La Exposición de Joyas y Relojes de Doha es un oasis para los amantes de los relojes en el Medio Oriente

En febrero pasado, fui invitado a asistir a la Exposición de Joyas y Relojes de Doha en Qatar. El evento fue organizado por su Consejo Nacional de Turismo, quien pagó tanto mi viaje como el alojamiento para el espectáculo. Si bien no puedo decir que su hospitalidad no haya tenido ningún impacto en mi impresión del programa, dado que soy humano, de ninguna manera estoy presentando el programa bajo una luz injustamente positiva y quiero ser lo más transparente posible.

Sin más preámbulos, aquí están mis fotos y pensamientos de la Exposición de Joyas y Relojes de Doha de 2019 .

No estaba exactamente seguro de qué esperar cuando comencé el vuelo de más de 16 horas de Los Ángeles a Qatar para la 16ª Exposición anual de Joyas y Relojes de Doha. Con la mayoría de los nuevos productos de relojes lanzados en SIHH o Baselworld en un año determinado (así como marcas y grupos independientes que realizan sus propios eventos, cada vez más), muchos espectáculos caen en roles auxiliares con la función principal de presentar productos al frente de minoristas y compradores. No pasé mucho tiempo en el lado de las joyas, pero la parte del reloj del DJWE era una combinación cuidadosamente considerada de marcas que mostraban sus últimas piezas, así como foros, charlas y cabinas y conjuntos bellamente elaborados que sostienen su propio contra el SIHH showtoppers. Tengo la sensación de que la participación y el aporte del Qatar Watch Club, un grupo de jóvenes obsesivos locales de la relojería qatarí, fue fundamental para curar el tenor de "sustancia además del estilo" que el programa golpeó.

Los organizadores del evento declararon que 27, 000 visitantes asistieron a los seis días, que es un número que supera ligeramente la asistencia reciente a SIHH. Por supuesto, esto no es una comparación del éxito de ninguno de los espectáculos, sino solo un punto de referencia con el que medir el éxito del evento en términos de asistencia.

Había mucho que hacer y ver en este espectáculo. De hecho, el taller de relojes de Objectif Horlogerie es algo por lo que desearía haber hecho el tiempo. Estos fueron talleres de tres horas en los cuales uno podría ser guiado a través del proceso de ensamblar un reloj. Quizás la próxima vez.

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La casa de subastas francesa Artcurial celebró varios foros, así como una serie diaria llamada "Majlis Talks" con el Qatar Watch Club. Aquí, los fundadores y jefes de marca como Stephen Forsey de Greubel Forsey, Gregory Dourde de HYT, Christine Hutter de Moritz Grossmann y representantes de Vacheron Constantin, Bovet, Chopard y Roger Dubuis hicieron presentaciones y respondieron preguntas. También se exhibieron algunos relojes muy geniales, incluidas casi todas las piezas nuevas lanzadas este año, así como relojes muy raros como un Vacheron Constantin fabricado para el mercado de Medio Oriente. Las conversaciones estaban destinadas principalmente a presentaciones de ventas, pero sinceramente fueron bastante francas y no complacientes.

Robert Punkenhofer, de Carl Suchy & Söhne, dio una charla particularmente personal y apasionada sobre su historia de poseer y administrar la centenaria marca de relojes austríaca. Existe una verdadera relación entre estas marcas relativamente específicas y los entusiastas de esta pequeña nación del Golfo. Y aunque no creo que haya dado una charla en Majlis o en el foro, el CEO de H. Moser & Cie, Edouard Meylan, dirigía el stand de su marca, aparentemente disponible para una conversación rápida con los locales interesados ​​en la marca. Pierre Jacques de De Bethune también estaba dando vueltas, entreteniendo el ritmo constante de los clientes, sin estar demasiado ocupado para una charla rápida y un golpe en la muñeca.

Mi punto con todo esto es que las ideas preconcebidas que tenía sobre los compradores en esta región interesados ​​principalmente en los nombres más grandes eran lamentablemente inexactas. Pero incluso más allá de esto, el programa sirvió como un ambiente relajado para ponerse al día con las marcas y sus líderes. Tal vez mi sesgo de un escritor de relojes acostumbrado a la atmósfera apresurada de las ferias comerciales se está revelando aquí, pero no puedo pensar en otro evento donde esté disponible todo el nuevo producto (literalmente todo, como los Audemars Código Piguet 11.59 piezas) y los representantes de marcas senior tienen tiempo para hablar.

Las áreas de exhibición realizadas por los minoristas eran nada menos que elaboradas y francamente hermosas. Estaban chocando y contrastando entre sí de la mejor manera posible. Por ejemplo, el área de joyería de Al Majed (que alberga marcas como A. Lange & Sohne, IWC, TAG Heuer y Patek Philippe, entre muchas otras) se inspiró claramente en la arquitectura tradicional islámica histórica de la región. Los pasillos que albergan las marcas estaban divididos por entradas, habitaciones y áreas de descanso asombrosamente detalladas.

Justo enfrente de Al Majed estaba el área de exhibición Ali Bin Ali, minoristas de muchas marcas de Richemont como Panerai, Cartier y Piaget, así como independientes como Richard Mille, Audemars Piguet e HYT. Tenían un área absolutamente contemporánea y minimalista que estaba igualmente bien pensada y orientada a los detalles. Los grandes almacenes qataríes Fifty One East fueron más recatados pero se vieron constantemente llenos de tráfico, en parte porque son los minoristas de Rolex.

Finalmente, Blue Salon (otra gran tienda departamental regional) creó un área de exhibición donde marcas como Breitling, De Bethune, MB&F, Zenith y varias otras tenían sus últimas ofertas configuradas. Tuve la oportunidad de chatear con mucha gente de marca, asegurándome de preguntar cuáles son las tendencias de compra en la región. Curiosamente, pero no sorprendentemente, los relojes más populares en Qatar y el Golfo son los mismos relojes que los compradores quieren en los Estados Unidos y Europa. ¿El Breitling que todos buscan? El nuevo cronógrafo Superocean Heritage II B01 de 44 mm. Yo, por otro lado, casi salí con el Avenger Blackbird 44 en titanio negro con bisel engastado.

La Exposición de Joyas y Relojes de Doha ha tomado recientemente varios pasos para hacer que la parte de relojes del espectáculo, no solo sea un espacio para mostrar el producto más nuevo, sino también un lugar para que los amantes de los relojes en la región se reúnan, se eduquen y compartan colecciones y, por supuesto, tienda. Las marcas conocen el poder de compra de los entusiastas y coleccionistas de esta región, y están haciendo un esfuerzo e invirtiendo en el espectáculo. No estaba seguro de qué esperar al entrar en el programa, pero fue una producción tan impresionante y reflexiva que ciertamente me gustaría ver lo que harán en los próximos años.

Nuevamente, puede obtener más información sobre la Exposición de Joyas y Relojes de Doha aquí.