo de inmediato.

El siguiente paso es que la carcasa recién decorada se lave intensamente. Durante más de diez minutos, potentes chorros de agua bombardean la carcasa, limpiando cada rastro del químico aplicador de su superficie. La caja se deja secar durante 24 horas. Luego se aplican dos capas de laca antes de permitir que la caja se seque durante otras 24 horas, momento en el que se aplican otras dos capas de laca antes de que el reloj finalmente se cure durante 48 horas. Aparentemente, es posible acelerar ese proceso (hasta 8 horas) cuando se calienta la laca a 90 grados centígrados con una lámpara de infrarrojos, pero tan eficiente como suena, Faivre me asegura que prefiere el tiempo prolongado. resultados a término del método del paciente. Y lo que obtenga los mejores resultados a largo plazo es lo que hacen en Tec Arts HD.

Una de las preguntas más importantes que tengo con respecto a esta tecnología (que estoy seguro de que la comunidad de relojes hará eco en masa ) es exactamente qué tan duradera es. Aebischer sonríe ante esta pregunta con el brillo expectante en su ojo de un hombre al que ya se le ha preguntado lo mismo 1000 veces.

"Mira", dice, "es un revestimiento. No es DLC. No se une al metal a nivel molecular. Es un tratamiento de superficie, así que sí, podría rayarlo si somete el reloj a un impacto masivo. Pero es sorprendentemente difícil. Se queda bien en el caso. Nada como el calor o el sudor, o solo el tiempo a solas lo eliminará ".

Eso era lo que esperaba escuchar, y tanto como esperaba. Esta es una técnica decorativa y, por supuesto, es vulnerable al maltrato de materiales. Pero es fundamentalmente fuerte, resistente y altamente inerte. Si bien no es para todos (y muy probablemente para unos pocos), aquellos que sí ven la alegría y el potencial de la tecnología lo amarán. Habiendo experimentado el proceso de inmersión, puedo decir que es fascinante y casi suficiente para obligarme a comprar solo con intereses.

Si soy sincero, creo que uno de los usos más inteligentes de este proceso es en realidad para decorar componentes internos, como se ve en mi rotor Hydro-Dipped (opcional), que se puede solicitar a la marca al momento de realizar el pedido, si usted entonces deseo. Solo digo eso porque el recubrimiento está completamente protegido de cualquier tipo de impacto físico, pero no me gustaría verlo usado en exceso. De hecho, creo que el rotor es el lugar perfecto para este tipo de personalización, aunque está dentro de la capacidad de TEC Arts HD para hidro-sumergir puentes o placas principales que podrían ser un paso demasiado lejos para mis gustos.

Dicho esto, soy el chico que se enamoró del caso Tie Dye, así que tal vez mis gustos son más extravagantes de lo que pensaba. Junto con la correa cónica de cuero múltiple cosida a mano y cosida a mano por los trabajadores de cuero de Oklahoma Hix, este es, sin duda, el reloj mecánico fuera de la pared más llamativo, que comienza la conversación. desgastado. Y está impulsado por un 7750. Cualquier tecnología que pueda causar este tipo de revuelo mientras está respaldada por uno de los caballos de batalla más ubicuos de la industria seguramente vale la pena echarle un vistazo, aunque solo sea para sorprenderse. Obtenga más información en tockr.com.