Una guía de metales y algunos de nuestros relojes más duraderos

Golpes inadvertidos contra el marco de una puerta, rasguños accidentales contra una pared de concreto o el deslizamiento errante de una herramienta de barra de resorte. Estos errores simples y a menudo inútiles pueden dar como resultado rasguños frustrantes, decepcionantes, a veces inductores de ira y, sin embargo, aparentemente inevitables en los relojes originales. Sin embargo, este triste destino no tiene por qué ser el caso: como detallamos aquí, algunos relojeros usan metales especiales y tratamientos de superficie que reducen en gran medida los rasguños y mantienen su reloj como nuevo. Hay algunas formas de lograr una durabilidad adicional en un metal, y se analizan a continuación. Junto con ejemplos de relojes y empresas que los editores de aBlogtoWatch consideran que son algunos de los mejores ejemplos de relojes de metal endurecido o tratado.

Mientras que algunos de nosotros podemos abrazar wabi-sabi, dejando que los golpes y rasguños cuenten una historia de una vida bien vivida y un reloj bien usado, otros de nosotros somos menos zen en nuestro enfoque para mirar la propiedad, prefiriendo ese acabado y lamento recién hechos en la fábrica Cada nuevo rasguño. Afortunadamente para nosotros, los metalúrgicos relojeros han estado soñando con nuevos compuestos y tratamientos que pueden dar como resultado casos extremadamente duros y resistentes a los arañazos que pueden soportar incluso a los propietarios más torpes.

Si bien algunas empresas están innovando el uso de materiales completamente nuevos (por ejemplo, DiaStar de Rado y compuestos cerámicos), la mayoría de los relojes súper duros utilizan acero o titanio como material base. La forma exacta en que las empresas logran una mayor dureza y durabilidad es variable, pero generalmente se divide en tres categorías que se enumeran a continuación. Independientemente de cuál elija, el resultado es un reloj que resistirá mejor los rasguños y abolladuras que resultan de una vida activa (o torpe). En algunos casos, estos relojes conservarán un "aspecto completamente nuevo" durante muchos años.

Para poner esta discusión en contexto, primero examinemos las diferencias de dureza entre algunos materiales de reloj comunes. Para medir la dureza de un material dado, los científicos han desarrollado una serie de métricas diferentes, incluidas las pruebas de dureza Brinell, Rockwell, Knoop y Vickers. Para los materiales de reloj, los resultados de una prueba de dureza Vickers se informan comúnmente, proporcionando un valor de HV, una unidad de dureza que describe la capacidad de un material para resistir la deformación de una fuente estandarizada. Cuanto mayor sea el número, más difícil será el material. A continuación se enumeran los valores típicos de los materiales de relojes comunes:

Acero inoxidable 316L: ~ 150-200 HV
Titanio: ~ 350 HV
Oro: ~ 140 HV
Cerámica de óxido de circonio: ~ 1200 HV
Cristal de zafiro: ~ 2200 HV
Diamante: ~ 10, 000 HV

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Para materiales de la caja como el acero, el titanio e incluso el oro, se pueden tomar medidas adicionales para transformar o modificar estos metales relativamente blandos en materiales más duros que puedan resistir golpes y contusiones causados ​​por la vida diaria. Las técnicas principales empleadas para lograr esta mayor dureza incluyen:

Aleación de acero endurecido

El acero inoxidable 316L es omnipresente en los relojes. Es una aleación fuerte y resistente a la corrosión compuesta de hierro, cromo (16-18%), níquel (10-12%) y molibdeno (2-3%) y tiene una dureza de aproximadamente 150-200 HV. Al alterar los compuestos en la aleación, los relojeros pueden cambiar la forma en que el metal en sí puede ser tratado y su dureza resultante. Por ejemplo, al eliminar el níquel y agregar carbono y nitrógeno en un proceso patentado, Damasko puede endurecer su acero a 800 HV, cuadruplicar aproximadamente la dureza del acero 316L. Sinn y otros utilizan "acero submarino", o HY-80, una aleación similar a 316L, pero con menos níquel y un bajo contenido de carbono. Aunque solo es un poco más duro que 316L (~ 300 HV), este acero es altamente resistente a la corrosión y se usa en relojes de buceo sujetos a inmersión frecuente en agua salada. En general, estas aleaciones son duras, resistentes a los arañazos y ofrecen un tono único, profundo, casi de titanio.

Endurecimiento de superficies metálicas

Además de las dificultades en la fabricación, una desventaja de endurecer el acero es el potencial de crear una aleación quebradiza. Como resultado, algunos fabricantes utilizan tratamientos de endurecimiento superficial. Aunque pueden tener diferentes nombres (por ejemplo, tegimenting [Sinn], ruggingizing [Mercer], EBE2000 [Bremont]), todos describen procesos que endurecen solo la superficie más externa del metal. La capa endurecida solo puede tener un grosor de micrómetros, pero es extremadamente dura y resistente a los arañazos, a menudo a ~ 1200 HV o más. Una ventaja de este enfoque es que también se puede aplicar a diferentes metales, como el titanio e incluso el acero submarino descrito anteriormente. Sin embargo, una desventaja es la posibilidad de que un impacto duro (muy duro) provoque una grieta en forma de cáscara de huevo al golpear el metal debajo de la capa recubierta.

Revestimientos

Otro enfoque utilizado por varias compañías prominentes es el uso de recubrimientos súper duros y resistentes a los arañazos, como DiaShield de Seiko o Duratect de Citizen (aunque tenga en cuenta que Citizen usa recubrimientos y tratamientos de endurecimiento de superficies). Similar a los recubrimientos DLC (carbono similar al diamante), están diseñados específicamente para mejorar la resistencia a los arañazos. DiaShield de Seiko tiene una dureza reportada de ~ 500 HV, mientras que los diferentes tratamientos de Citizen varían de 1000 HV a la asombrosa cifra de 2500 HV. Al igual que con cualquier enfoque de endurecimiento, un desafío es que si se produce un rasguño, cualquier pulido o reparación será extremadamente difícil. Independientemente de la técnica que se use, uno de nuestros aspectos favoritos de los relojes endurecidos es su accesibilidad para casi todos los presupuestos, desde piezas de nivel de entrada relativamente asequibles hasta relojes de miles de dólares. A continuación, enumeramos nueve ejemplos de relojes que utilizan estas técnicas de endurecimiento. Comenta a continuación en los comentarios para hacernos saber tus experiencias o piezas que extrañamos que crees que deberían destacarse.