Evento de arte y elegancia de Chantilly con relojes Richard Mille

Ante la mención de Richard Mille, los autos clásicos no se me ocurren exactamente. Los relojes tienen que ver con el avance mediante el uso de los mejores materiales, entonces, ¿por qué serían la fuerza impulsora detrás de un evento destinado a celebrar la elegancia de las máquinas antiguas? Después de todo, estos son relojes que requieren atención, solo el tamaño de la caja significa que llamará la atención, sin mencionar las caras coloridas e intrincadas. Se yuxtaponen al estilo maravillosamente simplista y al lujo silencioso de un automóvil clásico, entonces, ¿dónde está el terreno común?

Esa es una de las muchas preguntas que tuve para Richard Mille, el hombre, sobre Richard Mille, la marca, mientras conversábamos en un balcón con vistas a la 3ra. Anual de Arte y Elegancia Chantilly en Chantilly, Francia.

Con el precio promedio de transacción de un reloj Richard Mille de $ 180, 000 y una línea con piezas que superan el millón de dólares, se podría suponer que es simplemente una convergencia de gustos. Las personas que pueden pagar un reloj Richard Mille pueden darse el lujo de recoger automóviles antiguos, pero ¿lo hacen? No puedo decir definitivamente si ese es el caso, pero me complace descubrir que Chantilly Arts & Elegance Richard Mille tiene mucho más que simplemente "celebrar la riqueza".

Si bien la línea de relojes se compone de piezas muy complejas que incorporan tecnología y elementos de diseño de los autos de carreras modernos, el propio Richard prefiere los clásicos cuando se trata de automóviles. Su interés en ellos se remonta a cuando era muy joven, siguiendo de cerca la Fórmula 1 y construyendo modelos a escala.

Un verdadero entusiasta de la automoción, encuentra que los autos en los museos están "un poco tristes" y cree que los autos son "objetos vivos" destinados a ser compartidos con el público y conducidos, sin importar su procedencia. Fiel a su palabra, Richard me dijo que se dirigiría a España en unos días para conducir algunos de sus autos en una pista, incluido un auto McLaren F1 de los años 70.

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Esto me llevó a creer que Richard es un hombre que lo entiende cuando se trata de automóviles y cultura automotriz. No es solo otro individuo rico que acumula una colección para servir a su ego, sino más bien para honrar a los ingenieros que trabajaron incansablemente para empujar los límites de la tecnología en sus respectivas épocas. Una fascinación con la mecánica de los autos de carrera es muy evidente en los relojes Richard Mille, especialmente en el nuevo RM 11-03 que se lanzó ese fin de semana. La corona se inspiró en las ruedas de competición, y los empujadores acanalados están diseñados a partir de pedales, protegidos por el carbono NTPT, que se usa ampliamente en la Fórmula 1. Habiendo profundizado en el origen de esa fascinación con el propio Richard, los relojes tienen mucho más sentido.

El mensaje general que extraje de la conversación fue este: si la tecnología automotriz de alto rendimiento avanza continuamente para mejorar el rendimiento, entonces lo mismo debería ser cierto para los relojes. Para Richard, no hay razón para "hacer réplicas", que es lo que él cree que están haciendo muchos otros fabricantes de relojes al producir los mismos relojes, con los mismos movimientos que han estado haciendo durante años. En cambio, cree que es importante "superar los límites, crear algo nuevo, algo nuevo", y eso es lo que Richard hizo con el RM 011 en 2007.

Ahora, ese reloj se ha convertido en el RM 11-03, al igual que el 911 ha evolucionado desde los años 60. Al igual que el famoso automóvil deportivo alemán, el reloj deportivo suizo no deja atrás el diseño del original, sino que lo mejora, específicamente al agregar columnas escalonadas en la banda de la caja y los biseles que aumentan la rigidez y durabilidad en general. Un diseño de rotor totalmente nuevo y una mayor esqueletización del puente son visibles a través de la parte posterior de la carcasa, y hombre, es algo en lo que uno puede mirar. Para un amante de los movimientos, estudiar el nuevo rotor de geometría variable de titanio y oro blanco de grado 5 debe ser similar a mí mirando a través del parabrisas trasero de un Ferrari F40.

Cuando concluyó nuestra conversación, era hora de admirar un vehículo invaluable después de un vehículo invaluable, y mientras lo hacía, pensé en las similitudes entre la comunidad automotriz y la comunidad relojera. En los niveles superiores de cada uno, tiene productos contemporáneos que superan ampliamente a los del pasado. Sin embargo, no siempre es el rendimiento final lo que la gente está buscando. De hecho, con bastante frecuencia la atracción por un reloj o un automóvil es puramente estética, y el funcionamiento interno se considera poco o nada.

A menudo soy culpable de este tipo de pensamiento, pero últimamente me he vuelto más decidido a comprender mejor lo que separa un reloj como RM 11-03 de otras marcas en la forma en que un automóvil como el BMW 328 Kamm Racing Limousine de 1939 era por delante de prácticamente todo lo demás de la época. La respuesta fácil sería los detalles, y específicamente el nivel de atención que se les presta.

El RM 11-03 es la evolución natural de un diseño sorprendente que se apoderó hace 9 años con el RM 011, y es sin duda el reloj más loco que he tenido la suerte de poner en mi muñeca. Parece que debería pesar una tonelada, pero en realidad es bastante liviano, y debido a la carcasa curva, se asienta bastante cómodamente en el brazo. Es un reloj que es difícil de quitar de vista debido a los detalles intrincados, pero uno que se aprecia fácilmente incluso si no comprende el funcionamiento interno de un cronógrafo automático de retorno o el punto de tener una corona hecha de titanio de grado 5 .

Lo mismo ocurre con la limusina BMW 398 Kamm Racing '39, que fue uno de mis autos favoritos en la feria. Es visualmente llamativo, pero el desarrollo que llevó a su aparición es tan importante como el aspecto en sí. Trabajando en estrecha colaboración con el profesor Wunibal Kamm, pionero en diseño aerodinámico, BMW desarrolló una carrocería con una forma aerodinámica basada en el automóvil deportivo BMW 328.