En el reloj de Ariel: sigue siendo divertido ser un coleccionista de relojes "> 04 de agosto de 2019 - Por Ariel Adams Hace casi 20 años que me considero un coleccionista de relojes. Antes de eso, era solo un niño que nunca salía de la casa sin un reloj. Hacia principios del siglo XXI, me topé con una reliquia atractiva del siglo XX: el fino reloj de pulsera mecánico. Desde el momento en que descubrí la fascinación de los relojes portátiles, mi interés en coleccio

Hace casi 20 años que me considero un coleccionista de relojes. Antes de eso, era solo un niño que nunca salía de la casa sin un reloj. Hacia principios del siglo XXI, me topé con una reliquia atractiva del siglo XX: el fino reloj de pulsera mecánico. Desde el momento en que descubrí la fascinación de los relojes portátiles, comenzó mi interés por coleccionarlos. En menos de siete años después de convertirme en un coleccionista de relojes, comencé a relacionarme con la gran comunidad de coleccionistas. Ahora me hago la pregunta (desde el punto de vista de un entusiasta experimentado): ¿Todavía es divertido coleccionar relojes? ¿Cómo sería mi experiencia, como consumidor y geek de relojes, si solo comenzara a usar relojes en 2019?

Una de las diferencias más notables entre la recolección de relojes a fines de la década de 1990 / principios de la década de 2000 y ahora es la demografía de las personas que participaron en cualquier cosa relacionada con los relojes en línea. La información disponible en Internet en ese momento era mucho más "limpia", aunque más limitada tanto en alcance como en variedad. Los usuarios en su mayoría constituyeron profesionales de ventas de relojes, coleccionistas experimentados y los propios relojeros. Algunos de los que estaban en la categoría de coleccionistas participaron como moderadores del foro u otros tipos de líderes comunitarios, como los bloggers. No fui el primer blogger de relojes, pero probablemente estuve entre los primeros cuatro o cinco; una buena cantidad de nosotros todavía producimos contenido para ver hoy. (No se puede decir lo mismo de muchos que vinieron después de nosotros).

Aquellos en roles profesionales de los medios de comunicación (principalmente personas con títulos en escritura y periodismo) escribieron para una audiencia del comercio de relojes y consumidores especializados, incluidos los coleccionistas de relojes. Fuera de los foros de Internet tipo club y algunos periódicos de alto nivel, se ofreció poca información cualitativa al consumidor principal sobre los relojes. La mayor interfaz de los consumidores con los relojes fue en las tiendas minoristas y mediante publicidad impresa. Esto fue a menudo una forma efectiva de abrir el apetito del consumidor. Y para aquellos interesados ​​en investigar sobre compras de alto precio, Internet ofreció un volumen saludable de consejos de calidad que cualquier consumidor sensato podría seguir. Lo que no existía era una máquina de marketing diseñada para enviar relojes de lujo a los consumidores, a menos que estuvieran buscando expresamente esa información.

Además de tener demasiados correos electrónicos no deseados que lo invitan a comprar "relojes de réplica auténticos", ser un coleccionista de relojes en ese entonces era una experiencia provocativa, y el objetivo era aprender sobre la mayor cantidad posible de relojes, considerando cuidadosamente esos relojes que, cuando desgastado, cumplió con su propio sentido particular del gusto y la comodidad. Era ampliamente conocido que algunos relojes podían revenderse, y que hacerlo era un privilegio más que una expectativa automática.

Cuando hablo hoy con los coleccionistas de relojes emergentes, a menudo me decepciona cuán centrado en el láser en el valor de reventa algunos de ellos tienden a ser. Siempre me pregunté: "¿Por qué las personas hacen tanto alboroto por perder dinero en una compra que se supone que pueden pagar en primer lugar?". Los relojes deben comprarse con ingresos disponibles. Si necesita considerar el valor de reventa de un reloj, probablemente no pueda pagar el producto en primer lugar.

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Si bien me decepciona que los consumidores de relojes pongan demasiado énfasis en el valor minorista de un reloj, tienen un punto. La industria relojera ha capacitado firmemente a la mayoría de los coleccionistas de relojes repetidos en los que no se puede confiar en los precios minoristas. Al mismo tiempo, la floreciente comunidad de relojes independientes (que viene en muchas formas) ha ladrado con frecuencia el eslogan de que las grandes marcas de lujo cubren los márgenes y que el "lujo" se puede pagar por menos. Si esto es cierto o no, los jugadores tradicionales de relojes de lujo nunca han tenido nada parecido a una refutación formal al refrán de que están siendo deshonestos con sus clientes. Y al mismo tiempo, los precios minoristas de los relojes deportivos de acero que antes eran básicos y conservadores superan habitualmente los precios minoristas en el mercado gris. Ahora, más que nunca, debemos conocer las prácticas de fijación de precios.

Comprender por qué un reloj en particular cuesta X y por qué un reloj aparentemente similar cuesta Y es un análisis complejo. La conclusión es que el precio no siempre es igual a la calidad inherente, y para gastar inteligentemente, los coleccionistas deben ser prudentes.

En ese sentido, la recolección de relojes hoy es similar a la recolección de relojes hace dos décadas. Los entusiastas de los relojes siempre han necesitado realizar una medición cuidadosa de cada reloj que les interesa y hacerse la pregunta: "¿Vale la pena el precio?" La diferencia es que, en 2019, hay una legión de posibles manipuladores luchando por su atención. Las redes sociales y el contenido publicado de baja calidad pueden defraudar y manipular con la misma facilidad para educar e informar. Un número creciente de consumidores de hoy simplemente ha adoptado una actitud de "No puedo confiar en nada de lo que veo en línea".

Los intentos descarados de ganar dólares de los consumidores no son nada nuevo en la industria de relojes de lujo. Durante cientos de años, vender un reloj de pulsera se ha tratado tanto de vender un sueño como de equipar a un usuario con un instrumento útil. Los mitos que creamos sobre lo que podemos realizar mientras usamos estas herramientas ricas en posibilidades es lo que crea el deseo de usar y adquirir estos pequeños juguetes de cuerda. Mi punto es que, como consumidores, todavía tenemos que tomarnos el tiempo para desempaquetar esos mitos, uno por uno, a medida que investigamos y seleccionamos nuevos relojes. Este proceso, por ridículo que sea, no puede acelerarse.

La implicación de este punto, desde una perspectiva de marketing, es profunda. La idea es que para que las personas hagan compras de relojes emocionalmente fuertes (lo que significa que realmente lo quieren y lo usarán), primero deben desarrollar una relación con el reloj. Una vez que se forma la relación (y siempre que el consumidor pueda pagarla), tiende a ocurrir una compra. Dicho esto, un consumidor puede tardar años en desarrollar una relación con un reloj. En el mundo del marketing, los consumidores necesitan múltiples puntos de contacto con un reloj para que esa relación se desarrolle. Los puntos de contacto son experiencias con un reloj que pueden incluir ver un anuncio, ver uno en la muñeca de una persona o en una tienda, o leer un artículo editorial.

Los consumidores de relojes tienen presupuestos limitados pero también capacidades limitadas para desarrollar relaciones con los relojes. Debido a que la industria no entendió o consideró esto, ha estado inundando el mercado con más y más relojes de lujo desde alrededor del año 2000. Los consumidores no pudieron desarrollarse lo suficientemente rápido como para mantenerse al día con la producción. De alguna manera, se ha vuelto poco divertido ser un coleccionista de relojes en los últimos años porque la gran cantidad de relojes interesantes disponibles para comprar supera con creces los recursos de la mayoría de los coleccionistas. Ningún pasatiempo de alta gama, ni siquiera caballos o yates, puede sobrevivir si las marcas se venden exclusivamente a la gama alta. Dado el estado de la economía global y la caída del poder adquisitivo de la clase media, ¿por qué la industria relojera de repente esperaba que el 1% de las personas gastaran en volúmenes como una población de clase media? Nunca va a suceder.

Muchos colegas coleccionistas de relojes que conozco están familiarizados con la fatiga de aprender sobre al menos un nuevo reloj "comprable" por semana. Curiosamente, la fatiga no está relacionada con el volumen de relojes nuevos, sino con la deficiencia de relojes con propuestas de valor realmente fuertes. Muchos de los nuevos relojes son aquellos que los consumidores deben considerar con el tiempo y ahorrar. ¿Cómo te sentirías si, mientras ahorraras para el reloj A, se lanzara el reloj B, obligándote a elegir entre uno u otro? Los consumidores tienen tanto miedo que se les pedirá que gasten "de vez en cuando" dinero en un reloj que podría ser superado por una opción potencialmente más interesante la próxima semana. No es divertido cuando los coleccionistas de relojes se encuentran experimentando parálisis de elección cuando su objetivo es simplemente comprar un reloj nuevo para disfrutar.

A pesar de que hay más ofertas que nunca para comprar relojes en línea, los consumidores rara vez tienen incentivos para gastar cuando se trata de agregar un nuevo reloj a su colección. La apariencia de elección infinita (aparte de modelos selectos, por supuesto) parece ser el status quo con los relojes de lujo. Por lo tanto, el acto de comprar un reloj hoy puede ser inferior y más estresante que en años anteriores.

No puedo imaginar cómo es para los nuevos coleccionistas de relojes que están experimentando la venta de relojes, los medios y la cultura de la comunidad social en línea. Encontrar voces expertas puede ser un desafío porque todos comienzan a llamarse a sí mismos "expertos" (no me referí a mí mismo como "experto" hasta que otras personas me identificaron como tal). Si bien hay algunas maneras excelentes de comprar relojes en línea o en la actualidad, no creo que comprar un reloj sea una de las partes más divertidas de este pasatiempo en 2019.

En el lado positivo, nunca ha habido un momento más democrático para convertirse en un coleccionista de relojes. Si puede evitar las marcas de relojes de lujo de renombre, el microcosmos de las "micro marcas" impulsadas por los entusiastas (un término que no me gusta) ofrece una increíble variedad de relojes coleccionables de precio básico que a menudo se comercializan directamente a los consumidores (no a través de tiendas) ) Es un buen momento para comenzar a usar relojes, solo por los increíbles productos con los que puede comenzar por menos de unos cientos de dólares. No es que tales relojes no existieran hace 20 años, pero fue casi un accidente si terminaron siendo coleccionables, porque no fueron diseñados pensando en los coleccionistas.

A pesar de que gran parte del contenido en línea no es confiable, Internet ofrece una rica comunidad de personalidades de los medios y colegas coleccionistas para aprender. Instagram y YouTube han acelerado rápidamente el ritmo con el que los consumidores pueden obtener opiniones y recomendaciones. Muchas de esas opiniones y recomendaciones están diseñadas completamente para ganar dinero, y algunas son bien intencionadas pero simplemente ignorantes. Confiar en las palabras de un extraño en línea sobre relojes o cualquier otra asignación de dinero es una tontería. ¿Es irónico para mí decir eso? No, porque no le pido a nadie que confíe en mis palabras, les pido que sean pacientes y que aprendan lo que aprendo para que puedan regresar a mí en una fecha posterior y confirmar que llegaron a la misma conclusión que yo. Simplemente soy culpable de estar convencido de que estoy en lo correcto, nunca de dar órdenes a mis lectores.

Me ha llevado gran parte de mi carrera como coleccionista aprender el buen gusto en lo que respecta a los relojes. Por supuesto, tengo mis gustos experimentales (todos lo hacen), pero al final del día, puedo identificar fácilmente qué relojes merecen atención. Nunca he intentado apresurarlo porque quería que mis conclusiones fueran auténticas. Hoy, veo que los aspirantes a coleccionistas entran y tratan de apresurar la experiencia de desarrollar el buen gusto. Su objetivo es dejar que alguien haga la selección por ellos y simplemente comprar un reloj que impresionará a otros. Oye, los posers también pueden aprender, ya sabes. Quizás, en el futuro, dedique un artículo de opinión completo sobre cómo la industria del lujo ama el marketing a los ricos inseguros (¡su presa favorita!).

Ninguna discusión sobre el placer de coleccionar relojes hoy estaría completa sin mencionar a nuestros falsos amigos, los revendedores de relojes y los especuladores. Estas personas no compran relojes para usar y disfrutar; cuando usan su "stock", simplemente se ponen un reloj particularmente caro y parecen preocuparse por poco más, pero cuánto dinero parece estar en sus muñecas. En un mercado global de inversiones deficiente en instrumentos financieros tradicionales suficientes para invertir dinero, los especuladores (junto con quienes les venden) han cooptado el reloj de lujo para hombres en un tesoro negociable. Además de (literalmente) hacer que la basura de un hombre sea el tesoro de otro hombre, los especuladores y especuladores de relojes son como una especie invasora que compite con recolectores de relojes endémicos por relojes.

Claro, algunos especuladores de relojes se convierten en coleccionistas de relojes, y viceversa, por lo que existe una pasión por el arte inyectado por ambos lados. Más aún, nunca evitará por completo el hedor de la creación de rarezas y la inflación de precios cuando se trata de vender bienes de lujo a los consumidores con dinero extra obvio para gastar. Es un efecto secundario lamentable del esfuerzo inherentemente requerido para hacer un buen reloj que tantos de ellos deben tener un precio astronómico. En muchos casos, simplemente se convierte en una cuestión de "¿Cuánto debería valorarse cada una de estas 50 piezas si solo gastamos $ 10, 000, 000 en desarrollarlas y producirlas?" Por extraño que parezca, esta es una pregunta que los gerentes de marcas tienen para responder a diario. En cualquier caso, el hecho es que, a diferencia de hace 20 años, el coleccionista de relojes de hoy debe competir con el mayor dólar de inversores que se hacen pasar por entusiastas cuando su principal área de entusiasmo es sacar provecho de otros coleccionistas de relojes. Personalmente, no considero que su incorporación a este proceso sea particularmente divertida.

Una de las cosas más divertidas de ser un coleccionista de relojes hoy en día es la rica comunidad con la que te conectarás, tanto en línea como en persona. Conocí a algunos de mis mejores amigos en eventos en persona que aBlogtoWatch ha organizado u otras veladas de la industria de relojes de pulsera. Nunca ha habido más oportunidad de interactuar con auténticos coleccionistas de relojes y hacer preguntas, compartir experiencias o simplemente disfrutar de los relojes que todos usan. Los verdaderos amigos darán opiniones honestas, y los lazos formados con personas de ideas afines son saludables y divertidos.

Me preocupa cuánto tiempo le llevará a la industria relojera recuperarse de todo lo que está pasando en este momento. Aunque me siento frustrado con la industria, todavía me encantan los relojes y me entusiasman muchos productos nuevos. Voy a soportarlo por el momento. ¿Que pasa contigo? ¿De qué quieres hablar después?