En el reloj de Ariel: no gaste por encima del precio de venta al comprar un reloj

Como consumidor de relojes, me preocupa cada vez más el estado de los "precios de libre mercado" que he observado a mi alrededor. Solo en los últimos días, he tenido al menos cinco conversaciones con personas que me expresaron algo entre asombro y frustración al ver un precio listado por un reloj popular muy por encima del MSRP (en algunos casos duplicar el precio minorista). Ninguna de estas personas parecía particularmente entusiasmada por esto, ni hay mucho entusiasmo expresado por comprar estos relojes de otro modo deseables a este precio. Esta no es la primera vez que escribo sobre este tema, y ​​este artículo pretende ser un atractivo directo para otros consumidores acerca de lo que creo que es lo más sabio que hacer al respecto: simplemente no compre relojes por encima del precio minorista .

Para aquellos de ustedes interesados ​​en los antecedentes de este problema y por qué los relojes modernos particulares (incluidos los totalmente nuevos) se enumeran al precio minorista anterior, lea mi artículo sobre especuladores y revendedores de relojes. Aquí, abordo el complicado tema de explicar, desde la perspectiva del mercado de la industria relojera, por qué sucede todo esto. Sin embargo, la solución al problema de los nuevos relojes caros no vendrá de la industria. A pesar de que los clientes frustrados que no pueden comprar un nuevo Rolex no es algo bueno para Rolex, es difícil para ellos no disfrutar secretamente de su siempre fuerte estatus de "it girl". Además, Rolex tiene un buen punto en su defensa cuando se le plantea la pregunta: "¿Por qué no puedes simplemente hacer más relojes de acero?"

Rolex podría, pero no lo hacen. En primer lugar, para que Rolex, o cualquier compañía, haga eso, la decisión debería tomarse con algunos años de anticipación. Las producciones de relojes son caras y no ocurren por capricho. Rolex, como otras marcas de relojes, desea minimizar el riesgo y, a menudo, financia la producción de relojes en función de los pedidos de los minoristas. No importa que una empresa como Rolex pueda dictar más o menos lo que compran los minoristas, necesitan predecir los nuevos años de producción por adelantado. Rolex argumenta que si toman la decisión interna de aumentar la producción de relojes de acero ahora, ¿quién puede decir que la tendencia actual de alta demanda de unos pocos modelos de acero seguirá siendo fuerte? Recuerde, si Rolex produce en exceso relojes de acero y el mercado tiene demasiados, el precio de venta bajará. Rolex puede decir auténticamente que los relojes Rolex caros (los que se enumeran en el comercio minorista anterior) no le hacen más dinero a la marca porque sus ganancias terminaron cuando vendieron el reloj a un precio mayorista al minorista. Lo que sucede con el reloj después de eso no pone dinero directamente en los cofres de Rolex.

Por lo tanto, si bien las marcas de relojes como Rolex y Patek Philippe no tienen la culpa de la escasez de relojes de acero, tampoco están haciendo demasiado para ponerle fin. Hasta hace relativamente poco, este aumento de la demanda estaba aislado en algunos modelos de relojes clave. Últimamente, he comenzado a verlo propagarse. Y no se está extendiendo en mi opinión debido a la demanda del mercado. Por el contrario, creo que la práctica de fijar precios a precios minoristas está comenzando a ser el resultado de la especulación de precios de los distribuidores. En otras palabras, las personas que venden relojes de repente fingen que tienen una gran demanda y cobran más que los minoristas. ¿Cómo es esto posible? Es posible porque existe la percepción de que los consumidores de relojes de lujo ahora están acostumbrados a la práctica del sobreprecio. En realidad, nadie controla los precios de los relojes. Aparte de los valores de MSRP, no hay biblia para establecer los precios de los relojes. Esto hace posible que alguien que vende un reloj seleccione el precio que desee. Siempre que pongan ese precio en línea y mantengan una voz tranquila cuando hablen con un posible comprador, podrían salirse con la suya con una forma de fraude.

Esto no es capitalismo en su máxima expresión. Los entusiastas de los relojes me han señalado que, siempre que las personas estén dispuestas a pagar precios particulares, los distribuidores se saldrán con la suya. Entonces, en cierto sentido, es culpa del consumidor permitir que el mercado se salga con la suya con prácticas engañosas de fijación de precios. Tener una regla para evitar gastar más que la venta minorista en un reloj solucionaría técnicamente el problema porque los consumidores simplemente no violarían la regla. ¿Es esa una buena regla? Examinemos las implicaciones de seguirlo.

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Un buen número de los relojes con precios superiores a los minoristas son relojes deseables. Entonces, si tiene que gastar más pero realmente quiere el reloj, está bien, ¿verdad? No necesariamente. Comienzo con la premisa de que hay muchos relojes realmente buenos que se pueden comprar a un precio minorista o inferior (como el reloj que ves arriba). En otras palabras, no existe un vacío real en el mercado para relojes de alta calidad a precios minoristas. Claro, puede que no sea una configuración particular de Rolex u otra marca, pero si quieres un reloj muy bonito que te haga lucir bien y te sirva bien durante años, entonces existen muchas opciones, mis amigos. Mi punto es que no existe una escasez real de mercado que en teoría pueda justificar el gasto excesivo para un consumidor. Si desea un buen reloj del tipo que no sea demasiado caro, actualmente no hay escasez de opciones.

Por lo tanto, si evita gastar de más, aún tiene una excelente variedad de relojes disponibles, pero ¿se está perdiendo una buena "inversión"? Ahora viene el concepto complicado en el que se basa el argumento. Las personas que realmente se sienten cómodas gastando más dinero que el precio minorista en un reloj de pulsera son principalmente aquellos que simplemente quieren revenderlo ellos mismos (a un precio aún mayor). Tendría mucha más simpatía con la práctica de gastar más que el precio minorista en relojes si lo hicieran personas que desean usarlos y disfrutarlos durante años. Esto no es lo que está sucediendo principalmente. En su mayor parte, la práctica de sobrevalorar los relojes es realizada por personas que primero los compran a precio minorista y, dada la conveniencia percibida en el mercado, revenden el reloj a un precio superior al precio minorista. Recuerde, en muchos casos, si venden el reloj a precio minorista, no ganan dinero. Por lo tanto, estas formas de especuladores de relojes deben venderse en el comercio minorista anterior si van a ganar dinero. Imagino a estas personas como tipos de bolsa que sienten malestar en la economía mundial y ansiosos por encontrar algún tipo de vehículo de inversión alternativo. Más de unos pocos de ellos se dieron cuenta de que los hombres con ingresos disponibles más que suficientes como relojes y decidieron que estas son las mejores cosas para el comercio. ¿Quién gana? No personas que realmente usan y coleccionan relojes, en su mayor parte.

Espero haber explicado que los ganadores en la práctica del sobreprecio no son consumidores de relojes, marcas de relojes o minoristas tradicionales de relojes. Por el contrario, el punto más sórdido del mundo minorista de relojes, junto con los inversores no entusiastas, son aquellos que se dedican a un pasatiempo ya costoso. Piénselo: los coleccionistas de hoy ya tienen que soportar el hecho de que los relojes tradicionales son caros. En su mayor parte, tienen que ser porque se producen en cantidades tan pequeñas. No se puede esperar un valor de precio minorista como un reloj mecánico en 1970 porque los relojes mecánicos no se producen en casi el volumen que tenían en la década de 1970. Los precios de lujo para buenos relojes llegaron para quedarse. ¿Usted, como consumidor, quiere soportar costos aún más altos por los mismos artículos? No lo creo.

Si desea un buen reloj en este momento, no necesita gastar más dinero que el minorista para obtener uno. Ninguna de las principales ciudades o sesiones de navegación en Internet carece de ofertas de venta de relojes finos a precios minoristas o inferiores. Simplemente rechazo la noción de que los relojes "imprescindibles" son importantes por cualquier otra razón que no sea el hecho de que tienen el nombre de una marca de moda a la que los tipos de moda no pueden evitar asociarse o que estimulan las habilidades de los especuladores.

Mientras los consumidores de relojes reales (no solo otros especuladores) compren relojes nuevos al precio minorista superior, los distribuidores especularán y cobrarán por el precio minorista superior. La única forma de poner fin a la práctica es secar el mercado, no comprarlos. Siempre se debe evitar comprar un reloj de un distribuidor a un precio minorista superior. Si desea realizar una transacción entre pares porque alguien solo está dispuesto a renunciar a un reloj en su muñeca por más que al por menor, esa es una situación lo suficientemente rara (y privada) que no afectará el mercado. Por ahora, mi consejo es aplicar la regla de que los amigos no les permiten gastar más que el precio minorista en un reloj de pulsera.