Creación de la máquina horológica: una entrevista con el fundador de MB&F, Max Büsser, parte 1

Contribuido por David Bredan

Podría decirse que los últimos 10-15 años han sido los más entretenidos y fascinantes en la historia de la fabricación de relojes. En estos años surgió una inmensa cantidad de fabricantes y marcas de relojes magníficamente dotados, como Urwerk, HYT, DeBethune o Antoine Martin, solo por nombrar algunos, y nunca dejaron de sorprender, o al menos divertir a los amantes de los relojes; mientras que a menudo desencadena debates acalorados entre ellos. Estas marcas son las que tienen el poder real de entretener a cualquier amante de los relojes, independientemente del nivel de participación financiera o académica, expresando sus a menudo sorprendentes e inesperados giros en la fabricación de relojes.

Maximilian Büsser es sin duda uno de los jugadores clave para hacer todo esto posible abrumando gustos y actitudes retrógrados hacia la fabricación de relojes de alta gama: primero al comenzar la línea Opus en Harry Winston, trayendo los trabajos asombrosos y sorprendentemente frescos de relojes a menudo menos conocidos públicamente fabricantes al público; y luego creando Máquinas tan atrevidas como cualquier sueño de la infancia con sus Amigos en su propia marca, Max Büsser & Friends (MB&F).

Al crear esta entrevista de dos partes, tuve la oportunidad de descubrir qué inspiró al fundador de una de las marcas de alta relojería más influyentes de la industria para elegir el camino difícil e improbable de la relojería, cómo y qué lo mantiene en marcha hasta hoy, para conocer los inmensos desafíos de crear lo que realmente cree, los procesos de creación que utiliza para sorprender a la comunidad entusiasta de los relojes cada año; ¡y finalmente preguntar qué podemos esperar de él y sus amigos en el futuro!

aBlogtoWatch (ABTW): en un video que aparece en su sitio, recuerda sus días de niño y cómo salvó al mundo como un superhéroe diferente día tras día. Mirando hacia atrás, ¿hay alguna pista que puedas señalar de tu infancia que creas que luego te haga terminar como un jugador clave en la fabricación de relojes? Y si ninguno, ¿cuál fue su primer encuentro con la fabricación de relojes?

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Maximilian Büsser (MB): ¿ Desde mi infancia? ¡Absolutamente ninguno! No hay absolutamente nada en mi fondo relacionado con la relojería.

Mi primer encuentro es cuando cumplí 18 años y mis padres dijeron '¡Queremos darte un reloj!'. Me dieron un presupuesto de 700 francos suizos, eso fue una fortuna absoluta para mí y como no sabía nada sobre relojes comencé a mirar alrededor. Un día estoy sentado en la universidad en primer año al lado de un chico y le pregunto como solía preguntarle a todos en esos días: "¿Qué llevas puesto?". Él dice: 'Es un Rolex'. Y pregunté: '¿Qué es un Rolex?'

¡Soy un chico suizo de 18 años y no tengo idea de qué es un Rolex! [risas] Agrega que es una automática y estallé: '¡¿Quieres decir que no es de cuarzo ?! ¿Y cuál es el precio? Me dijo que eran 4'700 francos. Recuerdo que me volví balístico: insulté a este pobre tipo y le pregunté cómo podía gastar tanto dinero en un reloj. Cuando era un acomodador de cine, daba clases particulares de tutoría en matemáticas, vendía equipo de música durante los fines de semana solo para ganarme la vida y este tipo tenía un año de mi salario en la muñeca, simplemente no podía conseguirlo. !

ABTW: Al ver las raíces (o la falta de ellas) de su vida en la relojería, ¿podría decirnos cómo un joven enérgico, a punto de abandonar la universidad, con aspiraciones de trabajar en el campo del marketing en una corporación gigante decide quedarse en el somnoliento Vallee-de-Joux? ¿Qué aspectos te atraparon y te hicieron elegir la fabricación de relojes?

MB: Mientras estaba en la universidad, estudiando ingeniería de microtecnología, debido a ese joven y su Rolex, comencé a preguntarme por qué la gente compraría relojes tan caros, ¡especialmente relojes de cuarzo! Cuando tenía 22 años hice un estudio que tenía que estar relacionado con la ingeniería y algo sociológico, y elegí la fabricación de relojes de alta gama. Así que envié cartas a todas las grandes marcas y, debido a que eran tan pequeñas en esos días, pude conocer a los CEO de marcas como Audemars Piguet, Breguet, Vacheron-Constantin, Jaeger-LeCoultre e incluso el propio Sr. Gerald Genta. Todas estas personas pasaron una hora conmigo y compartieron su idea de lo que era hacer relojes, ¡y me sorprendió!

Me sorprendió, porque la razón por la que me disgustaban seriamente mis estudios de ingeniería era porque era tan seco, no había emoción, ni comunicación, y raramente ningún vínculo con los seres humanos. De repente, estos directores me contaban todo lo que había aprendido hasta entonces: '¡no nos importa nada! ¡Tenemos que sobrevivir! Tenemos que salvar una industria que está muriendo porque ya nadie quiere comprar un movimiento mecánico. Y aunque sabemos que lo que hacemos no tiene sentido, es tan hermoso, es una tradición tan importante de Suiza. Tenemos que salvar esta industria '. Era como la película Saving Private Ryan. Pura emoción. Estas personas me tocaron, empaticé con ellos, realmente me apasionó la fabricación de relojes, pero nunca había imaginado que trabajaría en esta industria. Tenía planeado trabajar en marketing, así que comencé a entrevistar a Procter & Gamble, Nestlé, a todas las grandes corporaciones.

El verdadero cambio en mi vida sucedió en realidad porque un día fui a esquiar con algunos amigos. Nos detuvimos para tomar un café en una terraza en las laderas y allí estaba Henry-John Belmont [quien entonces era el CEO de Jaeger-LeCoultre], a quien había conocido antes. Hablamos de mí teniendo entrevistas en esas compañías y al final del café dije en broma que 'Por cierto, si P&G no lo hace, siempre puedes darme un trabajo en Jaeger'. Él se rió, yo me reí y eso fue todo. Aún así, una semana después, me llamó y me invitó a la fábrica, ¡y así fue como comenzó!

Creo que lo más importante aquí es que todo se trata de elección. En tu vida vas a conocer a muchas personas que van y vienen. Necesita conocer personas interesantes que lo involucrarán para que piense quizás de manera un poco diferente: manténgase cerca. Permítete interactuar con ellos, ya que tal vez eso cambie tu vida, ¡o tal vez no! Pero me estremezco al pensar qué hubiera pasado si no hubiera esquiado ese día. Puede optar por permanecer en el lado seguro y siempre estar en la carretera y nunca tomar ese pequeño camino que se apaga. Todo se trata de lo que haces realidad.

Por supuesto, es muy fácil dar consejos cuando llegaste a donde yo estaba, ya que podría haber ido terriblemente mal.

ABTW: Interesante, debería decir eso: creo que todos temen legítimamente meterse en algo nuevo, algo desconocido, ya que temen los peligros que podrían o no estar previstos. Me gustaría saber cómo fue el comienzo para ti, cómo y por qué lograste llegar a donde estás ahora.

MB: Comencé con siete años en Jaeger-LeCoultre, que fue una experiencia increíble porque aprendí a trabajar, aprendí sobre la hermosa fabricación de relojes. Jaeger también reforzó la fuerte ética que mis padres me habían transmitido.

Cuando comencé en Harry Winston fue un gran shock porque no sabía que la compañía se vendía y HW Timepieces estaba prácticamente en bancarrota. Esto fue hace 15 años, tenía 31 años, y sentí que había cometido el error más grande de mi vida. Con un equipo de siete personas, trabajábamos como el infierno creando una nueva estrategia, haciendo viajes locos para involucrar a las personas y ayudarnos a salir de ese agujero sin que Nueva York nos ayudara de ninguna manera. Aprendí dos cosas a través del crecimiento de la empresa y de ser realmente exitoso: primero es que soy capaz de hacerlo. No sabes lo que eres capaz de hacer hasta que te enfrentas a él. El segundo es mucho más sorprendente para mí: es que cuanto más grande era el crecimiento de la compañía, más tenía lo que la mayoría de los hombres querían: reconocimiento, poder, dinero o tu cara en el periódico [risas], lo que sea, menos disfrutaba yo mismo. Aunque era cada vez más fácil, cada vez era menos placentero, y no entendía por qué.

Fue la muerte de mi padre hace 12 años lo que me hizo darme cuenta de que esta no es la vida que quiero vivir, no la vida de la que estaría orgulloso el día que fallezca. Así que empecé a soñar con lo que luego se convertiría en MB&F, pero no tenía los fondos para comenzar y simplemente puse la idea en un cajón y la cerré. Sin embargo, cada vez que abría el cajón pensaba: "¡es una idea fantástica!" y comencé a abrir el cajón cada vez más a menudo. Entonces sucedieron dos cosas, como cuando te enamoras: A) te vuelves completamente estúpido y B) dejas de razonar, porque estás obsesionado. Y de repente todo fue sobre eso. Yo sólo tenía que hacerlo.

ABTW: Ahora, al ver el motivo detrás de dejar esa vida atrás, me pregunto cómo tradujiste tus planes del cajón a acciones. Como empezaste

MB: resumí lo que tenía: renuncié a Harry Winston en julio de 2005, me liberaron y justo después de que MB&F se registrara. Todos los ahorros de mi vida, 900, 000 francos fueron puestos en la empresa y para vivir sin un salario durante dos años, y me instalé solo en mi piso. Pensé que tal vez los minoristas creerían lo suficiente en mí como para financiarme.

Al no tener respaldo, di la vuelta al mundo conociendo a los minoristas en noviembre de 2005. Solo tenía algunos diseños y una estereolitografía de HM1: una fotocopia del dial estaba pegada. Un pedazo de plástico, pintamos a mano para que parezca metal y di la vuelta al mundo diciéndole a la gente: '¡Esta es la primera pieza de mi nueva marca! ¿Quieres comprarlo? Costará 160, 000 francos suizos. El primer minorista habría tomado cuatro, pero cuando se enteró de financiarme, se retiró. El siguiente me habría financiado, pero dijo que el reloj nunca se iba a vender y también se retiró. Y seguía y seguía así.

Después de 4 semanas en todo el mundo, logré convencer a seis minoristas y en realidad me ordenaron y me pagaron 1/3 por adelantado. Como no tenía un plan B, si eso no hubiera funcionado, la historia habría muerto antes de que comenzara, habría perdido todo mi dinero y habría tenido que ir a buscar trabajo. Pero no puedes pensar de esa manera. Tienes que pensar que 'incluso si pierdo todo mi dinero y tengo que ir a buscar trabajo, ¡tengo que hacerlo!'

Ahora, aunque HM1 fue una historia increíble, lo que la gente realmente no sabe es que prácticamente nos declaramos en bancarrota en algún momento. Lo que sucedió es esto: recibimos los fondos y estamos trabajando con todos los "Amigos", todo va súper bien; ¡para abril de 2006 ya teníamos un prototipo funcional en una caja de oro! Luego, justo después de Basilea, uno de los principales socios proveedores, el que fabrica el movimiento tiene un gran problema financiero y vende su empresa a una marca. Por supuesto, la marca no compró ese proveedor para crear movimientos para MB&F, ¡lo compró para crear movimientos por sí misma! En pocas palabras, la entrega seguía retrasándose ...

Finalmente, en junio de 2007 (seis meses tarde en nuestro objetivo) en el último momento, cuando no quedaba dinero, ninguno de mi dinero personal, ninguno del dinero de la compañía, logramos entregar las dos primeras piezas. Los minoristas eran súper geniales, me pagaron de inmediato pero, como me habían financiado previamente, la cantidad que estaban pagando no tenía margen, ¡así que el dinero ingresado fue directamente a los proveedores! No vivía de nada, como un estudiante, pero afortunadamente para mí no venía de dinero, así que me fue fácil vivir de esa manera. Estoy muy orgulloso de que, durante toda la historia de MB&F, cualquiera que sea la crisis, todos los proveedores siempre reciban su pago a tiempo. Aquí hay algo que es extremadamente importante: la confianza. Nunca podría haber hecho lo que hice si no hubiera ganado previamente la confianza de todas las personas que decidieron trabajar conmigo.

En 2008 comenzamos a entregar HM2 y HM1 con un margen completo y pudimos comenzar a respirar nuevamente después de dos años y medio trabajando como locos, sin saber cómo demonios íbamos a salir de él. Luego, justo cuando la luz comienza a brillar por primera vez, en septiembre de 2008, Lehman Brothers cayó, el comienzo de una crisis masiva, y de repente todos los minoristas al final del año dijeron 'Bueno Max, no queremos nada nunca más'. Por supuesto, en nuestro ciclo de vida de los productos, se necesitan 2-3 años para crear un producto, así que tuve que financiar todo con al menos uno o dos años de anticipación: los casos, los movimientos, los diales, ¡todo estaba saliendo! Ese año viajé 240 días. ¡Estaba ayudando a mis socios minoristas a explicar nuestra historia y el producto, para que pudieran vender las piezas, y tratar de hacer un poco de negocio! Finalmente, lo hicimos hasta 2009. Las historias son múltiples, el punto es: si hubiera hecho esto por dinero, ya me habría quemado. Pero como es el llamado de tu vida, puedes soportarlo todo.

En la segunda parte, descubriremos cambios de tipos muy diferentes: cómo el inicio de su propia marca y la creación de sus máquinas afectó su vida, cómo cambió la actitud del público hacia el trabajo de MB&F y cómo eso influye en su creatividad ... además, tenemos una pista sobre un cambio por venir: ¡sobre lo que se lanzará en Baselworld del Laboratorio Horológico de Maximian Büsser y sus amigos!

Espero sinceramente que este primer segmento haya proporcionado información valiosa sobre el pasado y el presente de una de las marcas y personas más interesantes de la fabricación actual de relojes de alta gama. ¡Manténgase en sintonía para la segunda parte!

Lea la parte 2 de la entrevista aquí.

Esta es la parte 1 de una entrevista de 2 partes.