Cómo funciona el reloj mecánico de 10,000 años de Jeff Bezos

Cuando el multimillonario y fundador de Amazon.com Jeff Bezos tuitea un mensaje en Twitter, el mundo escucha. Eso es lo que sucedió hace un par de días cuando Bezos compartió un video del progreso sustancial que se está realizando en un proyecto que pagó principalmente conocido como el Reloj de los 10, 000 años, un reloj terrestre destinado a operar durante 10, 000 años. Las noticias sobre la existencia del reloj de los 10.000 años no son nuevas, pero las actualizaciones sobre su progreso sí lo son. Un complejo elenco de pensadores geniales y profesionales de la tecnología están detrás no solo de la producción del Reloj de los 10.000 años, sino también de su diseño e intención principales. El propósito detrás del Reloj de los 10.000 años, además de su convincente desafío de ingeniería, es sentimental para las masas, dado vida gracias al poder adquisitivo de los ultra ricos de nuestra sociedad actual.

El inventor de 10, 000 Year Clock, Danny Hillis, admite fácilmente que no tiene la menor idea de cómo será el futuro en 10, 000 años, pero ese es el punto. La razón completa de la existencia del Reloj de los 10.000 años es parte de la misión general de una organización sin fines de lucro llamada The Long Now Foundation. En algunos círculos, el reloj se conoce como el "Reloj del largo ahora". "Largo ahora" es una frase artística destinada a señalar el sentido del tiempo de la humanidad y el impacto de nuestras acciones en nuestro mundo. El objetivo de la fundación parece ser la promoción del pensamiento a largo plazo en la toma de decisiones (¿y quién podría discutir con la sensibilidad de tal misión?). El reloj de 10.000 años es uno de los proyectos emblemáticos de la fundación, actualmente construido por la empresa Applied Minds de Danny Hillis.

Las personas y las agendas detrás del diseño y la producción del fascinante reloj de 10, 000 años son temas para otra discusión. Baste decir que, entre otras cosas, el Sr. Bezos, Hillis y las otras personas involucradas en el proyecto 10, 000 Year Clock están dedicados a que nuestra especie mejore colectivamente nuestro juego cuando se trata de comprender la sabiduría y la aplicación de la auténtica decisión a largo plazo. haciendo. Vivimos en un mundo regularmente empañado por la toma de decisiones a corto plazo, donde la ganancia inmediata a menudo es seguida por una mayor pérdida.

En términos más generales, el proyecto del Reloj de los 10.000 años está destinado a inspirar a los pensadores a largo plazo del mañana, lo que quizás sea su mayor valor inmediato. Generaciones de posibles científicos y pensadores que crecieron a mediados del siglo XX tuvieron una suerte comparativa con muchos jóvenes de hoy (en mi humilde opinión). Todo, desde la era atómica hasta los viajes espaciales, vio una enorme inversión privada y gubernamental en investigación y desarrollo de la ciencia. El mundo de hoy tiene principalmente intereses privados que financian la innovación, que como resultado es previsiblemente inmediato como una ganancia inmediata. Muchos argumentan que sin un esfuerzo global y gubernamental más dedicado para estimular la innovación, los intereses privados simplemente no son suficientes para impulsar nuestro próximo "disparo a la luna". Por lo tanto, el valor real del Reloj de los 10.000 años no es simplemente cuán impresionantes serán estos artefactos ser a nuestros antepasados ​​a largo plazo, pero en cómo tal proyecto inspirará a los líderes actuales y futuros de hoy a invertir en proyectos a largo plazo que beneficien la innovación y la invención sin la promesa de una recompensa en efectivo inmediata.

El reloj de 10, 000 años que atrae toda la atención de los medios en una parte remota de Texas no es el único planeado. La inversión de $ 42 millones de dólares de Bezos en el Reloj de los 10, 000 años sí lo construye en su tierra personal, pero hay planes para que se construyan más de ellos. En realidad, eso tiene sentido ya que si el diseño del sistema existe y funciona, producir copias no es tan costoso como el original. Más pragmáticamente, si la misión de la fundación Long Now es que el reloj dure 10, 000 años, entonces producir algunos de ellos y depender de la redundancia (algunos están destinados a ser destruidos o simplemente se rompen) es muy práctico. Ya se ha retenido un segundo sitio para el próximo reloj de 10, 000 años en Nevada.

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Crédito de la foto: Jim Merithew / Wired.com

Elegir una ubicación para el Reloj de 10, 000 años es una parte importante de cómo funciona el sistema y es esencial para la operación planificada a largo plazo del dispositivo. Para ser claros, nadie sabe realmente si el reloj de 10, 000 años realmente funcionará durante tanto tiempo. No hay ningún dispositivo mecánico tan antiguo o cercano a ese antiguo todavía en funcionamiento para aprender. Sin embargo, el equipo del proyecto 10, 000 Year Clock tiene todo el mundo de la relojería tradicional para aprender, así como los recursos para usar un poderoso software de simulación, sin mencionar un presupuesto suficiente para obtener prácticamente cualquier material o componente que necesiten. Para mantener el reloj de 10, 000 años quieto, seguro y libre de demasiado polvo y escombros, se está construyendo bajo tierra dentro de una montaña.

La temperatura y la estabilidad sísmica son partes esenciales para elegir dónde construir el Reloj de 10, 000 años. Otro elemento poético del proyecto es cuán remota es la instalación. Cuando se complete (aún no hay una fecha de finalización), el Reloj estará abierto a los invitados y, de hecho, toda la instalación está destinada a impresionar. Vale la pena señalar que Danny Hillis y otros que trabajan en Applied Minds tienen antecedentes trabajando para Disney (donde la presentación lo es todo). No será fácil llegar al reloj. De hecho, se supone que su entrada es una puerta secreta de acero inoxidable en el suelo. El equipo de 10, 000 Year Clock está construyendo el reloj en una ubicación tan remota no solo porque la ubicación es técnicamente ideal, sino porque tiene la intención de que la gente pregunte "¿cómo será esa área dentro de 10, 000 años?". Es completamente posible que el el reloj estará en medio de una bulliciosa metrópolis futura. A diferencia de algunos industriales hoy en día, a Jeff Bezos le gusta la idea de que debemos mantener la Tierra como el hogar a largo plazo para la humanidad. Esto es contrario a la noción popular de que, independientemente de las medidas preventivas ecológicas que adopten los humanos, nuestra tasa de aumento de la población y el consumo de energía conducirán inevitablemente a una Tierra que ya no puede mantener la vida. Tal eventualidad, según dichos pensadores, requeriría que los humanos salgan de la Tierra en busca de otro hogar u hogares adecuados.

Crédito de la foto: Jon Snyder / Wired.com

Crédito de la foto: Jim Merithew / Wired.com

Parte de la filosofía de pensamiento a largo plazo de Bezos y Hillis es que la disciplina y la investigación son las mejores formas de resolver nuestros problemas. Se requirieron muchos de ambos para llevar el Reloj de 10, 000 años a este punto, y también se requerirá que se termine. De alguna manera, este podría ser el avance más significativo en la relojería tradicional que nuestra generación jamás verá. Imagine, un reloj diseñado para funcionar por sí solo, sin intervención humana, y sin errores de precisión, durante 10.000 años completos. Ese no es solo el objetivo del Reloj de los 10.000 años, sino también su promesa. Danny Hillis comenzó a pensar en el Reloj de los 10.000 años y, a mediados de la década de 1990, tenía un prototipo funcional. A principios de la década de 2000, Jeff Bezos (un amigo existente de Hillis) decidió financiar el proyecto (por regla general, tener amigos ricos para financiar ideas descabelladas es posiblemente una buena idea), y ahora en 2018 la construcción parece estar funcionando muy bien. bien. Dicho esto, incluso la Fundación Long Now admite que algunos de los problemas técnicos aún no se han resuelto (y esa es una de las razones por las que el proyecto ni siquiera tiene una fecha de finalización estimada; nuevamente, es bueno tener muy amigos ricos).

La mayor parte de cómo funcionará el reloj de los 10.000 años ya se ha desarrollado, y sus sistemas son engañosamente complejos dado el funcionamiento de la máquina. Lo que muchas personas no aprecian completamente es que los fabricantes de Relojes de 10, 000 años quieren que las personas futuras descubran que están totalmente estupefactos por lo que es y por qué se hizo. El equipo de diseño consideró todo, desde cómo el reloj debería indicar el tiempo hasta la atmósfera de la cámara del dial del reloj. De hecho, la "guarida" subterránea del Reloj de los 10.000 años vendrá con cinco salas especiales de hitos, de las cuales solo una se completará cuando termine el reloj. Estas salas están destinadas a celebrar hitos de 1, 10, 100, 1000 y 10, 000 años en la vida del reloj. La primera sala que está siendo construida por el equipo actual contará con un planetario más grande (indicación mecánica de la posición y el movimiento de los planetas), así como una gran cantidad de mecánicas impresionantes dedicadas a nuestra comprensión actual del cielo. Cada una de las cuatro salas vacías contendrá conexiones para futuras instalaciones para que puedan conectarse al sistema de alimentación del reloj y a los datos actuales.

Fuente de la imagen: The Long Now Foundation

Gran parte del reloj es vertical, y la mayor parte del dispositivo es una columna de 200 pies de altura, que existe en un eje de 500 pies que los robots tuvieron que perforar. Una escalera de caracol de trabajo de albañil hecha a medida permitirá a las personas que encuentran la entrada secreta del reloj descender a sus profundidades. No habrá electricidad o luz artificial disponible. Dos de los desafíos técnicos más importantes que enfrentó el equipo de 10, 000 Year Clock fueron cómo mantenerlo encendido y cómo mantenerlo preciso. Curiosamente, estos dos problemas ya fueron resueltos más o menos por el mundo de los fabricantes de relojes tradicionales, en una forma mucho más pequeña y de corta duración. Esta es una ironía interesante, porque las personas a la vanguardia de la alta tecnología están buscando soluciones tecnológicas que los del mundo de la relojería a veces resolvieron hace cientos de años. Lo que hace que esto sea más irónico es que la mayor parte de la investigación relojera en los últimos 100 años se ha dedicado a reducir los sistemas de cronometraje. Para el reloj de los 10.000 años, el desafío es macro. Lo que significa que el mayor esfuerzo requerido no es hacer las cosas más pequeñas, sino más bien hacerlas más grandes y duraderas.