Bamford abandona Rolex, en cambio se centra en las marcas de la división de relojes LVMH

Hace poco me encontré con George Bamford, del Departamento de Relojes de Bamford, quien compartió conmigo que pronto dejará de personalizar los relojes Rolex para los clientes. Esta noticia es un gran problema dado que Bamford puso su nombre en el mapa horológico al ser el principal personalizador de relojes Rolex del mercado de accesorios del mundo. Cualquier persona que conozca siempre piensa en Bamford cuando se trata de una personalización seria del reloj Rolex, y cada vez que alguien ve un Rolex de color negro, lo más probable es que se le ocurra el nombre de Bamford. Si bien Bamford todavía tiene que completar algunos pedidos de relojes Rolex, uno de los coleccionistas Rolex modernos más famosos del mundo está dejando atrás "la corona".

En cambio, George Bamford centrará la mayor parte de su tiempo en trabajar con Jean-Claude Biver y la División de Vigilancia de LVMH que está bajo el liderazgo del Sr. Biver. Biver supervisa a Hublot y Zenith, mientras actualmente se desempeña como CEO de TAG Heuer. Bamford debutó en silencio esta relación recientemente al presentar algunos relojes Zenith de edición limitada personalizados por el modificador de relojes con sede en Londres. Ahora resulta que esto es solo el comienzo, y que Bamford trabajará estrechamente con Zenith y TAG Heuer, así como posiblemente con Hublot para futuros modelos.

¿Es esto lo que Jean-Claude Biver quiere decir cuando habla regularmente sobre la importancia del amor? Ciertamente parece de esta manera si interpretas que "amor" también significa "cooperación". Si bien Rolex a menudo se llama "la corona" (dado su logotipo), Jean-Claude Biver a menudo se conoce como el "rey" de la industria relojera . Ciertamente se encuentra entre los más poderosos. El éxito del Sr. Biver a menudo está relacionado con su capacidad para crear sinergias de manera inteligente donde estén disponibles. La cooperación efectiva es una piedra angular del estilo de gestión de Jean-Claude, y tal vez por eso fue capaz de hacerle un argumento tan convincente a George Bamford sobre trabajar juntos. Según Jean-Claude Biver, "George (Bamford) ha demostrado que sabe cómo" sintonizar "un reloj y también que puede convertir un reloj muy clásico en un reloj de moda".

Bamford, quien estaba claramente emocionado de trabajar más estrechamente con el Sr. Biver y sus equipos, compartió conmigo el argumento increíblemente pragmático que le presentó Jean-Claude Biver. No es un secreto que la relación de Bamford con Rolex fue tenue en el mejor de los casos. Bamford no era un distribuidor oficial de Rolex, y para hacer negocios necesitaba comprar relojes Rolex en el mercado y luego modificarlos. En lugar de apoyar las prácticas de un modificador interesante, Rolex adoptó la postura de que Bamford, como todos los personalizadores de relojes, estaba eliminando la "autenticidad" de un Rolex que los hacía (entre otras cosas) no elegibles para ser atendidos por los centros de servicio Rolex. Eso significa que aunque Bamford nunca tocó la mecánica de ningún reloj Rolex, la compañía misma se negó a reparar o reparar los relojes Rolex modificados por Bamford. La medida llevó a Bamford a crear su propio departamento de servicio.

Si conoces a George Bamford, entonces sabes cuán fanático de Rolex es. Todo el concepto de modificar los relojes Rolex comenzó cuando quería cambiar el aspecto de un modelo de Daytona que tenía. Pronto Bamford se convirtió en el nombre de referencia para los compradores de la calle que buscan una experiencia de compra de relojes familiar, aunque más exclusiva. Obtener un reloj Rolex totalmente personalizado o modificado de otra manera resultó ser una fórmula ganadora para muchos consumidores de lujo que buscan una personalidad mejorada en su elección de reloj.

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Bamford no es ajeno a trabajar con relojes que no sean los producidos por Rolex. Los relojes Bamford Patek Philippe, Audemars Piguet y Panerai se hicieron en el pasado. Dicho esto, la creación arquetípica de Bamford siempre fue un Rolex, hasta ahora. Entonces, ¿qué le dijo Jean-Claude Biver a George Bamford para que cambiara de bando? El argumento fue simple. Biver le presentó a Bamford la pregunta de si era mejor concentrar gran parte de su energía y pasión en una marca que no apoyara lo que hacía, o en cambio hacer lo mismo con un socio de apoyo y aliento. Cuando se puso de esa manera, Bamford hizo lo que consideró la elección obvia. Biver ha sido desde hace mucho tiempo un fanático de Bamford, conocido por usar incluso los relojes personalizados del rebelde como ejemplos para sus propios equipos de diseño de combinaciones de colores o estilos que le gustaban. Dar el paso de poner a George Bamford bajo su ala representa una nueva fase en su relación, así como una ampliación de la influencia de Jean-Claude sobre la vanguardia del estilo y el gusto de los relojes de alta gama.

Parece que Bamford será tanto una especie de proveedor de la división de relojes LVMH, como un minorista de relojes personalizados de Zenith y TAG Heuer. Según el Sr. Biver, Bamford participará principalmente en la edición limitada, en comparación con los relojes de producción principal. Más aún, Bamford podrá vender algunos de los relojes resultantes a través de sus propios canales de venta, mientras que en otros casos los relojes con los que trabaja con marcas como Zenith o TAG Heuer también podrían estar disponibles a través de sus propios canales de venta. Bamford tampoco está sujeto a ningún acuerdo de exclusividad y, como Biver me comenta, es un "creyente" en los "conceptos abiertos" en general.

Estas relaciones laborales no tradicionales son poco comunes en la industria relojera típicamente conservadora. Bajo Jean-Claude Biver, tales convenciones no importan mucho. Para él, lo que parece ser de importancia primordial es que la División de Vigilancia de LVMH y Bamford encajan bien y deberían poder beneficiarse mutuamente continuamente. No es ningún secreto que Jean-Claude Biver recurre habitualmente a la ayuda y el asesoramiento de personas de todo el mundo que él considera creadores de tendencias y creadores de tendencias. Poner a George Bamford bajo su paraguas demuestra aún más la importancia de la creatividad artística (así como el rendimiento y el valor) en la promoción y venta de relojes de lujo en la actualidad.

El tiempo mostrará exactamente cómo se desarrollará la relación entre el Departamento de Vigilancia de Bamford y la División de Vigilancia de LVMH. ¿Rolex aprenderá a extrañarlo? Lo que también me parece interesante es que Bamford tiene la confianza suficiente para abandonar su confianza en la popularidad de Rolex para continuar creciendo su marca. Supongo que, si bien existe una pérdida al asociar sus productos con el nombre Rolex, la conexión de apoyo y la ayuda promocional de la División de Relojería LVMH compensan con creces cualquier pérdida. Estaremos atentos a lo que la División de Relojes LVMH y Bamford trabajan para modificar como una edición limitada a continuación. bamfordwatchdepartment.com