En 1999, Donald Trump compró el reloj de pulsera de Ronald Reagan durante uno de los eventos de subastas de relojes más interesantes de la historia

Los relojes que tanto poseen como codiciados por personas famosas me interesan, al igual que la mayoría de las personas que se llamarían entusiastas de los relojes. En los últimos 15 años más o menos, los especialistas en marketing de la industria del lujo han estado un poco "demasiado involucrados" en el juego de lo que las celebridades usan, qué relojes y otros artículos de moda. Es un poco vergonzoso porque al final del día eso probablemente haya hecho más daño que bien a los consumidores que están auténticamente influenciados por las figuras públicas que siguen. Entonces, con eso en mente, volvamos al año 1999, cuando en febrero de ese año, el minorista Tourneau y la casa de subastas Antiquorum realizaron un evento especial en la ciudad de Nueva York llamado "Caras famosas, subasta de relojes para caridad". El evento fue fácilmente una de las subastas relacionadas con relojes más interesantes que se haya realizado, y nunca volverá a suceder.

Aprendí sobre esta subasta de relojes de alguien que estaba allí, el Sr. Tom Flynn, quien escribió el artículo de noticias en la foto para el Antiques Trade Gazette en el Reino Unido después de su experiencia. Claramente, el titular del artículo es oportuno dado que Donald Trump es el Presidente Electo aquí en los Estados Unidos. No voy a hacer que este artículo sea político, y no tengo ninguna motivación política detrás de él. Mi único interés es discutir el evento en el contexto de las subastas de relojes y un poco de historia en una industria de la que formo parte. También está el hecho interesante de que Ronald Reagan usó este reloj (al menos a veces) y que en 1999 Donald Trump ofertó por él y lo ganó en una subasta.

Para obtener más información sobre el evento, entrevisté a Andrew Block, que dirigía Tourneau en 1999 y que ayudó a producir el evento. Él recuerda el evento con cariño, a pesar de que fue un montón de trabajo para producir. Fue un esfuerzo combinado no solo de su equipo en Tourneau, sino también del subastador Antiquorum. El lugar de TimeMachine estaba ubicado justo al lado del edificio Trump en Nueva York. Block comentó que no trabajó mucho con la gente de Trump en el sentido de que normalmente no estaban comprando relojes. He estado tratando de determinar si Donald Trump es o no un "vigilante". Estoy bastante seguro de que no lo es, no en el sentido que es el típico miembro de la audiencia de aBlogtoWatch.

El mundo de los relojes de pulsera en 1999 era bastante diferente de lo que es hoy. A fines de la década de 1990, por lo que puedo recordar, ya que estaba en la escuela secundaria, era económicamente optimista y anterior al desarrollo de la mayoría de edad moderna de la industria relojera. Esto fue antes de la primera burbuja de la industria tecnológica a principios de la década de 2000, y también antes de que muchas de las principales marcas de relojes de hoy fueran engullidas por grandes padres corporativos. También fue una época en que los valores de los relojes de pulsera eran notablemente menores de lo que son hoy. De hecho, una de las principales cosas que sucedieron en la industria relojera desde fines de la década de 1990 hasta aproximadamente 2015 fue un aumento dramático en los precios minoristas. También fue antes de la reciente moda de los relojes antiguos que vio el valor de algunos relojes antiguos raros dispararse gracias a algunos subastadores inteligentes y coleccionistas entusiasmados que a menudo provenían del este de Asia.

NUEVA YORK, NY - 1 DE DICIEMBRE: Una visión general de la atmósfera cuando Emmanuelle Chriqui se une a Baume & Mercier para beneficiar a Love146 en Tourneau TimeMachine el 1 de diciembre de 2011, en la ciudad de Nueva York. (Foto de Mike Coppola / Getty Images para Baume & Mercier)

Uno de los subastadores de Antiquorum en ese momento, y tomando el timón en la subasta de 1999, fue el Sr. Osvaldo Patrizzi, cuya carrera fue tan controvertida como colorida. A mediados de la década de 2000, Antiquorum comenzó a tener problemas legales y luego derrocó a Patrizzi. Este último intentó formar su propia casa de subastas dedicada a los relojes, pero finalmente fracasó. Muchos citaron el hecho de que su negocio Patrizzi & Co. no era lo suficientemente capaz de implementar ofertas en línea, lo que consideraron como una técnica principal para atraer clientes.

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Eso es bastante irónico porque el evento de subasta de febrero de 1999 al que me refiero se promocionó como el primer evento de subasta en vivo que incluye las ofertas de los participantes en Internet. Aparentemente, la idea funcionó, pero no perfectamente. Las personas que asistieron al evento informan que la tarde fue extremadamente lenta debido a la espera de que los postores en línea respondan, y pareció que llevaría una eternidad atravesar los 87 lotes. El catálogo de la subasta en sí comienza con varias instrucciones sobre cómo ofertar en línea, lo cual es divertido ya que hoy no asumiríamos que las instrucciones sobre cómo usar un sitio web estarían impresas.

Si bien la tecnología de la subasta de relojes y el conocimiento general del negocio se han refinado desde finales de la década de 1990, la multitud y la atención pública que pueden reunir quizás no ha mejorado. Nunca he estado demasiado callado sobre mis sentimientos menos entusiastas sobre gran parte de la actividad del negocio moderno de subastas de relojes, que creo que ha hecho menos para democratizar las ventas y ha hecho más para desinformar a los coleccionistas e inflar los precios. Escribí más de mis pensamientos sobre las subastas de relojes aquí. Al observar los resultados de la subasta de Caras Famosas de 1999, todo el evento arrojó $ 544, 200, que es un poco más de $ 6, 200 por reloj en promedio. Lo que en realidad suena muy razonable dado el tema inteligente del evento.

La idea detrás de la subasta de relojes Famous Faces era bastante clara. Tome un grupo de celebridades, pídales que donen un reloj y haga que otras celebridades oferten por esos relojes. Las ganancias de las ventas irían a una organización benéfica que la persona donante podría elegir. La idea era un esfuerzo conjunto de la cadena minorista de relojes Tourneau y Anitquorum. Este fue un momento de oro para Tourneau, mucho antes de sus problemas actuales y graves. En 1997, Tourneau abrió su tienda insignia "TimeMachine" en la ciudad de Nueva York, y se encontraba cerca de la cima de su juego como compañía. El evento de 1999 se llevaría a cabo en la tienda, básicamente entre este y el edificio Trump.

Los relojes fueron donados por celebridades, pero no todos fueron sus propios relojes. Mirando en el catálogo de la subasta, se necesita un buen ojo para determinar qué relojes realmente representaban el gusto de las personas donantes, y cuáles les fueron dados por marcas específicamente para ser subastados. Por ejemplo, la descripción en el catálogo diría "Donado por X persona" cuando era su propio reloj personal, y "Donado por X persona y X marca", cuando era una colaboración entre los dos. Block recuerda que aproximadamente la mitad de los 87 relojes eran en realidad representativos de los propios gustos de la celebridad. Incluso con esos números, nada como este evento ha tenido lugar desde entonces, ya que la mayoría de las relaciones entre celebridades y marcas, especialmente cuando se trata de relojes, son el resultado de relaciones de marketing o respaldo.

Antes de la subasta de febrero de 1999, Antiquorum recorrió el mundo con los 87 relojes, en una práctica que a menudo continúa hoy con "grandes eventos de subasta". La idea era mostrar los relojes a los postores que esperaban que participaran en el evento. lejos. Aquí está el comunicado de prensa real que Tourneau emitió en ese momento:

NUEVA YORK, 18 de febrero / PRNewswire / - Tourneau, el principal minorista de relojes de Estados Unidos, y Antiquorum, el principal subastador de relojes del mundo, se complacen en anunciar la "Subasta de relojes de caridad famosos para caridad", que se realizará el miércoles 24 de febrero, 1999 en el Tourneau TimeMachine. La "Subasta Famous Faces Watch for Charity" venderá más de 75 relojes a los mejores postores y el 100% de los ingresos se destinará a una organización benéfica seleccionada personalmente por cada donante.

Algunas de las celebridades más reconocidas del mundo, como George Clooney, Leonardo DiCaprio, Elton John, Madonna, Mark McGwire, Paul Newman, Rosie O'Donnell, Ronald Reagan, Robert Redford, Christopher Reeve, Jerry Seinfeld, Darryl Strawberry, Elizabeth Taylor, Cindy Crawford, Joe Torre y Oprah Winfrey, han donado sus propios relojes personales, para ser subastados por numerosas organizaciones benéficas en todo el mundo. Los relojes van desde lo clásico a lo inusual: por Audemars Piguet, Breguet, Breitling, Cartier, Chopard, Franck Muller, Omega, Rolex y Vacheron Constantine, por nombrar algunos.

Las organizaciones que se benefician de la subasta incluyen la Organización Mundial de la Salud, el Ejército de Salvación, las Olimpiadas Especiales, la Asociación de Ciegos, los Niños de Chernobyl, la Sociedad de Leucemia y la Fundación Make-A-Wish.
Esta subasta proporcionará una oportunidad por primera vez para que compradores de todo el mundo adquieran una parte de la historia contemporánea al mismo tiempo que respaldan muchas causas valiosas.

Tourneau y Antiquorum recorrerán el mundo con esta colección antes de su venta. La colección viajará a las ubicaciones de Ginebra, Hong Kong, Tokio y Tourneau en California, Florida y Texas antes de llegar a Tourneau TimeMachine en Nueva York para la subasta. Un catálogo de subasta conmemorativa a todo color ($ 50.00) que incluye fotografías y bocetos biográficos de
Las celebridades, una fotografía del reloj y un resumen sobre la beneficencia benéfica estarán disponibles a mediados de enero.

Como señalé, en realidad pude encontrar uno de los catálogos de "Caras famosas, subasta de relojes para caridad" y lo compré. Casi 20 años después, y costó mucho menos que los $ 50 que se pidieron en ese momento, vale la pena el esfuerzo de comprarlo, ya que el catálogo es bastante sorprendente como una cápsula del tiempo. Algunas personas se contentan con obtener catálogos de subastas y nunca pujar, lo que mucha gente sabe que generalmente es el resultado de un enorme esfuerzo y producción. Grandes nombres aparecieron para el evento de 1999 que comprendía a las élites de la industria de negocios y entretenimiento de la ciudad de Nueva York y de otros lugares.

El anfitrión invitado fue la Dra. Ruth Westheimer (Dra. Ruth), la terapeuta sexual abierta que era popular en ese momento. Una década antes, ella estaba en el lanzamiento de Donald Trump para su libro "Trump: The Art Of The Deal" en 1988. Según el informe del evento de Flynn, la atmósfera era ligera. La propia Dra. Ruth donó un reloj para vender, y aparentemente anunció en el contexto de su reloj que estaba a la venta, "quien ofrezca $ 10, 000 dólares tendrá 10, 000 orgasmos". Block confirma que la participación de la Dra. Ruth fue lo más destacado de la noche.

Cuando la oferta de su reloj solo alcanzó los $ 7, 000, la Dra. Ruth continuó coqueteando con la audiencia e incluso se refirió al Sr. Trump directamente, quien supuestamente sonrió en respuesta (ver el artículo de Flynn para más detalles). Aunque, al final, Trump le pasó el reloj, teniendo una adquisición diferente en mente esa noche. En ese momento, Donald Trump era un habitual en los eventos sociales de alto perfil de la ciudad de Nueva York. A pesar de que su experiencia política real apenas está comenzando, las declaraciones de Trump que se remontan a la década de 1980 son más que indicios de sus ambiciones políticas. El reloj que le interesaba esa noche era propiedad del ex presidente de los Estados Unidos, Ronald Reagan.