Cómo y por qué A. Lange & Söhne hace el Concorso d'Eleganza Villa d'Este

En cuanto a los que están dentro del complejo cerrado de Villa d'Este en estos días notables del año, A. Lange y Söhne ofrecen humildemente una salida de la segunda mayor causa de muerte entre los 1%: aburrimiento total. (Lo dejaré para que piense en la causa # 1.) Rodéese durante demasiado tiempo con autos de esta magnitud, y pronto se encontrará, con o sin un sombrero de Panamá, escudriñando la integridad de algunas pegatinas empapadas dentro de un compartimento del motor en un automóvil que, de lo contrario, se ha hecho que parezca nuevo de todos modos.

De hecho, eso me lleva a una nota al margen, si me hace gracia: la mayoría de los autos de la competencia en el evento parecían haber sido restaurados más o menos (a menudo por completo). Los autos, e incluso los autos de carrera, con frecuencia entre los 40 y los 70 años parecían nuevos o, de hecho, creo que son mucho mejores que los nuevos. Seguramente, puede lograr algunos resultados impresionantes con un poco de pulido, pero la calidad de la pintura, la rigidez de los huecos de los paneles y los interiores absolutamente prístinos en la mayoría de los automóviles exhibidos me hicieron pensar en ellos como una exposición de "qué estos autos importantes se verían como si estuvieran hechos hoy ”. De todos modos, todos tendrán una preferencia diferente con respecto a dónde se encuentra el equilibrio perfecto entre la mera conservación de estos autos (con el menor impacto posible) y su renovación completa.

Todo lo que puedo decir es que cuando veo un Ferrari 250 GT Berlinetta Competizione 'Tour de France ”de 1956 que supuestamente se corrió en su día, quiero ver astillas de piedra y marcas de goma y signos de esa historia, en lugar de rehacer magistralmente pintura, mejor que lo que Ferrari pone en sus autos hoy. Los autos restaurados, para mi ojo inexperto, parecían no haber sido la excepción, sino la norma, y ​​eso no era lo que esperaba. Tal vez el mundo realmente se haya quedado sin autos originales en algunos casos, o los pocos que quedan son tan valiosos que no necesitan (y no pueden) participar en ningún evento.

Nota al margen, A. Lange & Söhne tiene todo el derecho de representarse a sí mismo como el salvador de incluso el 1% más difícil de impresionar, visto todo. La marca aseguró una impresionante suite ubicada en el primer piso y en el centro absoluto de la Villa, con un balcón con vista al camino por el que ruedan los autos mientras se dirigen ceremoniosamente desde los jardines hasta el "acabado recto", donde hay hay una gran multitud esperando y se presentan los mejores premios de su clase. La imagen de arriba muestra exactamente lo que ves desde la ubicación bien elegida de Lange.

Sin embargo, la vista probablemente no era la principal preocupación; la proximidad al evento y la facilidad de acceso de los participantes podrían haber sido primordiales. Verá, una vez que los invitados logran dejar atrás sus hermosos autos, son recibidos por una representación de tour de force de lo que hace que A. Lange y Söhne sean dignos de su atención. Todos los años, según me han dicho, hay un elemento diferente en sus destrezas internas: este año fue una presentación impresionante del grabado a mano (algo que nosotros también podríamos probar, sin arriesgar nuestro orgullo por nuestro no destreza existente, sino más bien la totalidad de nuestros dedos. Con las herramientas afiladas y la cantidad de presión requerida, un pequeño deslizamiento puede resultar en un corte profundamente desagradable, y cuando ve arañazos incluso en las delicadas manos del maestro grabador, rápidamente recupera evalúe su respuesta a la pregunta, "¿Qué podría salir mal?"

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Los invitados también tuvieron la oportunidad de hablar con el instructor de la Academia Lange y el Jefe de Zeitwerk de A. Lange & Söhne, porque la industria relojera nunca deja de impresionar con una posición aún más fresca. Si crees que ver los eventos de la industria a menudo es un lugar ideal para los nerds, me temo que tendré que decepcionarte ... Pero de vez en cuando te encuentras con esos expertos que pasan la mayor parte de su tiempo dentro de los muros seguros de Grandes (o pequeños) fabricantes y que tienen un conocimiento práctico real y una comprensión notablemente profunda de cómo funcionan los relojes escandalosamente complicados.

Ahora, independientemente de la marca que representan, muchas de las cosas que dicen generalmente se consideran información delicada, ni siquiera para el nerd de relojes más hardcore, sino para aquellos competidores que tienen sus oídos en el suelo, tratando de atrapar un vistazo a los desafíos de sus contrapartes y sus respectivas soluciones. Y aunque eso solo refuerza aún más la naturaleza secreta de la industria, sin embargo, hay mucho que aprender de aquellos que se aventuraron al primer piso de la Villa d'Este.

Lo que aprendí y quedé muy impresionado con la breve pero reveladora idea de cómo los relojeros / ingenieros tan responsables confiaron en algunos de estos relojes inmensamente complicados realizan sus tareas. Robert, para mí, se presentó como un relojero extremadamente conocedor que, sin embargo, está profundamente humillado por la gigantesca empresa que es ... bueno, todo lo relacionado con el Zeitwerk. Uno de los relojes más complejos de Lange también es uno de los relojes más delicadamente equilibrados y matizados jamás fabricados. Si tiene algún tipo de simpatía mecánica, podrá saberlo en el momento en que sea testigo por primera vez de la visualización de minutos "digital" de dos dígitos de un avance de Zeitwerk exactamente al final de un minuto ...

O, mejor aún, sea testigo del ataque Zeitwerk Striking Time (vinculado a más arriba) en el momento en que pasa una hora. Una gran cantidad de relojes Lange importantes estaban en exhibición y disponibles para ser manejados y apreciados de cerca por los invitados de la suite de Lange, que, el día dos, estaba absolutamente llena, con el espacio lleno de rostros que mostraban sorpresa y el eco de impresionado " oohs "y" aahs "ya que otro secreto de un reloj Lange se reveló.

La cuestión es que, para cuando uno llega a tener autos de tal magnitud e importancia, es probable que él o ella haya experimentado debidamente todas las vías de los lujos evidentemente obvios del mundo y, en este punto, se haya aburrido o decepcionado por ellos. Y ahí es donde una marca relativamente muy pequeña, pero muy versátil y capaz, como A. Lange & Söhne, entra en escena.

Es cierto que Lange tiene que dedicar mucho esfuerzo para ganar terreno con los nuevos clientes, en línea con lo que dije en la introducción sobre la compañía y su afición a abordar los desafíos. Como Anthony de Haas, Director de Desarrollo de Producto de A. Lange & Söhne, me dijo: "Se trata de educación, educación, educación". Quiero decir, es para marcas como Lange que tienen mucho que compartir y muy poco. esconderse, en marcado contraste con las normas de la industria. Desafortunadamente, tendría la oportunidad de un copo de nieve en el infierno de reunirse con el Director de Desarrollo de Productos de la mayoría de las otras grandes marcas con productos interesantes.

Una vez que se han alcanzado los objetivos relacionados con la educación, en base a mis conversaciones con invitados y participantes, no solo en este evento, sino en los últimos años, puedo decir que el efecto es bastante profundo. Es bueno saber que la buena relojería todavía tiene algunas marcas que mantienen su reputación como el lugar al que acudir si desea encontrar algo que no solo sea increíblemente costoso, sino que también pueda sorprenderlo. El hecho de que Sajonia ofrezca marcas más diligentes para mantener activamente dicha reputación que la mayoría de todos los Vallée du Joux es algo en lo que debemos observar a los nerds. Obtenga más información sobre los relojes A. Lange & Söhne en el sitio web de la marca aquí: alange-soehne.com .